全民VR?虚拟现实或带领智能手机再掀高潮

5月31日消息,据国外媒体报道,移动处理器架构设计公司ARM日前发布了新型移动处理器芯片架构Cortex-A73以及对应的图形图像处理引擎架构Mali-G71。两者提升了对移动虚拟现实的支持力度,基于相应架构设计制造的芯片有望用于2017年各大智能手机制造厂商推出的旗舰机型,这也意味着移动虚拟现实体验将再上一个新台阶。

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如果你已经体验过虚拟现实,那么这种技术是否能够给你带来一场头脑风暴完全取决于你所使用的设备:是诸如Oculus Rift之类的高端虚拟现实设备还是诸如三星Gear VR之类的智能手机。

虽然目前最新的旗舰版手机可以向消费者提供虚拟现实体验,但依旧有不足之处。延迟是移动端虚拟现实需要解决的一个关键问题,因为虚拟现实的沉浸感对处理器的性能要求较高。此外,目前移动端的虚拟现实并不支持互动,这意味着用户无法通过移动端的虚拟现实获得身临其境的体验,特别对于虚拟现实游戏尤为如此。再者,即便制造商已经尽其所能提高了手机显示屏幕的分辨率,但当屏幕距离用户的眼睛仅仅有一英寸时,用户还是能够看到一个一个单独的像素点。

总之,要想为消费者带来真正意义上的虚拟现实体验,智能手机制造厂商需要将手机性能再提高一个水平。而现在,ARM公司所提供的移动处理器架构可以帮助所有的智能手机制造厂商解决这一技术问题。

移动处理器架构设计公司ARM,几乎架构设计了世界上所有主流的移动处理器。最近其推出了面向虚拟现实功能的新型移动处理器芯片架构Cortex-A73,此外ARM还发布了对应的图形图像处理引擎架构Mali-G71。虽然ARM每年都会定期更新其芯片架构,但无疑今年提升对虚拟现实的支持是ARM新型移动芯片的架构设计理念。

ARM首席执行官西蒙西格斯(Simon Segars)在关于芯片架构的吹风会上表示,“通常情况下,我们会考虑即将到来的用例。但你思考关于虚拟现实、增强显示等技术的发展趋势时,你会发现,系统延迟是用户使用虚拟现实头戴设备时需要解决的首要问题。你转动你的头,眼前的图像随之变幻。系统的任何延迟都会影响到用户体验。刷新速度是关键,你肯定不希望显示的图像出现任何闪烁。”

据悉,ARM新推出的两款芯片设计,其架构不仅提高了性能,更节约了能源。根据数据显示,和前代Cortex-A72相比,Cortex-A73功效提升30%,性能也提升了30%。而新一代的图像处理引擎Mali-G71性能提升了50%,功效也提高了20%以上,无疑这将提高移动芯片对虚拟现实的支持。特别是功效的提升至关重要,因为最终移动虚拟现实的显示将没有太大差别,功耗将成为影响用户体验的主要因素。

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全民皆VR 虚拟现实或带领智能手机再掀高潮?

事实上,ARM并不生产芯片,因此新型移动芯片架构仅仅是推出新一代智能手机的第一个步骤。芯片制造商可以授权使用ARM的芯片架构设计,并为明年将要推出的旗舰智能手机开发芯片产品。ARM表示,其已经与三星、联发科以及海思等芯片制造商开展了合作,但智能手机芯片制造商高通公司并未被提及。但ARM同时表示,参与合作的尚有“其他”厂商。

虚拟现实将拯救智能手机?

ARM的新型芯片架构将为智能手机制造商开发支持虚拟现实的智能手机创造条件,譬如支持谷歌最近所提出的安卓虚拟现实Daydream。相信在不久的将来,智能手机将普遍配置高性能处理芯片、高分辨率的4K屏幕以及较低的系统延迟。但问题也随之而来,消费者是否会为此买账?

诚然,目前虚拟现实领域赢得了业界的广泛关注,也获得了大量的资金青睐。然而虚拟现实技术仍处于早期的发展阶段,其能否成为主流技术还有待观察。西格斯的回答是肯定的,但他也承认虚拟现实还有待进一步发展,特别是其内容有待提高到一个新水平。

西格斯称,“相关的虚拟现实用例是否会与消费者产生共鸣?我认为会。但是目前还没有。虚拟现实内容还不够多。游戏将成为推动内容丰富发展的主要驱动力量。事实上,虚拟现实游戏已经为用户创造了与众不同的身临其境体验,但真正杀手级的应用还尚未出现。”

而移动设备市场也在依赖于虚拟现实技术的发展。目前Andriod以及iOS平台都已经趋于成熟,而智能手机市场接近饱和。即便是增长一度势不可挡的苹果公司上一季度iPhone销量也出现了下滑。智能手机制造商迫切需要给消费者一个升级手机的理由,业界普遍认为虚拟现实当之无愧。

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西格斯对于ARM的所作所为并不担心。他指出,即便没有虚拟现实的驱动因素,消费者也需要性能更好的智能手机。

他表示,“智能移动设备每时每刻都在发展。消费者需要的移动设备重量更轻、电池寿命更长。他们所需要的不是平稳的一般性能,而是最好的性能。对于这种最好性能,也是要持续的越久越好。”

即便在移动设备市场逐步萎缩的情况下,ARM仍有出路。西格斯指出,ARM芯片架构设计中,仅有45%是移动芯片。目前世界上的每一样电子设备几乎都需要芯片,从电视机到汽车再到音乐播放器,物联网的发展使得ARM大有可为。

西格斯称,“如果我们的架构在移动设备领域取得成功,那么这些技术也可以用于其他方面。事实上,汽车信息系统中使用的芯片架构完全相同,这种技术拓展已经取得了成功。”

但是需要强调的是,ARM对虚拟现实的期望不亚于谷歌以及Facebook。如果虚拟现实和增强现实技术真正成为了提升用户使用体验的新方式,那么无疑芯片需求量将出现激增。而ARM对芯片架构设计的不断改进也将持续多年。到那时面临的问题就是一旦晶体管尺寸无法继续缩小时,工程师们如何保持摩尔定律继续有效。而对虚拟现实体验的关注,将会使人们的视线从这个问题上转移开来。

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