VR元年内容之殇:聊聊Oculus的“占有欲”

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投资机构预计在2017年后VR内容会逐渐丰富,2016年是元年也是分化年,技术和内容将决定VR公司在这个新兴领域的地位。在内容短缺的年代,Oculus在三大厂中表现的最为饥渴。

前几日友圈里出现了《VR圈千夫所指,Oculus又陷“封闭”丑闻》的文章,有关E3上Oculus卷入重金强买独占游戏的风波。

Oculus不开放平台,想要引入更多独占游戏倒是事实,但“VR圈千夫所指”也是有点夸张,让在VR内容方面没有先天优势的Oculus倍感委屈。

今天我们来聊聊Oculus的占有欲。

▋追求独占,用力过猛?

最近E3大会上VR 游戏《英雄萨姆:最后的希望》开发商Croteam内部员工爆出Oculus VR 想付给团队一大笔钱,要求游戏发布后一段时间内仅支持 Oculus Rift,HTC Vive 等设备玩家过段时间才能玩到。

虽然后来Oculus积极辟谣,但所用言辞有点模棱两可。不少玩家们都对Oculus的做法表示不满,这与传统PC硬件市场配件与控制器互通互用的理念相冲突。

今年4月14日,Github上一位名为LibreVR的用户分享了自制神奇ReVive,能让HTC Vive接入Oculus Rift的独占内容,玩家在Oculus Home上购买独家游戏后,能用HTC Vive玩。

面对这种状况,Oculus在一个月后更新版中植入了检查平台功能,能在游戏运行前检测到头显品牌。ReVive之后也推出了更新版本,接着与Oculus斗智斗勇。

LibreVR称,自己并不是想做盗版,只是不希望用户购买后只能在Oculus上玩这些游戏。

Oculus在追求独占上用力过猛广受诟病。然而对于VR内容的独占化,Oculus的全球工作室负责人Jason Rubin认为,如果取消独占制度,之前受Oculus支持的开发者会因资金短缺暂停开发,VR内容质量将不能确保。

这个说法在长远看来站不住脚。分析师Anshel Sag认同独占对于产品质量的正面价值,但平台统治不能促进内容质量的提升,反而会影响第三方工作室的创造力。

不禁想到,就连苹果都挡不住手机越狱,未来也许会有越来越多的Revive出现。而每一次Oculus都能用力还击吗?

▋在内容开发上没有盟友,没有天赋的Oculus

在三大厂中,索尼应该是最不用为内容发愁的一家了。索尼在游戏、音乐、娱乐等领域软硬件方面的积累相对于Oculus和HTC来说有绝对的经验优势。

原本PlayStation就有许多独家传统游戏资源,如果索尼也想走独家路线的话,路径一定比Oculus轻松很多。

索尼的内部开发团队也十分强大,其中名声大噪的伦敦工作室,推出了《The Deep》《VR Luge》和《The London Heist》三部作品,demo阶段就已广受好评。

与Valve合作的HTC似乎不那么像Oculus那样着急,是三大厂中唯一没有往独占方向发展的VR头显。

Valve作为合作游戏设计方,HTC在今年成立了内部工作室,大规模开发VR游戏,台北电脑展上亮相的《Front Defense》游戏反响不错。

先前在ReVive还没有被Oculus封杀时,有玩家称,用HTC Vive玩Oculus 独占游戏的体验反而更好,由于HTC的位置追踪和动作捕捉技术更佳。Vive在设备体验和游戏研发上的优势让Oculus不得不焦头烂额。

相比之下,没有Valve那样的好基友,没有PlayStation那样的先天优势,Oculus一直在为内容发愁。

Oculus旗下有自己建立的Oculus Studio,目前已经生产了口碑不错的三部VR电影,甚至还开发了跟Tilt Brush有得一拼的制作工具Quill。

但光靠自己一家来生产内容是远远不够的。想要让Oculus硬件设备更有竞争力,Oculus想在优化硬件之余,试图签约独占游戏,从内容丰富性上击败HTC。

由于VR内容需要的思路、技术和展现手法都和传统视频游戏大不相同,开发VR视频或游戏的开发周期一般需要半年以上,目前优秀的VR内容数量非常有限。

也难怪Oculus不惜花重金不断游说各个游戏工作室,从其他的开放平台上夺下珍贵的游戏资源,放在自己家的Oculus Home。

▋船到桥头自然直?

抛去策略不谈,只有本身在硬件领域无懈可击,Oculus才可能让原本恨独占的游戏公司臣服。

相比于HTC Vive,Oculus在硬件上仍有自己的短处;相比于Steam VR平台,Oculus Home的交互和社交功能做的不够完备。

毕竟成为独家是设备、平台与内容公司彼此之间的质量认可。

也许,Oculus根本不用担心。虽然大众认为需要Killer App杀手级应用来打开C端市场,普及VR,但是同样有人认为Killer App不是虚拟现实腾飞的必需品。

虚拟现实的发展路径和智能手机一样,在初期没有太多内容的时候也能够销售,之后内容自然会增长。

Valve公司的Chet Faliszek采访中说道:“杀手级应用对于iPhone意味着什么?其实是App Store应用商店。

以前App Store上没有什么大开发商,只有许多小的零散的开发者,但是现在那些成功的App游戏工作室比老牌的3A工作室还要大。

我们喜欢智能手机和平板电脑是因为它们给我们提供新的体验,与PC和游戏机完全不同。虚拟现实行业也会有同样的趋势。”

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