谷歌正在开发一款无需外部PC和手机的独立增强现实头盔

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昨日,外媒报道称,谷歌在虚拟现实设备领域不再和Oculus、HTC等公司竞争,已经取消了一款依托外部高性能电脑的头盔开发项目。不过根据美国科技新闻网站Engadget引述内部知情人士称,谷歌并未取消所有虚拟现实硬件项目的开发,该公司仍在开发一款不需要外部智能手机和电脑配合的独立虚拟现实(融合增强现实)头盔。

据外媒Recode的消息,谷歌内部的虚拟现实开发出现了一定程度的混乱,谷歌决定进行整合,取消一些项目。之前计划开发的一款依靠外部高性能电脑的全功能虚拟现实头盔,已经被取消。

在全功能虚拟现实头盔方面,HTC、索尼和Oculus正在争夺市场,其中索尼将会在十月份销售头盔。这三家公司的头盔,都需要外部游戏机和高端电脑的支持,头盔加上电脑的使用成本将近2000美元,只适合早期的发烧友群体。不过虽然价格昂贵,但是这种模式提供了最佳的用户体验。

科技媒体Engadget表示,虽然上述的头盔被取消,但是谷歌内部开发人员在过去几个月中进行了重新整合,谷歌仍然在进行一款虚拟现实(融合增强现实)头盔的开发。

这款头盔将会模糊虚拟现实和增强现实的边界,用户无需连接高端游戏电脑,或者插入自己的智能手机。该头盔拥有独立的显示屏幕,所提供的功能更加接近于增强现实,而不是虚拟现实游戏等。

目前还不清楚这款增强现实头盔的研发时间表和上市时间,不过这一硬件是谷歌未来开发计划的重要组成部分。

另外在今年二月份,美国《华尔街日报》也曾报道过,谷歌要开发一款能够独立使用的虚拟现实头盔,该头盔将会配置摄像头,拍摄现实世界的画面,另外头盔将会配置Movidius芯片,能够感知用户头部的运动轨迹。

Engadget表示,《华尔街日报》报道的这款独立头盔,极有可能就是谷歌目前仍在开发的头盔项目。

在虚拟现实的硬件方面,谷歌错估了市场。很早之前,谷歌推出了一个玩具性质的产品“谷歌纸板”,产品十分简陋,售价只有十几美元,可以让用户插入自己的智能手机,获得入门级的虚拟现实体验。

谷歌纸板产品设计简单,在全世界出现了不计其数的“克隆产品”,制造商换上了不同的材质,但是同样配合智能手机使用。

中国市场也出现了类似“谷歌纸板”的玩具性质VR头盔,价格低廉,缺乏核心技术,成为许多智能手机厂商营销手机的新噱头。

面对虚拟现实市场的爆发式增长,谷歌已经决定成为手机端虚拟现实的平台和标准制定者。在2016年全球开发大会上,谷歌对外发布了“白日梦平台”(Daydream)。

这一平台将会对符合虚拟现实应用的智能手机进行认证,另外也将对于手机端虚拟现实游戏、内容的开发提供相关的标准。

需要指出的是,和谷歌类似,Oculus也在成为虚拟现实市场的标准定制商,三星电子的头盔已经采用了Oculus的平台和标准,可以兼容大量的内容和游戏。

据Engadget报道,谷歌继续开发增强现实头盔的人员已经被告知,“白日梦”并不是谷歌在虚拟现实领域唯一的计划,谷歌对于虚拟现实和增强现实市场,还有更加长远的规划和企图心。

和强调浸入式娱乐的虚拟现实相比,增强现实强调和现实世界的融合,实用性更好。比如用户可以在客厅的真实环境中,进行模型的搭建、现场的动物教育等。

目前微软已经成为增强显示领域的领先企业,该公司已经开发出HoloLens头盔,并且以3000美元的价格对开发者销售。在微软过去多次的发布会和开发大会上,高管已经对外展示过HoloLens的强大用途。

在增强显示领域,美国出现了一家名为“Magic Leap”的新创公司,谷歌已经进行了投资入股。该公司能够在课堂等环境中,产生一条大鲸鱼等虚拟场景,用户体验令人叫绝。不过该公司尚未推出实际产品。

目前还不清楚谷歌自行开发的增强现实头盔,是否会和Magic Leap公司进行技术合作。

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