VR眼镜遍地开花,AR的时代还有多远?

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Pokémon Go在海外的火爆,无疑让AR离现实更近了一步,至少霸占了各个社交软件和新闻客户端。与之同时,行云时空在上海发布了简观AR品牌,并进行了简观AR眼镜的媒体首秀。在VR眼镜遍地开花之后,一直宣称比VR更具有前景的AR,是否迎来了属于自己的风口。

相比于VR,AR的优势在哪?

AR和VR在技术层面都属于计算机图形图像研究的范畴,只不过VR率先受到了资本的追捧,从简单可复制的VR眼镜到拥有更好体验的一体式VR设备,再到HTC vive、Oculus等行业佼佼者,VR似乎已经行进在了概念落地的路上。相比之下,AR在现阶段的应用却相对简单,尽管Pokémon Go如此火爆,本质上仍是在软件层面来实现增强现实的效果。

一般来说,AR相比于VR至少有三个方面的优势:

其一,市场对AR的前景比VR产业更加乐观。据市场分析机构RnR Market Research不久前发布的关于全球移动增强现实(AR)的市场分析报告显示,预计从2016年到2020年,全球移动增强现实(AR)市场的复合年增长率将达到89%。且在汽车、时尚、物流、医疗以及零售行业对增强现实应用的需求将会飞速增长,原因在于增强现实技术或许有助于提高品牌的认知度和促进产品的销售。而纵然硬件已经比较丰富,却在内容上呈现巨大鸿沟的VR,普遍认为在2019年前后才会迎来真正的爆发期。

其二,AR相比VR更能够满足用户的体验感。微软可以说是最早布局AR的巨头之一,与Windows10同期发布的Hololens全息眼镜也被誉为最佳的AR设备之一,在功能上可以完全独立使用,无需线缆连接、也无需同步电脑或智能手机。反观VR眼镜等设备,即便是HTC vive、Oculus Rift之类的设备,在上市之初吸引了大部分用户的目光,在用户体验上却难言差强人意。一方面大部分的VR头戴设备过于沉重,这便限制了用户的使用空间;另一方面目前市面上的VR设备在外观上都趋向于同质化,在进行市场教育的同时,并不利于整个行业的良性发展。

其三,VR是虚拟的空间,而AR胜在增强现实。VR的火爆和用户的尝鲜心理不无关系,可在实际应用中,VR可能将倾向于娱乐、游戏等家庭使用场景,毕竟将人与人之间的沟通交流放在头盔里并不现实。对比来看,增强现实最大的特点在于可以产生虚构与现实事物相混合的环境,具有真实感强、建模工作量小的优点。也就意味着,AR更容易更传统的商业业态结合在一起,尤其在制造业、服务业等方面,而这些恰是VR所无法比拟的。

不约而同的是,市场调研公司Digi-Capital公布的一组数据给出了同样的答案:到2020年,AR / VR行业的总收入将达到惊人的1200亿美元,远高于VR的300亿美元,并认为AR增强现实会吸引更多大众市场。那么,VR先于AR爆发的原因又在哪呢?

缺乏产业链,AR设备仍需迈过的三道坎

行云时空的CEO王洪亮在发布会上坦言,在获得天使轮融资后,团队也曾尝试过VR一体机,但最后还是选择了AR和VR共同发展。而在很多人看来,国内AR产业所面临的不只是研发问题,从供应链到物流仓储都要从0到1做起,或许正是因为这个原因,国内主流的AR从业者仍停留在软件阶段,再辅以实体卡片,虽然有消耗AR概念的嫌疑。对于从事AR设备研发的行云时空来讲,简观VR眼镜的面世不可避免的要迈过下面三个门槛。

首先,找到AR的应用场景。国内很多人接触到AR是从一款名为《奇幻咔咔》的应用开始的,今天有不少AR游戏的出现,也有一些公司将AR用在宣传营销中,在技术层面终究是“止步不前”的。据介绍,行云时空深入AR市场的初衷是人机交互和操作系统,最终选择了工具化的AR眼镜。从外形上来看,简观AR眼镜和Google Glass以及Hololens有很大的相似之处,也符合消费者对VR设备的预期。在应用场景上,王洪亮表示其并没有放弃VR,眼镜的VR版将主打行业深度合作开发,即2B路线,AR版则更多地面向消费级市场拓展,走2C路线。

其次,解决AR设备走进消费者的技术难题。不管是Google Glass还是Hololens,目前都没有正式走向大众市场,价格可能是因素之一,但能否实现量产才是最根本的原因。比如说VR和AR在本质上都是计算机图形学的演化,能否解决机器人技术、计算机视觉技术、光学技术等方面的难题,将直接决定产品能否落地。此外,还需要制造集成度更高的元器件、选择容量高体积轻小的电池模组、解决抗干扰技术等等。从这个角度来看,简观AR眼镜在重量上做到了60g,或许将加速AR设备的成熟。

再次,如何避免价格战、内容匮乏、用户新奇性下降这些坑。王洪亮在简观AR眼镜的发布会上预测,2016年下半年国内将有更多的企业发布类似的AR设备。此前围绕在AR软件层次的价格战不可避免的出现在硬件层面上。而在内容上,AR设备会重蹈VR的覆辙吗?至少包括行云时空在内都还没有肯定的答案。另外,AR在营销上的价值在于形式的新奇性,这也意味着AR营销的案例越来越多,用户对于AR的新奇性就会下降,如果AR设备和内容在体验上不能做到更优,这种情况怎么能支撑产业的发展。

当然,我们也有理由相信,随着AR设备的不断迭代,在体验上会趋于良性发展,也将吸引到更多的内容开发者。只不过,国外市场给了技术更大的发展空间,而国内资本更乐于看到具体的产品,由此带来有利的一面是,类如行云时空等创业者在实践中已然意识到VR和AR的结合才是大势所趋。不利的因素也很明显,当一线IT巨头和华强北都涌向VR和AR的时候,这个行业会走向歧路吗?

扑朔迷离的AR市场,是挑战也是机会。我们不清楚未来会呈现出怎样的演化路线,至少简观VR眼镜的出现让VR走到了可以触碰的时代。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、O2O、手机等行业的观察研究。

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