Unity融资1.81亿美元 腾讯、盛大领先AR热潮

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增强现实游戏“口袋妖怪Go”(Pokemon Go)在发布一周就使得任天堂市值暴增120亿美元,但这仅仅是故事的开始。全球资本已经对准了由 Pokemon Go引爆的增强现实(Augumented Reality)投资热潮,而中国资本正是其中领先的力量。

当地时间7月13日, Pokemon Go背后的移动游戏引擎Unity宣布完成1.81亿美元的融资,致力于将这一平台继续向增强现实和虚拟现实的功能方向打造。与任天堂相似,业外不为人所 知的Unity因为Pokemon Go的火爆而估值大增,根据《纽约时报》报道,Unity此轮融资后估值15亿美元。

值得注意的是,推升Unity市值的资本力量不仅包括硅谷顶级风险投资大咖,还包括中国的主权基金中国投资有限责任公司以及中国投资基金峰瑞资本。

根据Unity公告,本轮的领投方为曾经投资Skype及Hotmail的顶级风投DFJ,而中投和FreeS Fund(峰瑞资本)分别排在跟投的前两位。排在他们之后的投资方还包括曾投资过Slack及Instagram的顶级风投 Thrive Capital和参与过Unity早期融资的Sequoia Capital及WestSummit Capital。

“Pokemon Go以最简单的方式向消费者引爆了增强现实技术的魅力,不管是VR/AR还是混合现实(Mixed Reality),目前的技术都在最初始阶段,而Unity这样的融资仅仅是行业火爆的开始。”研发在电影制作中运用AR/VR/MR技术应用的挪威公司 LABO Mixed Realities首席产品经理Gunleik Groven在接受21世纪经济报道专访时表示。

腾讯、中投占领Unreal、Unity两大平台

尽管VR/AR/MR产业已经成为Facebook、微软等全球各大科技巨头的秘密研发武器,但其最初期的应用热潮以Pokemon Go等游戏的形式引爆。

“目前全球最通用的VR/AR的平台就是两个游戏引擎Unreal和Unity,而包括腾讯在内的早期投资显示出中国在这个领域的嗅觉和专 注。”有VR/AR界Facebook之称的虚拟现实平台Sketchfab CEO Alban Denoyel在接受本报记者专访时表示。

本次中投投资的Unity主要产品为游戏引擎,即掌控游戏底层基础运算的代码库,如图像处理和音效处理等,能够迅速兼容大量多元化平台是 Unity获得成功的最重要优势。2008年之前,Unity在游戏引擎领域并不被看好,直到它在2008年宣布与手机完全兼容并成为App Store早期第一个支持iPhone的创作平台。

此后,Unity在紧跟游戏产业发展趋势方面投入了巨大的努力,对VR及AR技术的重视就充分说明了这一点。Unity曾预测,目前Gear VR(VR领域最广泛采用的头戴式设备之一)约90%的创建内容都是在Unity的平台上生成的。

德丰杰成长基金合伙人巴里·舒勒(Barry Schuler)在一份声明中称:“Unity 的平台已经彻底改变了游戏行业的面貌——借助于这个平台,从独立厂商到3A级团队,任何规模的工作室都可以打造令人印象深刻的精彩游戏产品及完美体验,并 提供广告和分析服务让游戏厂商有钱可赚。现如今,Unity有望凭借其独有的‘一次撰写/多种格式输出’(write once/ publish many)的引擎,加快虚拟现实/增强现实的发展速度,让工作室可以轻松支持所有硬件平台,同时又不必努力去选择胜利者。”

此前,腾讯已经在2012年七月份以3.3亿美元收购了知名游戏引擎“虚幻引擎”(Unreal Engine)制作公司Epic Games已发行股本48.4%股份,这意味着腾讯已经取得了Epic Games一部分话事权。虽然腾讯所持股份未过半,没形成控股,但Epic Games已属腾讯集团的联营公司,且腾讯有权在Epic Games董事会提名董事。

中国企业投资AR火热

在游戏领域以外,中国资本也早已渗透到虚拟技术领域的核心。“我们现在被中国都买下来了。”目前最火热的AR硬件公司Meta的首席运营官六月在纽约的一场活动中表示。

今年以来,从腾讯到盛大,从联想到阿里巴巴,中国企业在海外虚拟视频投资领域颇有建树。

6月8日,以“创造崭新世界”为主题的第一届全球虚拟现实大会在上海开幕,包括Meta、微软在内的领头羊进行现场演示和分享。6月9日,联想在旧金山召开Tech World科技创新大会,专门推出一款是联想与谷歌合作推出的全球首款搭载Tango技术的AR大屏智能手机PHAB2 Pro。

6月13日,联想等企业参与硅谷创业公司Meta5000万美元的B轮融资;6月15日,位于以色列的AR眼镜光学方案厂商Lumus确认,获得 1500万美元B轮融资,资方来自中国的盛大集团和上市公司水晶光电。

“目前技术仍在最初阶段,下一步将出现更多精细化的发展,将在电影、医疗等各个细分领域出现独角兽,而中国正是最大的市场。”Alban Denoyel表示。

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