最强大脑 Dr. 魏:他们告诉你VR的好处,我必须警告你VR的坏处

上个周日的北京天气闷热,预谋着一场阵雨。即便是休息日的早晨,中关村依旧车水马龙,在中关村创业公社·亭基地虚拟现实加速器里,科技爱好者们坐在椅上地上楼梯上,聆听几位VR行业大咖的关于虚拟现实未来的辩论。

身着蓝色衬衣,领口别着蓝色墨镜的北大心理学系教授、博导魏坤琳,面带微笑认真听着台上Worldviz创始人Andrew Beall的发言,不时陷入思索。

因在《最强大脑》上的犀利点评和帅气外形被网友熟知,魏坤琳在微博上坐拥340万关注者,被粉丝们亲切地成为Dr. 魏。

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最帅教授迷上虚拟现实

工作狂人Dr. 魏在学术界早有名声,作为人脑科学家自然对前沿科技一直非常关注。自90年代VR浪潮兴起,Dr.魏就开始在学术层面接触虚拟现实。“我们做学术应该看的东西比大家多一点,因为总会用最新的东西。”

Oculus早期刚出来的时候Dr. 魏觉得这个被神化的VR设备非常好笑,因为相比实验室设备,Oculus头盔所有的技术指标都很差。即使如此,Oculus在2014年后变成了一个非常成功的项目,科技巨头和资本的看好让VR走出实验室,来到大众眼前。

Dr. 魏的实验室中现在就放着一台虚拟现实设备。“我们接触了VR非常久,但是还是有非常大的问题。”魏坤琳所说的问题,一是技术难题,二是社会影响。

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在“解读黑科技”的圆桌论坛上,主持人就“虚拟现实技术现存的难题”向嘉宾提问。在其他嘉宾关于技术难点和商业探索阐述后,Dr. 魏的答案里透出一丝忧虑:“我不知道VR会对个人生活带来多大影响。”

Dr. 魏对关于虚拟现实的心理学研究非常关注,早在2014年他就在The Big Talk上与Facebook CEO顾问杰里米·拜伦森就虚拟现实对人的影响进行了讨论。

魏坤琳提出,斯坦福大学从社会学角度对VR的研究至少进行了十几年。科学家们发现,虚拟现实里面的行为会影响到现实世界的行为。比如在虚拟世界里做超级英雄的体验让测试者在真实世界的利他性有所提升,被试者一定程度上变成了更好的社会人。

但技术总是有两面性,在虚拟现实中,你不仅仅可以当英雄,还可以当坏人。魏坤琳对此有些悲观:“我们现实生活中不能解决的问题,在虚拟现实中只会被放大,不会被缩小。”

他举例,前一阵子的智能机器人在社交媒体上接受网友的训练,一天内学会了人类所有的脏话,Dr. 魏认为这种现象绝非偶然。网络的隐蔽性让人的网络行为和现实行为有不小差异。

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VR是能改变人格的强大工具

魏教授一点也不怀疑技术会改变生活,但这个改变能有多大,他无法预测。魏坤琳认为,技术对生活产生的改变不一定总是正向的,但很多人不愿意接受这个事实。

“就像好多人抱怨自己记忆力下降,其实我们记忆力不会下降,是因为你的注意力变的太分散了。如果长时间用VR会有什么样的后果?现在谁也不知道。”

然而长时间浸泡在虚拟世界中的影响令魏坤琳有些担心。 相比于普通电脑游戏,VR的体验完全脱离现实生活。“目前大家的连续VR体验一般不超过一小时。但所有游戏厂商,目的都是要让你在他造的商业机器上多呆一段时间。”

Dr.魏想研究VR对人的影响。心理学家们目前已经发现数字化会改变自我意识,但在Dr. 魏眼中,VR对人类生活的意义还不够清晰。

专注脑科学研究的魏教授告诉观众,人脑至少40%以上的大脑皮层专门收集视觉信息,这意味着我们关于数学、物理的抽象概念,很多都是根据具体的视觉表征建立起来的。

VR给我们带来的全新视觉冲击力是手机、平板电脑完全无法比拟的,彻底改变了人类的视觉体验。“从这一点来说,VR特别可怕。通过这样的视觉体验,VR将成为能够改变我们的心理状态,甚至人格特征的强大工具。”

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心理学家的警告与建议

当然Dr. 魏也承认VR的正能量。目前的VR在心理学方面已经有了不少应用,比如帮助中风病人做康复训练,利用视觉呈现的优势辅助心理咨询的脱敏疗法。

魏坤琳也非常看重VR对人的创造性的积极作用。像Tilt Brush这样的虚拟现实应用打破了绘画的空间限制,释放人的想象力。

VR的好处可以数出很多,但是不是所有VR从业者都向积极的方面走。目前互联网上的带宽绝大多数被成人内容占据,大多数CPU和GPU的运算能力都用在游戏上面。被预测为下一个计算平台的VR也可能面临同样的尴尬。“在资源资本化的趋势下,科学家可能在想VR的好处,但我们(心理学家)必须警告它的坏处。”

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魏坤琳建议未来想要从事虚拟现实行业的人们应保持开放的心态(Open-minded)。现在任何行业都和VR有关,都可能被虚拟现实颠覆。

心态开放不只是批判性思考,还要敢于动手尝试。早在三年前,魏坤琳就建议国内某娱乐公司老总将VR和实体过山车结合。当时那个老总发现世界上没有做过这样的项目,他觉得自己研发,还不如去美国买现成的技术。今年年初,美国最大的过山车游乐公司实现了当时Dr. 魏的提议。

“我三年前就告诉他,这项技术难度不大,但中国人不愿意去创新。中国人要敢吃第一口螃蟹,各行各业做好准备,把心灵打开,好好体验VR技术,看对你的行业能带来多大影响。”

 

在主持人要求一句话总结对VR的观点时,Dr. 魏的答案有些呆萌:“没有什么是一句话可以总结的,它就是一个不一样的虚拟世界。” 而关乎虚拟现实对人类社会的深远影响,魏坤琳的眼神中透着科学家冷峻:“让我们拭目以待。”

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责任编辑:RhinoCC
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