VR的未来:需提供更快的网速和更多的数据中心

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中国IDC圈6月29日报道,罗伯特·斯考伯是一位投资UploadVR项目的企业家,他工作在开发虚拟现实技术的前沿。UploadVR项目是针对全球虚拟现实的专业人员开发的多媒体平台,斯考伯作为行业一位先驱,测试了MagicLeap和Oculus的最新技术。

“在未来的五年中,我们将看到一个惊人的变化,”斯考伯说,“这是令人兴奋的。人们将被其快速发展的速度表示震惊。”如果它被广泛采用,虚拟现实可能会对网络和数据中心产生一个令人兴奋的影响。

“这将需要大量的软件和大量的基础设施,”罗伯特认为,“所以,很多数据中心的专业人士都将为此努力工作。”

虚拟现实(VR)允许用户与数字环境和对象进行交互,通常使用耳机。当你转动你的头时,你会看到其他领域的360度的数字环境。一些虚拟现实应用程序包括允许用户处理数字对象的控制器。

在巴塞罗召开的移动通信世界大会的参会者佩戴三星GearVR设备

但是,使用这些360度的视频应用程序需要大量的数据,而且必须在互联网上提供这些数据,这提出了一个重大的挑战。由三星GearVR设备使用的6K分辨率的视频数据量可能是当前全高清视频的20倍。所有这些数据将不得不在网络流动,并且在某些情况下,需要在本地高速缓存以确保低延迟。

Facebook公司创造了一个新的项目,以提高全球的带宽。这就是为什么Facebook公司将成为虚拟现实和数据中心先驱的原因。这个电信基础设施项目旨在“重新构想基础设施”,提供数据密集型的视频和未来虚拟现实的工作负载。Facebook公司还致力于视频压缩技术,并与业界分享其最新进展。

“扩展传统的电信基础设施来满足这一全球性挑战,因为目前数据移动并没有人们所需要的那么快。”Facebook工程和基础设施的全球总监杰伊·帕瑞克表示,“我们知道这并不是一个单一的解决方案,而在全球没有任何一家公司可以单独解决这个问题。”

新技术塑造IT基础架构

如今,我们讨论将要塑造未来数据中心的新兴技术。虚拟现实,机器学习和物联网都需要前所未有的计算能力,更快的连接,以及更高的数据存储水平。随着这些技术日益成为主流,他们将推动IT基础设施发生重大变化。

许多人仍然对虚拟现实的发展潜力持怀疑态度,并且认为其今后发展的步伐是很难预测的。作为微软公司和Rackspace公司的技术传道者,斯考伯特始终处于云计算技术的前沿。他相信虚拟现实也将是一个变革性的技术,并认为在三到五年将会被消费者接受。

斯考伯说,经过多年的发展,虚拟现实正在创造惊人的体验,而人们会想要更多。

罗伯特·斯考伯在演讲中阐述虚拟现实技术的最新发展

“我现在看到在世界各地成百上千的人在展示他们的首次体验。”他写道。“每次人们都有着同样的微笑。至少在我的经历中,这利微笑不会消失。”

“将用虚拟现实来做什么,这在很长一段时间将对人类产生深刻的影响。”他补充道,“而在技术最前沿的梦想是如何将这些改变我们的工作和生活。”

科技巨头在虚拟现实投入巨资

在斯考伯的演讲中,提供了新兴的虚拟现实景观,其中包括一些公司开发的眼镜或耳机以增强现实的概述。这些包括:

MagicLeap谷歌公司,阿里巴巴,高通公司,以及华纳兄弟公司投资的是一个初创公司。其正在开发的技术结合了数字和物理的生活,所产生的图像与真实物体没有什么区别,并将它们放置到现实世界中。

Facebook公司的Oculus(魔环)技术包括人们期待已久的OculusRift的耳机,并将在近日投放零售商店销售。Facebook公司斥资20亿美元收购了OculusVR公司,目前也正在开发VR触摸控制器,并推出了Toybox应用环境,而这款产品可以让你与在世界各地的对手一起打虚拟乒乓球。

Snapchat公司在虚拟现实头盔市场也具有自己的雄心。去年它收购了具有内置的高清视频功能眼镜制造商Epiphany公司。“Snapchat公司今年将推出具有一个连接网络摄像头的产品。”斯考伯说。他同时表示,该公司一直在招聘虚拟现实专家。“这的确是高级计算机科学。”斯考伯说,它需要先进的基础设施。

而提供虚拟桌面计算机或游戏控制台是一回事,这是Oculus的起点。虚拟现实技术的集成和增强现实眼镜将要求移动网络技术发展得到质的飞跃。

Facebook公司对虚拟现实的未来愿景

进入虚拟现实的最好的窗口是由Facebook公司提供的。目前该公司已建成了大规模的全球性基础设施,以支持其16.5亿个用户,其中可上传海量规模的照片和高清视频。

Oculus公司和虚拟现实是Facebook公司创始人马克·扎克伯格的对于社交媒体未来的愿景。

Facebook公司日前推出的OculusRift虚拟现实设备

“我们将把Oculus打造成更好体验的平台,”扎克伯格说。“想象一下,就像坐在球场边的座位观赏一场比赛,分布在世界各地的学生聆听教师的课程,或与医生进行一个面对面的咨询,而这一切只需要在你的家里戴上眼罩。这真的是一个新的沟通平台。”

为了实现这一愿景,Facebook公司表示,全球数字基础设施将需要一个重大的升级。Facebook公司、谷歌公司和微软公司都计划把无线连接到发展中国家,采用一切手段,从气球到无人机,甚至卫星。

Facebook在电信基础设施项目(TIP)的技术发展采取了更大的努力。帕瑞克表示,“Facebook公司及其合作伙伴希望”重塑传统的方法来构建和部署电信网络基础设施。“

“到2020年,全球产生的数据量将超过泽字节,电信网络传输的绝大部分信息将是数据密集型格式的视频和虚拟现实,”帕瑞克说。“因此电信行业的技术创新必须跟上这些不断增长的需求,所以我们需要继续扩展全球的覆盖面,并满足未来的连接需求。电信基础设施项目(TIP)将让每个行业人士联系在一起,共同解决最困难的问题。”

Facebook公司也正在为虚拟现实开发先进的压缩和编码技术,并分享其工作。

“360度视频和虚拟现实创造身临其境的环境,形成一种相互关联的感觉,细节,以及亲密的关系。”Facebook公司叶夫根?库雅科夫和戴维?皮奥威尔在该公司工程技术博客上表示,“为了提供这些丰富的感觉,这为一系列工程的创建带来了新的困难和挑战。文件大小是如此之大,这对于大规模交付360度视频或虚拟现实的质量方式来说,他们可能是一个阻碍。”

Facebook公司的团队对此做出了改进,对于360度视频使用立方体贴图显示。这种方法大约减少了20%的文件大小。

“我们在虚拟现实方面仍有很多工作要做,我们仍然需要解决有很多的硬件和软件的问题和挑战”Facebook工程师表示,“但是我们为迄今取得的进展感到鼓舞。”

虚拟现实,实时基础架构

提供虚拟现实技术的负担将集中在网络上。但是,这些文件大小将需要存储和数据中心基础设施。

Equinix公司的业务一直处于网络和数据中心的交叉口。因此,这个数据中心托管和网络互联巨头成为第一个加入电信基础设施项目(TIP)的数据中心运营商,并实施开放计算项目的运营计划,这并不让人感到奇怪。

“这将是一个突破技术的限制,并开发未来的互连解决方案。”Equinix公司的首席技术官伊哈卜·塔拉齐说。而他们并不是那些对虚拟现实相关的基础设施的要求进行关注的那一小批人。

“现在可能处于虚拟现实早期,但我们正在密切关注虚拟现实的发展。”数据中心主机托管提供商IO公司总裁托尼·瓦尔格说。

许多数据中心行业人士可以通过使用谷歌的技术来游览其在俄勒冈州达拉斯数据中心的虚拟现实。谷歌VR设备对该视频进行了优化,而在你的网页浏览器显示为360度的视频。当您观看视频时,单击并拖动光标可以获得谷歌公司这个数据中心的完整的360度视角。就好像你站在那里。

谷歌的数据中心也许是地球上最受限制的环境之一。虚拟现实技术可以让来自世界各地的互联网用户体验一下通过这里是什么样的。而这项技术的吸引力是显而易见的。

虚拟现实的潜在影响变得更为明显,这可能需要几年的时间。但是,如果该技术成功,这将需要更好的延迟时间,而这可能意味着在当前的数据中心需要更多存储空间,以及多个边缘的数据中心来分发内容。如果虚拟现实通过Facebook公司的扎克伯格设想变成日常通信的工具,那么在今后一段时间内,全球数据中心行业将处于大规模建设的模式。

“虚拟现实曾经是科幻小说的一个梦想,”扎克伯格说。“但是,互联网在当时也曾经是一个梦想,电脑和智能手机也同样如此。未来即将到来,我们将有机会一起创建未来。”

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