虚拟现实产业为何那么火

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说起当前美国乃至全球最火的手机游戏,《口袋妖怪GO》绝对当仁不让,上线一周就吸引了大约800万的游戏玩家。这款游戏的独特之处在于它能让玩家在现实世界中体验到捕捉皮卡丘、妙蛙种子、杰尼龟等超萌神奇宝贝的奇幻经历。而这种体验得以实现的关键在于增强现实技术的使用,这一技术能够让人既看到真实世界的事物,又看到虚拟世界的内容,并将二者完美结合起来。

增强现实技术是当前虚拟现实技术发展的一个方向。长期追踪全球虚拟现实产业投资动向的Digi-Capital公司数据显示,截至今年第二季度的12个月里面,全球投向虚拟现实技术初创公司的资金高达20亿美元,同期虚拟现实产业间的企业并购达到8.49亿美元。

虚拟现实技术的这股投资热潮源自2014年3月,当时美国脸书公司以20亿美元天价收购了被誉为虚拟现实行业的苹果公司Oculus公司,此后该领域的直接投资快速攀升,而且投资虚拟现实技术的公司也越来越受到股市青睐。

2月份,日本索尼公司和台湾HTC公司宣布要推出虚拟现实产品后,两家公司的股票均快速上涨。根据《福布斯》杂志网站的报道,到3月底,索尼的股价上涨了20%,而HTC则上涨50%。

美国消费技术协会市场研究部主任史蒂夫·凯尼格告诉笔者,他在消费电子行业工作了20年,当前大量资本纷纷进入这一产业的主要原因在于虚拟现实技术是一种“完全不同的全新媒介”,它具有在广告、营销、娱乐、教育、工业等多个领域广泛应用的潜力,能提供最强大的“身临其境的感受”,从电子产业的零配件生产商到好莱坞的电影公司等各路厂商都看到了其中蕴藏的巨大商机。未来随着虚拟现实技术的应用途径被不断发掘,投资还将进一步增长。

根据美国消费技术协会预计,2016年美国虚拟现实头盔产品的销售量将比2015年增加5倍,达到120万套,销售收入将达到5.4亿美元,同比增长4.4倍。凯尼格认为,2017年和2018年,虚拟现实产品的销量将比2016年更高,因为今年很多消费者都是首次接触到这一技术,未来两年随着更多虚拟现实产品推向市场,其价格会下降,从而让更多消费者体验到这一技术的魅力。数据网站Statista预测数据显示,2018年,全球虚拟现实硬件及软件的销售额将达到52亿美元,较2016年增加36%,全球虚拟现实产品的使用者也将增加至1.71亿人。

不过,虚拟现实技术依然是一个新鲜事物,其未来发展仍存在许多不确定性,如内容匮乏就是该行业普遍担心的一个问题。在《口袋妖怪GO》推出前,虽然市面上已经有了虚拟现实技术的游戏产品,但总体评价一般。

另一个担忧来自虚拟现实产品的安全性问题。当前大火的《口袋妖怪GO》游戏虽然上线时间不长,但已出现不少安全方面的负面消息,如有玩家因为在开车时玩游戏而发生车祸,还有该游戏可能让玩家面临个人信息大规模泄露的风险,甚至已有不法分子利用这款游戏将玩家诱骗到某处实施抢劫的报道。随着虚拟现实技术的发展,这些问题可能将逐渐被解决。但作为企业,若想投资其中,仍需要警惕这一新产业中潜藏的风险。

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