恢复被遗忘的记忆,虚拟现实被证实能用于老年痴呆症的治疗

虚拟现实已经被证实能够用于治疗一些常见的心理疾病,比如创伤后应激障碍(PTSD)。现在,墨尔本的一家老年护理中心证明了短暂的虚拟现实活动还可以帮助老年痴呆症患者找回以前的记忆,提高沟通技巧。

Mercy Health Lifestyle和Volunteer Manager Karren Gooding两家老年护理机构最先引进了这项技术,他们发现在一段时间后,通过虚拟现实来治疗老年痴呆症能达到意想不到的效果。

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过去的五个月时间,Gooding老年护理之家定期为22位老年痴呆症患者安排数分钟的虚拟现实活动,周期分别有一天、两天和四天,患者们通过体验设计好的虚拟现实旅途,找回失去的早年记忆。

Gooding表示:“我们发现,那些离群孤独,鲜与人沟通的患者发生了改变,更愿意和其他长者相处沟通了。我们观察的结果完全超过了我们的预期,太令人兴奋了。”

Mercy Health计划在未来几个月内在其22个老年护理之家推广更多虚拟现实设备。

老年痴呆症会造成患者大脑功能紊乱。它是一种普遍的疾病,影响着患者每天的思考,行为以及执行日常任务的能力。

目前,澳大利亚的老年痴呆症患者超过353,800名,预计在五年之内会增加至40万。如果没有医学上的突破,患者人数到2050年预计将近90万。

Mercy的一位长者在体验了罗马和威尼斯的虚拟之旅后,回想起当年坐船游澳大利亚的经历。Gooding说:“体验完那次虚拟旅行后,这位老人向我们讲述了他的澳大利亚旅程,澳大利亚和意大利植被的区别,乘船旅游的经历。”

另一位86岁高龄的音乐家,她已经好几个月没有和丈夫交流过了,在体验一场3D管弦乐团表演时,她边看边用自己的脚打拍子。Gooding说:“她的丈夫看到后泪流满面,因为他已经好久没看过她打拍子了。”

Gooding表示,虚拟现实也应用于中风幸存者以及多发性硬化症(MS)的护理中——可能对一些老年痴呆症患者起镇静作用。

我们并不知道为什么虚拟现实可以恢复长期被遗忘的记忆——也不知道这是如何发生的——但这确实能安抚一些老年痴呆症患者。

Gooding推测这和患者戴上耳机和头显,完全沉浸在虚拟世界有关。她说:“患者们的注意力只集中在一件事上面,当然这只是我的观察而已。还有其他治疗能够唤醒人们遗忘的记忆,但虚拟现实不仅做到了这一点,还让患者们更愿意沟通交流了。这可能是我见过的最有效的,影响程度最大的治疗方式了。”

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澳大利亚维多利亚州阿兹海默慈善机构(AAV)的商业发展部经理,Tanya Petrovich博士谈到,虚拟现实的沉浸感能带来的镇静效果——患者只关注发生在眼前的事,这并不奇怪。她说:“这种效果很正常,我愿意用研究去证实这一效果,不过,根据我们现在对老年痴呆症的理解,我已经知道这种效果是如何产生的。”

然而,并没有多少关于虚拟现实和老年痴呆症的研究。Petrovich博士提到,运用VR找回遗忘多年的记忆是有道理的,回到故土会让人产生怀旧之情。不过要说明一点,对于一些人而言,这未必是好事,因为可能会记起其不愉快的往事。另外,头显也会造成一些人有晕眩症。

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AAV把虚拟现实和增强现实运用于其他领域。他们研发了一个森林虚拟游戏,为老年痴呆症患者创建一个感官治疗环境,让他们在虚拟森林中体验和交流。他们还研发了老年痴呆症虚拟体验——这款软件除了可以让用户了解患者眼中的世界,还可以让用户体验到患病后的每一天都多么的可怕——条纹看起来是会移动的,黑色的地毯就像是无底深渊。

Petrovich博士说:“以前我们都只能用PPT向人们讲解这些病症,人们只能从理性层面了解,但通过VR亲身感受过后,这就完全不同了。”

虚拟现实能做到的,可能远比我们想象的多。

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