Oculus、HTC VIVE的背后VR内容竟是它作为幕后主使?

伦敦Framestore公司(著名特效公司)一层,一个简陋的咖啡厅,朋友、同事、记者济济一堂,他们都在聆听公司联合创始人、首席创意官迈克·麦吉(Mike McGee)讲话。麦吉谈论的不是Framestore在好莱坞取得的好成绩,比如《地心引力》获得了奥斯卡最佳特效奖,《火星救援》采用了众多CGI技术,他也没有谈论公司的商业广告,比如著名的《Audrey Hepburn Galaxy》巧克力电视广告,麦吉谈论的是虚拟现实(VR)。更具体地讲,麦吉试图告诉公众:作为世界最大的特效视觉工作室,Framestore已经上路,它要成为VR产业最大的玩家之一。

Framestore对VR的态度很积极,它已经为Oculus、HTC Vive、三星Gear VR开发了许多体验,它还在为PlayStation VR、微软HoloLens开发项目;Framestore的态度与游戏产业形成了鲜明对比,到目前为止,除了一些小型开发商,游戏产业对VR保持冷漠。几天前,大型游戏开发商Take-Two(《侠盗猎车》制作商)的CEO斯特劳斯·尔尼克(Strauss Zelnick)公开表示,公司无意成为VR开发的先驱,因为产品价格太高,需要一个专用游戏空间。艺电、动视暴雪也对VR平台保持“观望态度”。

Framestore开发了什么?

形式的变化有点奇怪,Oculus Rift是VR的代言人,它的设计本来就是针对视频游戏的。HTC Vive也由Steam驱动,而Steam本身就是世界最大的游戏平台。正如科技网站Ars Technica编辑凯利·奥兰多(Kyle Orland)所指出的,由于游戏公司不愿意投资,过去10年最激动人心、最有希望的技术VR可能会变成昙花一现的小众产品。如果没有杀手机级应用,为什么用户要去购买头盔呢?反之亦然,如果没有头盔,为什么游戏公司要投资?

尽管游戏产业可能选择远离VR,但是好莱坞和视觉特效公司却步步深入。毫无疑问,正是它们制作了迄今为止最棒的VR内容。

视觉特效公司起步很早。在HTC Vive发布之前,Framestore已经制作出第一个完整的动作追踪VR体验,它利用自己掌握和视觉特效技术,将现有的动作追踪技术植入到头盔中去。最终,它们带来了《Merrell TrailScape》,玩家可以在体验中远足——4D虚拟远足,在行进的时候还搭配了实体绳桥、岩墙、鼓风机。当用户在虚拟峡谷上攀爬时,他们被吓傻了。后来,Framestore又为电影《Interstellar(星际穿越)》制作了Oculus Rift体验(用Unreal Engine 4开发的),用户可以去Endurance太空船旅游,效果惊人,细节真实。和游戏公司开发的VR产品相比,Framestore提供的体验真实很多。

不只如此,Framestore还为三星Gear VR开发了许多产品,比如,它为《复仇者联盟》制作了短片,玩家可以穿着钢铁侠的服装去旅行,在另一部为宝马制作的作品中,用户一旦坐在驾驶座位上,就能像真实世界一样开车。最近,Framestore又为Mini开发了测试驾驶体验。这些作品都是用Unreal Engine 4开发的。

除了消费体验,Framestore还开发了VR工具,电影和电视演员戴上头盔就可以看到周边的虚拟CGI场景,他们的动作可以用动作捕捉工具抓取,然后投放在屏幕上,导演可以实时掌控一切。麦吉相信,很快CGI布景设计师就可以进入布景中去,直接构建VR体验,在简单的2D显示屏上,他们不可能拥有如此强烈的感觉。

游戏企业在哪里?

面对VR游戏产业观望 好莱坞和特效公司欢迎
 

没错,这些体验不是游戏,游戏产业如果够聪明的话,肯定会关注视觉特效公司的举动,比如Framestore。这些公司是讲述故事的行家,比游戏制作工作强多了,它们还拥有丰富的图形技术。VR作为一种媒介还很年轻,谁能说得清什么是VR视频游戏,什么不是?当年索尼推出PlayStation时,恐怕连它自己也没有料到有朝一日能统治3D游戏,那些进入VR产业、对VR现状感到不满的企业也有可能做到。头盔的销量可能还不太多,如果游戏产业的大型开发商坐视不理,或迟或早,它们会承受很大的风险,不只是短期的损失,而是被整个市场抛弃。

在视觉特效公司之外,还是有一些企业愿意冒险的。Ubisoft很快会推出自己的第一款VR游戏《Eagle Flight》。AMD推出了新的199美元显卡Radeon RX 480,它针对的是VR用户。AMD还在积极讨好好莱坞,位于洛杉矶的AMD办事处直接帮助工作室制作VR内容。

还有一些体验VR公司也很用心,比如Thorpe Park,它正在开发VR主题公园游乐项目,The Void正在建设搭配动作追踪虚拟墙壁的娱乐中心,在VR头盔内墙壁可以变化为各种环境。不只如此,The Void还在为《捉鬼敢死队》(Ghostbusters)开发体验。

游戏产业排斥VR是相当短视的行为。这些体验会引诱更多的人拥抱VR,当用户决定购买一个头盔时,他们可能不会寻找游戏,而是APP。即使新VR消费者最终可能会寻找游戏,如果游戏产业继续等待,他们将会很难找到太多的内容。

也许游戏产业的救世主是索尼PlayStation VR,也可能不是,有一点倒是肯定的:游戏产业需要苏醒过来,需要认识到事物的本质。VR不会等待,已经有许多的人在探索VR。

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