VR除了能看小黄片 还能看什么?

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想象一下这样的情景:在不久的未来,欧冠决赛现场6万名球员齐声欢呼,大家的AR设备可以实时显示比赛的数据和对方的战术、体能情况;5000万场外的球迷用VR眼镜将自己置身在绿茵场中央,随时可以零距离切换任何视角观察球星的射门角度;比赛数据会即时同步到拉斯维加斯和澳门的赌场,玩家可随时根据球队的数据和赛事表现下注。也许在一年前,上述情景还属于幻想,但如今VR技术可以将这一切变为现实。在高盛VR/AR报告中,高盛分析师预测了VR/AR可能颠覆的九大领域,其中就包括体育赛事直播。

现状:土壤肥沃的体育产业

早在2014年足球世界杯赛之前,荷兰国家足球队早就采用了荷兰Beyond Sports公司开发的VR训练系统。通过VR技术进行实时的沙盘演练、视频分析、战术复盘以帮助足球队提升教学水平,且以后还计划在更多球队、赛事中推进,通过大数据整合等为体育活动提供战术辅助训练。

2015年10月,NBA官方宣布,为球迷提供VR现场转播服务,VR公司NextVR的技术应用在金州勇士和新奥尔良鹈鹕队的比赛中。

负责2016年巴西里约奥运会内容转播的机构OBS证实,2016巴西里约奥运会在转播中也将会采取VR技术,其中开幕式和闭幕式会提供虚拟现实服务,另外每天还会选择一项赛事,提供VR转播。

微鲸联手旗下体奥动力、盛力世家两家体育公司进入体育赛事VR内容制作领域,制作国内首个VR版足球赛事——中国国家女子足球队对阵哥斯达黎加女足。4月初,微鲸和体奥动力宣布将为本赛季的中超联赛制作VR信号。

之所以这么多企业对VR赛事直播有兴趣,一位业内人士的话道出了其中缘由:虚拟现实技术提供了一种全新的经济主张,既可以突破空间限制吸引更多观众,同时,虚拟场景也可以让赛事组织者展示更多广告。

巨大的市场就像一块肥沃的土地,同时也吸引了大批创业者前来耕耘。

全球知名的VR体育公司包括nextVR、jaunt、FreeD(replay technologies)等。Jaunt,nextVR等现在一些在从事体育赛事vr直播的公司使用的技术可统称为“全景拍摄”或“超广角拍摄”,这种技术的特征是:

1.在一个或者几个固定的机位放置朝N个方向的几个摄像机;

2.将多个摄像头拍摄到的视频流缝合成一个180度或360度的全景视频流;

3.客户端vr播放器根据用户头部的朝向渲染用户所面对的视角区域的视频部分;

4.有的设备支持同时录制左右眼两路全景视频流以形成立体视觉效果,而google的开源工具可通过特征点匹配和三角测量的方法计算出深度信心(depth map),从而在渲染时形成立体视觉效果;

综上所述,这些vr技术方案的本质是在一个采样点(viewpoint)上拍摄大角度的视频,其技术难点在于拼接算法,这些拼接算法有的非常复杂,其中可能有镜头畸变矫正、白平衡矫正、边缘融合、纹理映射等等。

真正的VR直播时代何时到来?

根据咨询公司A.T. Kearney的报告,全球体育产业市场规模超过4500亿欧元,其中仅球员和赛事经纪市场已达800亿欧元。过往由于技术和解决方案的局限,体育产业的数据化遇到诸多阻碍,眼下随着硬件设备和消费需求的提升,体育产业可能将迎来一场类似互联网对图书、音乐、影视出版行业所带来的变革一般的技术革命。

事实上,无论VR还是AR、人工智能还是大数据,在体育赛事娱乐这件事上,这些技术平台都不是本质,让用户以更丰富的角度享受赛事本身及延伸内容,才是娱乐的核心。体育产业的核心就是打造IP并且围绕IP塑造多层次、高品质的内容。

据了解,NextVR与NBA、FOX体育等众多知名IP的合作,以及全球独一无二的可实时转播360度VR节目的全景直播卡车。

在内容消费里,强大的IP支撑固然是最核心、最有价值的必要条件,但也只是其中的一部分。

但在技术细节上,还没有任何一家公司能完全达到现场直播通常要求的万无一失的等级。当下VR直播技术尚不成熟,即使是当下VR技术方案最领先的企业,其采用的180度或360度的全景视频流,清晰度也无法和现在的电视直播相提并论,更何况电视直播有回放、慢镜头、特写等高品质被精心编辑的内容,而这些VR技术却只能把用户限定在一个或几个固定视点的体验。

其次,VR直播比赛现场冲击力十足,但还原的仅仅是比赛本身,既只有比赛和观众之间的关系,缺少观众之间的关系,而观众间的互动也是体育比赛的核心之一;消费者级别的虚拟现实硬件,价格的高低也会直接影响VR直播技术推广的速度。

VR直播,是一个朝阳产业,VR直播最大的优势是能让观众身临其境,对广告商而言,虚拟现实节目的广告呈现方式也存在巨大的想象空间。

在未来,VR直播还原比赛本身,还原甚至超越观众席氛围,让你不但能和身边的人做虚拟的HIGH FIVE(击掌)的同时,还能就比赛本身的数据、战术做出多样化的交流。

这一切都让我们拭目以待。

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