HTC Vive就像为苹果代工的富士康?

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HTC最近成立VR风投联盟和独立出Vive子公司的动作很大,引起了VR行业的很大关注,大家都在猜测HTC究竟在下一盘怎样的VR大棋。而日前HTC Vive总经理汪丛青表示将在苏宁、国美等商城里建体验中心,年底数量可能上万。这么大力度的推广显示HTC将宝完全压在Vive上了。那么HTC Vive的前景如何呢?

先看一下数据,最近SteamSpy通过分析Steam用户数据估计Vive在发售3个月内的销量接近10万台。而之前市场研究机构TrendForce预测今年HTC Vive的销量为70万台,而对手Oculus Rift的销量为230万台。看来HTC要想完成这个目标还要再努力。

 

近期国外有记者质疑HTC缺乏VR头显的核心竞争力,从长期来看将置HTC于不利地位。让我们来看看是怎么回事,以下为具体内容。

HTC最近宣布将把VR业务独立出去成立子公司HTC Vive Tech,这表明VR头显已经成为HTC的支柱产业,HTC将在未来几年里把重心转向VR。尽管HTC Vive是最好的VR头显之一,但Vive背后的驱动力量却是HTC的合作者Valve。现在看来HTC似乎把Vive的功劳太多归到自己身上了。

HTC在手机市场似乎已无力回天,一季度财报显示营收同比下降64%。Vive是该公司为数不多的亮点,但有可能只是暂时的。证据显示HTC和Vive的技术没有多大关系,尽管该公司负责生产Vive。但一旦Valve终止合作,HTC并没有多少Vive的知识产权。

 

为什么Valve拒绝把自己的名字印在Vive上?

从某种意义上说,HTC Vive就像富士康为苹果公司生产iPhone。HTC看起来就像头显的代工厂,或许头显的名字叫Valve Vive更恰当。当初Valve使用专利技术和软件开发出了Vive,目的是为了开启它的VR生态。唯一奇怪的是,最后HTC的名字出现在Vive的旁边。

为什么Valve拒绝把自己的名字印在Vive上呢?因为Valve是一家软件公司和生态系统建造者。现在它需要用Vive来打造Steam VR平台,开发VR游戏,拥有VR生态,就像它拥有PC游戏生态一样。然而它需要有人替它来制造VR头显,因此在Vive能为一般电子公司带来利润之前,Valve需要别家为它来建造Steam VR头显,于是它选择了HTC。

未来,Valve想要多家硬件供货商互相竞争制造出最好的VR头显,而它本身则成为一个中立的第三方。Valve不在HTC Vive上显出自己的名字可能是为了避免被人认为有偏见,并显示Steam VR平台欢迎任何硬件制造商。Valve乐于远离硬件,而HTC则非常渴望把Vive打造成明星产品。

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HTCVive上到底都做了啥?

让我们来看一下是谁做出了Vive上的重要部件。一台VR头显基本上是由一块高质量显示屏和一个追踪系统组成。因此未来VR的改进将来自显示技术的改进。由于头显的显示屏离人脸只有几吋远,所以VR要求很高的像素密度。现在的2K屏还不能完全利用我们的视觉敏锐度,我们离打造理想高清屏还有很长的路要走。前Valve员工、现任Oculus首席科学家Michael Abrash曾表示,要达到理想的180度视场视网膜清晰度,需要16K*16K高清屏。震惊!

HTC并不制造显示屏,Vive用的是一对三星AMOLED屏。作为世界OLED屏的顶级供应商,三星是参与VR行业的一个很好范例。三星为Rift供应显示屏,和Oculus共同开发出了三星Gear VR,支持三星手机。未来LG和Sony——其他两家OLED屏生产商——也很可能在VR行业占据重要位置。

HTC Vive的另一项关键部分——追踪技术——又怎么样呢?Vive的灯塔(Lighthouse)追踪技术可能是该头显最重要的部分,能达到毫米级的追踪准确性,让玩家在虚拟房间里移动,追踪两个手柄控制器。这也不是HTC的创新成果,而是Valve开发的技术。早期的原型是通过使用摄像头读AprilTags码来确认位置。

尽管Vive是第一个使用灯塔激光基站的头显,但未来HTC却不能赖以依靠该技术。Valve联合创始人Gabe Newell曾告诉科技媒体Engadget:“我们打算放弃Lighthouse技术,我们想要的是类似于USB的东西。这不是秘密。”Valve的这个计划对VR生态来说意义重大,但对HTC来说却是灾难性的。如果HTC还想在未来的VR行业中保持领先,保留这项技术就很关键。然而尴尬的是HTC并不拥有这项技术,它只是制造商。

下一个重要的东西是控制器,HTC在这方面也不擅长。他们结合了Valve的追踪感应器和trackpad技术做出了现在的手柄,但软件是Valve的。Valve拥有Steam VR,并拥有chaperone虚拟墙系统专利。

那么HTC能拿到桌面上的到底有什么?根据HTC发布会的说法,他们拥有的是打造最终产品的设计和工程技术。这可能涉及外部的塑料外壳、连接Valve核心技术的内部电器、供应链和供应商关系。这些因素的确重要,但却不是Vive胜出的核心竞争力。但也有专家表示Rift在头显、手柄设计上比Vive要好。

 

是快速行动者,却难以与巨头竞争

HTC的VR副总裁Daniel O'Brien曾在接受Engadget采访时说,“VR类似早期的智能手机。这是一个新的媒体,我们知道它要来了。我们需要站在它的前沿。”这个战略反映了HTC过去在手机上的做法。它曾是早期智能手机制造商之一,生产Windows移动设备和第一批安卓手机。在苹果和三星出现之前,HTC在智能手机市场也做得很好。然后当必须与巨头竞争时,它败下阵来。

作为Vive的生产商,HTC再次拥有成为快速行动者的优势,但看起来历史又要重复。最近三星宣布将要独立研发一款VR头显。如果SteamVR启动,HTC将必须做出非凡的创新,因为Valve将不再为它提供新的技术。

HTC在VR市场上的主要优势是它与Valve的关系。但它并不拥有技术、平台或软件,因此一旦Valve决定退出硬件业务或与HTC的竞争对手合作,对HTC来说意味着什么不言而喻。缺乏核心技术竞争力让人不得不担心HTC在VR行业的未来。现在VR的水还浅,HTC作为一条小鱼还能游得自在。最终VR市场的水将变得更深,大鱼也都要来,到那时就是大鱼吃小鱼的结果了。

 

总体来说,尽管纯粹从核心技术上讲,HTC的将来略显悲观。但研发核心技术谈何容易,在VR上连整个欧洲都在跟随。退一步说,即使只做代工,台湾也出现了富士康这样的世界500强公司、大陆的周群飞也上演了从打工妹到女首富传奇。因此HTC在VR行业早期就能审时度势,与Valve合作推出Vive这样的现象级产品,还是凸显了该公司的战略眼光和执行力。

可惜当初HTC没有收购Valve,那样的话它在技术上就有更大的纵深空间。从长远来看,它所需要的还是在核心技术和产业链上的不断创新,才能不被后来进场的巨头打败,重蹈手机失利的覆辙。

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责任编辑:stella
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