索尼前高管:还在怀疑虚拟现实的前景?是时候放下顾虑了

索尼

导语:索尼前高管伊恩·海斯廷顿(Ian Hetherington)近日在科技博客TechCrunch上撰文称,虽然虚拟现实的前景目前仍然受到质疑,但从新兴技术以往的发展轨迹来看,这项技术必将广泛普及。

以下为文章全文:

第一代PlayStation游戏机发布时,我还是索尼电脑娱乐欧洲公司的总经理,那款产品震惊了整个游戏行业。当时,游戏玩家对3D环境并不熟悉,大部分业内人士最初都不愿使用这项新技术。但随着时间的推移,3D游戏成为视频游戏行业的标准,而2D游戏也逐渐过时。消费者购买PlayStation的速度创下历史记录,销量达到1亿台,远超任天堂和世嘉。

随着虚拟现实成为游戏和其他行业的重要技术,谷歌和Facebook也在积极推进这项创新,我也忍不住将3D游戏机和新兴的VR技术进行一番对比。虽然仍然有人对虚拟现实有所怀疑,担心它难以大范围普及,但它肯定会像3D游戏一样成为一项广泛普及的技术,并将推动其他技术的普及。

就像3D游戏给PlayStation以及后来的Xbox和其他3D游戏机带来了巨大销量一样,虚拟现实也将在促使消费者升级移动设备和操作系统方面扮演重要角色。具体而言,虚拟现实功能可以吸引消费者升级智能手机,就像3D游戏可以吸引消费者升级游戏机一样。

众所周知,谷歌移动设备的升级周期已经达到平台期。2016年5月,仅有35.6%的Android设备采用2014年发布的Android 5.1和5.1棒棒糖系统。另外,只有7.5%的Android设备采用最新版Android 6.0棉花糖系统。

或许正是因为这些指标令人失望,谷歌才推出了下一代手机和平板电脑系统Android N。虚拟现实有望提升Android N的普及率,而谷歌也将用最近在I/O开发者大会上发布的Daydream平台充分挖掘该市场的潜力。虚拟现实甚至会提升4K智能手机的普及率——我认为这正是移动技术的未来趋势。

除了可以提升Android的升级率外,虚拟现实技术还将成为吸引用户选择Android,并放弃iPhone的重要因素。尽管有传言称,苹果正在投资一款虚拟现实View-Master眼罩,并有可能与iPhone兼容,但目前还无法确定,而消费者也不太可能一直等待这项技术。

尽管如此,谷歌等公司也不应该想当然地认为消费者会因为虚拟现实而立刻升级智能手机。很多消费者仍然将虚拟现实视作一款与自己距离遥远的尖端技术。从宏观上看,新技术发布初期就像时装秀上的服装——虽然令人振奋,但距离日常生活仍有很大距离。3D游戏就完美诠释了这种发展模式:任何一项新技术初期都被普通大众视为一项边缘技术,只在铁杆科技爱好者中流行,之后才会得到更大范围内的普及。

现在,虚拟现实正处在这样一个观察阶段,我当时在索尼工作时就曾见证3D游戏经历过同样的阶段。具体的消费者使用案例是促使这项技术普及,并使之融入日常生活的重要步骤,只有这样才能让普通大众适应完全沉浸其中的虚拟现实体验。

技术集成周期中的另外一项关键因素是具有创新意识的组织。目前,谷歌和Facebook等科技巨头都在对虚拟现实大举下注,许多与这项新兴技术有关的新闻都围绕这两大巨头展开。随着虚拟现实的成熟,其他创作者也将开发自己的产品,并加强对虚拟现实技术的使用。

这种模式已经在很多技术周期中得以确认:如果你将虚拟现实打造成一款对开发者有吸引力的虚拟现实系统,整个行业就会自动走向繁荣。在PlayStation发布后,索尼发现,尽管该公司可以在内部开发独家硬件和游戏,但独立视频游戏开发者同样非常重要,而二者之间的良性竞争也有利于创新。

Facebook和谷歌的虚拟现实愿景以及虚拟现实领域最著名的应用方式,都十分看重消费和游戏领域。然而,企业级虚拟现实也是一个重要的垂直领域,其重要性也会不断加强,而不会始终不受重视。企业级虚拟现实和增强现实已经成为一个繁荣领域,Meta等创新企业号称已经拥有1000家企业用户。

在游戏行业之外,虚拟现实和增强现实还将帮助个人和组织通过这项技术迅速获取价值。风险投资家并未将虚拟现实和增强现实视作一个独立领域,而是认为这是解决其他问题的重要方法。高通资本董事总经理詹森·鲍尔(Jason Ball)说:“虚拟现实和增强现实是一切应用模式的全新用户体验和用户界面,但这需要时间。”融资环境的重点是利用虚拟现实和增强现实技术来解决其他领域面临的问题。在我看来,这意味着企业化和工业化使用模式将成为资本的涌入方向。

与3D技术的发展路径相似,虚拟现实也将为第三方组织提供足够的发展空间,帮助他们在消费级和企业级市场寻找自己的细分领域。在创新的驱动下,规模各异的企业都将利用这项技术找到属于自己的领域和产品,从而扩大适用范围。

虚拟现实在消费服务(6312.06,41.720,0.67%)领域之外拥有很大潜力,并将部署到各行各业中。尽管目前距离多数消费者和组织还有一段距离,但科技行业的发展历史告诉我们,虚拟现实的普及距离我们将不再遥远。

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