什么是虚拟现实、增强现实、混合现实?请看这

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在介绍自家HoloLens时,微软将其称作是一部“混合现实(mixed reality)”设备,而非媒体所惯用的“增强现实(augmented reality)”。你或许认为这只是一种营销辞令,但实际上,HoloLens和Magic Leap这种“混合现实”设备和增强现实是存在不同的,而两者又和虚拟现实(virtual reality)存在区别。如果你已经被这些名词绕晕了,不妨看看本文对它们的介绍。

什么是虚拟现实?

虚拟现实可能是三种技术类型当中知名度最高的了,不管是Oculus Rift、HTC Vive还是索尼PlayStation VR,这些设备在近段时间里都频频等上新闻头条。

VR设备基本上就是一部头戴式的显示屏,可通过内置的显示屏营造一个完全虚拟的空间。它的画面生成和渲染由相连的计算机、游戏机或手机负责,而动作传感器的加入可以把你的动作投射到虚拟世界当中,从而实现身临其境之感。

临场感是VR的核心。通过一系列软硬件的配合工作,VR设备有能力去欺骗你的大脑,让你认为自己真得身处在另一个世界。但由于技术的不成熟,VR设备目前在这方面的实际效果还并不是特别好,用户在体验时可能会因为延迟(扭头动作和实际视角的转变)而产生眩晕。

什么是增强现实?

和虚拟现实类似,增强现实也需要使用一部配备传感器的可穿戴设备,比如谷歌眼镜或爱普生Moverio系列智能眼镜。但两者的相似点也仅限于此。

AR是一种更偏实用性的技术。它所带来的体验可能不会像和恐龙碰面或坐过山车那么刺激,但分析师认为,AR应用的潜在市场实际上要比VR更大。

和VR不同的是,AR的工作方式是在真实世界当中叠加虚拟内容。这些内容可以是简单的数字或文字通知,也可以是复杂的虚拟图像。如此一来,使用者就不必在其他设备上查看相关信息,以便腾出双手进行其他任务。很显然,AR是一项非常适合在企业环境当中使用的技术,它能让现场工作人员方便快捷地获取到相关的信息。

最近,《精灵宝可梦Go》的流行让人们对AR技术产生了极大的热情。这款游戏可以让玩家在现实世界当中捕捉任天堂精灵宝可梦系列当中的小精灵。在开启了AR模式之后,玩家就能在手机屏幕上看到“存在于”在现实世界里小精灵了。

但是,一些观察者认为《精灵宝可梦Go》并不是“真正的”增强现实游戏,这也就把我们带到了下一个介绍对象:

什么是混合现实?

混合现实可以说是三者当中最不为人所知的,但有意思的是,它可能是进入主流市场最容易的方式。

混合现实的关键词是灵活性,它试图把VR和AR的优点集于一身。从理论上讲,混合现实可让用户看到看到现实世界(类似AR),但同时又能呈现出可信的虚拟物体(类似VR)。随后,它会把虚拟物体固定在真实空间当中,从而给人以真实感。

接上文所说,玩家在《精灵宝可梦Go》当中看到的角色并没有遵循混合现实的规则。当遭遇小精灵时,它的距离并不会随着玩家的移动而发生改变。更直接地讲,它是在真实世界之上的,而并不会让人觉得它实际存在于现实世界当中。

而在混合现实当中,体验者是可以感受到虚拟物体与现实世界之间的依存关系的。它也完全符合现实世界中的透视法则,走近看会变大,而离远之后会变小。这听上去的确很棒,但有关混合现实方面的应用研究目前还都处于闭门测试状态。就拿获得了谷歌和高通等巨头投资的Magic Leap举例,这家公司至今都没有公开展示过自己的技术,而我们对其相关的硬件产品更是一无所知。

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