虚拟现实风头正劲路还很长,应当构建健康生态系统

“太真实了,我都以为困在里面跑不出来了!”在不久前举行的2016虚拟现实(英文简写为VR)技术创新大会展厅,体验者小龙戴着虚拟现实头盔体验了一把逃生游戏,沉浸其中,“醒悟”过来以后他甚至觉得有点惊悚。

当前,虚拟现实技术逐渐从实验室走进消费者生活。技术专家和创业者就虚拟现实技术的发展进行了思想的碰撞,尝试勾勒出未来发展和应用的趋势。

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未来10年,虚拟现实智能终端有可能逐步替代智能手机成为信息获取和娱乐的主要平台

虚拟现实,是利用计算机生成可交互三维环境,向使用者提供视觉、听觉、触觉等感官的模拟,从而让人有身临其境之感。比如,市面上常见的消费级虚拟现实头盔,利用显示镜片产生三维立体效果,让用户实现360度视角的沉浸式体验。

虚拟现实并非一项全新的技术,早在上世纪30年代,就有人发明了一种飞行模拟器,尝试使乘坐者获得飞行体验的感觉。其后,人们不断改进仿真模拟手段。计算机的诞生大大推动了该技术的发展,逐步形成了计算机仿真科学技术学科。伴随移动互联网、智能制造的发展,最近几年,一批面向消费市场的VR硬件和内容上市,引爆了社会的关注,有人甚至认为2016年将成为虚拟现实产业元年。

在航空航天和军事等领域,虚拟现实最初应用在宇航员培训以及士兵战术演练等环节,这是目前较为成熟的应用领域。北京航空航天大学教授、中国工程院院士赵沁平认为,虚拟现实可能成为一项颠覆性技术,源于其构建的交互环境可能成为未来互联网的入口和交互环境。

虚拟现实的想象空间,让该技术在游戏、影视、医疗、教育、媒体等领域有很大的应用前景。比如,和传统游戏不同,借助头盔、动作传感器等交互设备,使用者能获得沉浸在游戏现场的真实体验,你不再是游戏情境的局外人,而是深度介入者。虚拟现实在视听方面带来冲击,也带来内容体验的革新。

青亭网创始人罗贤说,虚拟现实技术应用于新闻报道,有望打破时间与空间的束缚,采用全新的叙事方式,给读者带来更好沉浸和交互体验,传统的阅读者将成为新闻的参与者和制作者。

“借助虚拟现实技术,在线教育可以在内容和场景呈现方面实现突破。通过构建逼真的三维教学环境,很多复杂的、日常生活难以体验的知识和概念将更容易被学习者理解和接受,进而提高知识的传播效率。”北京师范大学教育部虚拟现实应用工程研究中心主任周明全说。

目前,头盔、眼镜等虚拟现实智能终端设备已经被开发出来。专家认为,虚拟现实智能设备未来形式将丰富多样。未来10年,虚拟现实智能终端有可能逐步替代智能手机成为人们信息获取和娱乐的主要平台。

掌网科技董事长李炜理解的未来虚拟世界将是人、机、物构成的三元世界,通过各种传感器的无缝双向连接,人们可以随时随地在现实和虚拟世界中进行穿梭。

 在一些核心关键技术上,我国与技术发达国家还有不少差距

2014年以来,脸书、苹果、三星、索尼等国际科技巨头公司,纷纷在虚拟现实领域进行了投资与研发。2014年3月,脸书以20亿美元的天价收购了以制造虚拟现实设备见长的一家公司,助推了虚拟现实热度升温。

业界普遍认为,游戏与影视是当前虚拟现实技术最有可能迅速突破的商用领域。不过,李炜认为,目前人们对虚拟现实期望不能过高,虚拟现实产品卖给消费者还需要两三年时间。在他看来,VR技术和产业都还存在一些亟须解决的问题,如显示技术等有待提高、优质VR内容缺乏等。

专家表示,虚拟现实技术非常复杂,既要有好的效果,还必须功耗低,易于佩戴,这些都是对全产业的挑战。从智能芯片到处理器,从屏幕到工业设计,从材料到工艺,还有美术、内容策划等等,对虚拟现实产业提出了更高的要求。

赵沁平认为,虚拟现实蕴含巨大发展潜力,我国若能在相关技术上取得突破,有望在该领域占据制高点。

相关专家判断,交互技术、三维场景重建与数据获取等是当前虚拟现实技术发展的难点,在一些核心关键技术上,当前我国与技术发达国家还有不小差距。 “在硬件设备、软件平台等方面,我国几乎没有原创。”周明全说。

同时,国内VR相关产品良莠不齐,缺乏“工匠精神”,设计感不足,生命周期比较短。专家建议,占领未来全球VR生态发展的制高点,我国要加快提升技术创新,尤其是核心关键技术和产品研发能力。同时国家相关产业部门需要进一步深化VR产业调研,为其发展提供服务。

应当构建健康的生态系统,冷静对待资本热潮

目前,我国VR产业面临着标准不统一、生态系统不健全的问题。李炜感叹:“每个硬件厂商用的标准几乎都不一样,所有的内容生产者没有办法根据统一的标准生产它的内容。”

标准不统一,难以构建完整的生态链条。实际上,索尼、微软、谷歌等公司都非常重视生态系统的建设和布局。受制于市场不完善等因素,这些国际巨头的生态系统目前还远称不上完善,但已经在这场竞争中占得了一定先机。比如,脸书收购了一系列VR相关公司,力图打造应用平台,形成了硬件+内容+社交的生态闭环。

李炜呼吁,我国VR产业市场未来发展潜力很大,希望从业者能够用“工匠精神”打造产业。“我们不能把精力放在内耗上面,而是应该联合起来,共同打造一款好一点的硬件,比如屏可以定制、芯片可以定制,形成统一定制方案之后,下游的合作厂商就可以有统一的标准生产内容,才能促进我国的VR产业健康发展,推动产业进步。”他认为,当前一些急功近利、吸引眼球而不重视技术本身的做法,长远来看将损害行业发展。

当前,虚拟现实风头正劲,无论是一级市场还是二级市场,资本的热情与关注度不断高涨。专家提醒,不同产业的爆发期不一样,对于投资者来说,虚拟现实是一个值得长期关注的领域。但虚拟现实要在更大层面普及,可能在装备、基础设施上还需要进一步的改善。不能因热门而没有理性,该冷静的时候要冷静。

“从科研角度看,经过数十年发展的虚拟现实技术已经有了一定的积累并相对成熟,但一项技术,从实验室到消费者,还有漫长的路要走,这需要巨大的投入和整个产业的推动。” 周明全说。

业内专家提醒,虚拟现实产业重点是人,必须让用户感受到它的价值,产业才能发展。别期望虚拟现实产品短时间内能够广泛普及,从业者需扎扎实实做好基本功,共同搭建健康的生态系统。

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