索尼转投VR 把“虚拟”做进现实

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希望减亏背景之下趁势追击的索尼并没有等来曙光。 在近日召开的2016财年企业战略会议上,索尼宣布修订2017财年各业务领域财务目标。值得注意的是,相比数码影像、游戏两大核心业务的销售收入、营业利润预期双双调高而言,赢利颇丰的移动通讯销售收入却被调低,营业利润预期更近乎“腰斩”。

索尼方面人士宣布,未来将转向虚拟现实、机器人和人工智能领域。

营收减半,不仅表明索尼高管其通讯预期不佳,也暗含业务收缩迹象。索尼此番断腕改革受到好评,但渴望在热门的VR行业顺利突围,业内人士普遍还是持谨慎态度。

赢利业务被调低预期

2015至2017财年被索尼CEO平井一夫定义为“转守为攻”的创造利润期。在“一个索尼”战略下,移动通讯业务承载着复兴索尼的希望。然而,此次财年大会上此项业务却首先被动刀。

包含手机等消费电子在内的移动通信业务2017财年的销售收入从修订前10000~12500 亿日元下调至9000~10500亿日元,营业利润则由3%~5%下调至1.5%~3.5%。
值得一提的是,此次下调之前,索尼的业绩,尤其是移动通讯业绩可圈可点。

财报显示,2015财年不仅是索尼2008财年以来的第二次盈利,而且营业利润比上一财年增加了2256亿日元,达到2942亿日元。显著增长的背后是移动通讯业务利润情况的明显改善。移动通讯业务2015财年营业利润亏损同比下降1561亿日元至614亿日元。

实际上,大幅减亏的移动通信业务在2016财年之初还是受到了索尼高管团队的青睐。

据索尼(中国)有限公司传媒公共关系部人员提供的《索尼公司发布2016财年整体业绩预期》显示,移动通讯业务2016财年的营业利润预期调高至5亿日元。

令人意外的是,已得到显著改善并将持续向好的移动通讯业务,却被调低2017财年销售目标和营业利润。不过索尼(中国)有限公司传媒公共关系部人员予以否认。其提供的资料显示:XperiaX, Xperia X Performance 和Xperia XA三个型号手机于2016年夏天上市。“我们会不断增加新的、激动人心的功能去进化我们的智能手机。”索尼移动通信总裁兼CEO十时裕树先生表示。

“稍显违和的下调行径说明索尼对自身及行业的认识逐趋客观”。手机中国联盟创始人王艳辉表示,一方面,以中高端机位代表的智能手机市场整体处于创新瓶颈期及容量饱和期,“杀手级”产品的出现是行业的渴望和痛点,即便苹果等引领创新风潮的企业也难解困局;另一方面,亚非拉等低端机市场是增长潜力区,但这与索尼高端消费电子品牌形象严重出入。美、中、韩三国鼎立的既定市场格局下,索尼手机突围之路注定困难重重。被泼了冷水的索尼手机业务,始终难逃外界“砍掉”“放弃”等“绯闻”。

押注新“风口”

相比移动通讯业务遭遇“滑铁卢”,被平井一夫视为三大“支柱”之一的游戏及网络服务业务一直是索尼利润的增长引擎。

得益于PS4硬件及软件销售的增长,游戏及网络服务业务2015财年营业利润同比增长84.3%至887亿日元,接近营业利润的三分之一。近三年财报也显示,该业务呈稳定增长态势。游戏及网络服务业务更被索尼视为中期计划中最大的增长驱动业务。

只是“老树”还欲借VR这股“新风”来发“新芽”。索尼方面表示,全新的PSVR虚拟现实系统计划于2016年10月发布。

“游戏及网络服务业务不仅是索尼当前最大金主,还将引领未来。” 平井一夫介绍,索尼将在整个集团中全面推进虚拟现实业务,并考虑将其培育为新业务门类的可能性。

对此,多位业内人士持赞同态度。

“索尼布局VR抢占市场先机无可厚非,但能否引领还为时尚早。”太平洋证券TMT行业分析师倪爽表示,VR作为智能手机之后的下一个“风口”,普遍存在标准不统一、内容稀缺、商用场景少、可替代程度较低等问题。以索尼、Oculus、HTC、苹果、三星、亚马逊等为代表的虚拟现实玩家,都尚未在VR领域形成技术壁垒或成熟的经营模式。

行业整体的粗放,颠覆随时会发生。索尼基于自身在数码影像、内容获取和生产等领域的深耕,为其进军VR积累了科技和内容优势。“但它必须突破游戏内容本土化和丰富VR应用场景这两大瓶颈。”华金证券一位不愿具名的IT行业分析师指出操作简单、价格实际的PSVR尚没有彻底甩开OculusVR、HTCVive等的绝对竞争优势。

同VR一样,人工智能极具想象力。二者目前整体都处于探索阶段且技术纯度高。索尼早在1999年推出过机器狗Aibo,引领消费类机器人创新。

“机器人和人工智能技术领域将扮演下一个‘PS’。”索尼(中国)有限公司传媒公共关系部人员透露,索尼2016年4月已成立了这方面的新机构,目前正在开发一款能够与客户维系情感纽带的机器人。

索尼此时重提人工智能,回归意味浓厚。目前,美日引领人工智能领域,但各有侧重。包括索尼在内的日本企业擅长机器人的物理特性开发,在硬件等黑科技方面实力强大;以谷歌、亚马逊等为首的美国科技企业则擅长机器人思维开发。

“人工智能未来朝向主动发掘、识别用户信息和需求,彻底融入用户生活的各个消费场景是趋势。日本企业在这方面恐怕不及美国。”该分析师表示,科技沉淀深厚的日本机器人大国身份正在遭遇人才和资金储备丰富的美国科技巨头的持续挑战。

除了要应对外部的挑战,选准“风口”的索尼只是拿到了“分羹”的门票,自身的创新实力才是奠定它屹立“风口”的基石。家电产业观察家刘步尘坦言:“索尼在VR和人工智能两大热门领域的技术研发以及转化的领先程度和成熟度,将直接决定索尼未来的高度。”

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