上世纪90年代的VR游戏机玩起来是怎样的体验

VR虽然是近一两年才流行起来的技术,但早在上个世纪60年代就已经有原型产品出现,到了90年代就已经有VR游戏机供消费者体验。

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90年代的VR游戏机究竟是什么样的?玩起来是一种怎样的感觉?外媒记者Lewis Packwood日前就体验了这样一台VR游戏机,并写下了自己的感受。VR次元独家整理报道。

当我来到布莱克浦游戏博览会(Play Expo Blackpool)Virtualily展位的时候,已经有一大批参观者在焦躁地等待试玩《Dactyl Nightmare》,大家都想知道早期的VR游戏是什么样子的。可是,事情似乎进展得不太顺利,从我这台VR游戏机右边仓位上的屏幕可以看出,游戏中的世界出现了大角度倾斜。

原来上个世纪90年代就有VR游戏机了 玩起来是怎样一种体验?

这台直立式Virtuality 1000 VR投币游戏机是来自英国莱斯特的VR游戏收藏爱好者西蒙·马斯顿(Simon Marston)修复的。他一共修复了两台这样的游戏机,另一台被旧式计算机博物馆(Retro Computer Museum)买走,跟其他这种旧式游戏主机、计算机和街机游戏机摆在一起供人们参观。

这种游戏机的总产量只有350台,西蒙认为,这两台游戏机是全球仅有的两台可以运转的机子。

西蒙愁眉不展地看着站在这台残破的VR游戏机里面的顾客。“我担心他不能好好地体验一番了,”他指着展位背后的幕布说道。“我怀疑后面有个金属架影响了磁场。”

磁场?我问西蒙,磁场到底跟VR有什么关系。他耐心地给我解释了这台古董式的Virtuality 1000系列游戏机的工作原理。

这是第一代VR系统之一,生产于1991年。这台机器有一个由金属和纤维玻璃制成的平台,游戏玩家站在上面,套上一个圆环。玩家除了需要戴上一个被称之为"Visette"的头盔之外,还需要系上一条笨重的腰带——这条腰带其实就是一个腰包,从里面伸出的线把头盔和机枪控制器跟处理器连在一起。圆环里的磁场发射器围绕玩家创造一个3D磁场,机枪控制器和Visette头盔里的接收器可以检测出玩家看向哪个方向,枪指向哪个方向。在任天堂的体感游戏机Wii还在娘胎的时候,这的确可以算得上是绝妙的运动追踪解决方案。

我来这里是为了亲自体验这种现在看起来已经落后的VR技术的。我想知道,跟最新的VR系统相比,这种技术有何不一样——以及第一代VR游戏机是否符合一些人给它贴上的“噱头”标签。

但现在看来,我能否玩上这台游戏机都成为了未知数。

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西蒙把VR游戏机的底板翘了起来,捣鼓着里面的零件,脸上露出担忧的神情。“我在摆弄连接线,希望这能起点作用,”他皱着眉头说道。为了把这台机器从莱斯特运到布莱克浦,他把机器拆开,从车库里搬出来。他担心机器的灵敏零部件可能已经在运输途中被损坏。

这台机器里面有一台Amiga 3000——Commodore公司在1990年推出的高端32位工作站计算机。(后来的Virtuality游戏机抛弃了Amigo,采用了486个人电脑。)脚踏板的底部是木头做的,有半边写满了签名——西蒙告诉我,他跟设计Virtuality街机游戏机的W Industries公司的多名旧员工见了面,让他们在上面签了名。

西蒙说:“我已经见过超过12名曾经参与Virtuality研发或者跟它有关联的人士,包括游戏测试者、公司创始人和公司主管。我跟其中几位还成为了好朋友。”

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西蒙的目标是,有一天让这块木板写满签名。他对第一代VR的热情洋溢于言表。

在经过数次重启,将可能的干扰因素解决之后,事情有了转机。西蒙露出笑容,挥舞着头盔,大喊道:“成功啦”。

游戏最新图片终于轮到我了。西蒙抬起圆环,我低头钻了进去。他把“腰包”拿过来让我戴上,然后又把机枪控制器递给我,告诉怎样用上面的两个按钮控制《Dactyl Nightmare》游戏,最后把VR头盔戴到我头上。我能明显感觉到这个头盔比最新的VR设备重多了。这个头盔重3.5公斤,而最新的Oculus Rift只有半公斤不到。不过,除了感觉有点沉之外,这个头盔戴起来还算舒服。

这台机器的运动追踪技术也出其意料地精确。每一次我通过转动头部测试游戏里的几何世界,这台机器都会准确地调整我的视角。我还可以在我面前挥动机枪。对一部老旧的Amigo电脑来说,能做到这样已经很不错了。不过,我能在视野的外围看到眼镜的边缘,从耳机里传出来的声音有些沙沙响——这是由短路引起的,西蒙还没有来得及修理。

游戏正式开始之后,我就完全沉浸在其中了。《Dactyl Nightmare》游戏的目标是,在一个由五个浮动平台组成的竞技场上找到并射死其他玩家。除了要躲开其他玩家的射击之外,你还要小心盘旋在你头顶上的翼手龙。如果你一时大意,它们会俯冲下来把你抓到天上去。

自从我被电脑玩家成功地射中,我的角色碎成一片片之后,事情开始变得不妙。翼手龙接着又把“我”抓到天上,从高空扔下来,我再一次变成“肉块”。射击需要很高技巧,子弹是按弧形路线射出去的,而且你只能每隔一秒钟射击一次。你必须认真瞄准目标。不过,在我掌握控制技巧之后,我就完全忘记了外面的世界。我瞄准目标,射击,这回轮到电脑玩家变成肉块了。

这时候,沉浸体验受到了干扰,我感觉到线缆绕住了我的大腿。我隐隐听到西蒙大声喊“转身”让我解开缠绕。这时,两分半钟游戏时间结束了,我又回到了现实世界。

我感觉这次游戏体验非常棒。我本来对这个古董式VR系统不抱什么期待。然而,这台机器的运动追踪十分精确,我很快沉浸到VR世界中。你可以想象得到,在上个世纪九十年代初,这样的体验一定会让人感觉不可思议。这台机器的游戏画面的帧率是每秒20帧,远低于现在的VR设备,但在当时,这是最先进的,要知道这台机器的CPU频率只有30MHz,GPU频率只有40MHz,跟第一代PlayStation游戏机差不多,但PS1比Virtuality 1000整整晚出了4年。

我还想再玩一次,可是后面的队伍越来越长,我也就不好意思提出这样的要求。我看到后面的小伙子几乎激动地要跳起来了。他的名字叫Sam,今年14岁。他说他从来没有玩过VR游戏机,他只在YouTube上看过关于Virtuality的视频。“我想这一定会非常棒,”他说道,向我露出一个大大的笑容。

我又跟两名刚完成一场双人游戏的年轻人进行了交谈。今年24岁的Greg说他之前只玩过Virtual Boy,所以这是他第一次真正体验VR游戏。“我感觉非常不错,”他说。“这台游戏机比较初级,我想象不到Oculus Rift会是怎样的。”

他的伙伴Zoe则表示:“我试玩过Oculus Rift,但我认为这个机器更好,因为你在使用整个身体。”不过,这当然是错觉——这台机器只跟踪控制器和头盔的运动,而不是整个身体——但是,Virtuality的运动控制器显然比Oculus Rift更先进。(不过,Oculus Rift的Touch Controller控制器会在年内发布。)

这些机器在当时属于高端设备。一台直立式Virtuality游戏机在上个世纪九十年代的造价是大约3万英镑,售价还要高一些,因为还要附上5000到1万英镑的游戏成本。游戏厅还要雇人帮助玩家戴上和取下头盔,当时每玩一场的成本大概是4英镑。相比较起当时50便士一回的其他街机游戏,这可以看做是高价了。

在博览会闭馆之前,我又回到西蒙的展位,看看情况如何。这里仍然排着长队,不幸的是,游戏机右仓位的问题一直没有得到解决。“我今天重启了20次,”他抱怨道。

西蒙知道问题所在,但是他也知道这个问题无法修复。控制运动跟踪的电路板是弯的,可能是过去被人踩坏了。唯一的解决办法是更换,但是找到另一台这样的机器非常不容易。西蒙知道加那利群岛(大西洋上靠近非洲大陆西北角的群岛——译注)上有4台不能运转的机器可以拆零件,但是运费高昂——且不说他家的车库已经满了。

这些最早的VR系统似乎差不多应该寿终正寝了。但是西蒙觉得要好好维护这些古董:“我不会放弃它们的,我要让它们一直运转下去。”

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责任编辑:Allen
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