捂好肾!索尼未来或是VR界的苹果

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专用的VR主机和头戴式显示器才可以带来最好的VR体验,但是现阶段在用户普及方面处于领先地位的却是智能手机VR系统。索尼在VR世界中的未来地位,将和苹果在智能手机世界中的地位一样。

在各种兴奋劲过后,虚拟现实最终将会被扼杀在摇篮里?类似Oculus Rift、HTC的Vive以及索尼的PlayStation VR看起来的确非常过瘾,但是绝大多数人第一次的VR体验却是通过一些看起来更为原始的设备观看一些在线的360度视频。

今年七月份,欧洲的IT市场研究公司Context展开的一份调查显示,索尼的PlayStation VR头戴式显示器是英国消费者最愿意购买的一款VR设备,但是谷歌的Cardboard却是他们到目前为止最经常体验的VR设备。

类似谷歌Cardboard与三星的Gear VR这样以临时性的VR显示器与智能手机为基础的VR系统是VR设备普及的唯一方式吗?或者,这种形式的VR设备是否会毁灭掉整个VR产业?以下是一些业内专家对此问题的看法。

三种类型的VR

让我们先回归基本吧。不是所有的VR内容与VR硬件都处于同一水平,但是我们需要了解这三种类型的VR技术——电脑构造环境、录制型的360度视频以及两种的混合——之间的不同特点。即便是360度视频也有两种不同形式——平面视像与立体视像,这两种形式的视频给人带来的沉浸感档次是完全不同的。

“在平面视像中,你可以看到周围环绕着你的事物,但在立体视像中,这种感觉会更深一些,因而它所带来的沉浸感也更好,让人更容易感觉自己置身到了某个环境中。”VR软件公司The Foundry的首席执行官亚历克斯·马洪(Alex Mahon)说到,“现阶段,这种类型的视像只允许用户环视四周,而这本身就是一种被动的体验。”

谷歌的Cardboard与三星的Gear VR现在所能给用户提供的就是这种体验,因此有人认为,这种体验应当叫做“浸入式视频”而非VR,因为它只是为视频增加了更多的维度。

“而在由电脑构造的VR环境中,开发者可以在其中增加互动元素,这就与游戏有些相似。”马洪说道。

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临时性VR显示器的作用

“类似Cardboard与Gear VR这样的VR显示器让休闲类用户也可以或多或少地体验到整个VR技术中的某个小部分。”Vicon的产品经理兼工程师沃伦·莱斯特(Warren Lester)说道,“不过,它会让外界对VR产生误解,这一点很危险。”

毕竟,这种显示器提供的是一种“精简型”VR体验,它增加了VR的亲和力,但是却降低了VR体验的品质。“Cardboard与类似YouTube 360和Facebook 360这样的平台让VR变得更易接近,并且可以与其他人分享这种体验。”马洪说道,“Cardboard与Gear VR让VR技术从一种小众型技术变成了一种每个人都能体验并探索的亲民型技术。”

确实如此,但是谷歌Cardboard带来的只是一种360度的电影,仅此而已。

“360度电影与VR都有存在的理由,它们在某些方面使用了相同的技术,它们表面上看起来非常相似,但是却存在着天壤之别”莱斯特说道。

那么,谷歌的Cardboard是否会让人们对VR感到混乱?

“对于那些还未见过完整版的头戴式VR显示器的人们来说,他们的确有可能产生混淆。”Rebellion Games的创始人兼游戏开发员贾森·金斯利爵士(Jason Kingsley OBE)说道,“如果人们体验了谷歌Cardboard并且觉得兴趣乏乏,我们就要小心,别让他们把‘VR不过如此’的看法就此根深蒂固地印在脑海中。”

不过,金斯利爵士认为,三星Gear VR与Oculus不断展开的合作,以及谷歌DayDream的发展将会让VR内容的最低标准不断提升。三星的Gear VR与谷歌的Cardboard稍有不同,它的定位更像是夹在Cardboard与“标准”VR硬件之间的某种产品。

“三星Gear VR非常有意思,它对使用场所的要求比HTC Vive与Oculus Rift少,可以在家中或者零售店中使用,并且它所带来的VR体验也不会太差。”Digital Transformation的主管马特·吉(Matt Gee)说道。

不过,金斯利爵士认为,这种移动式的显示器与专用型的游戏平台技术处于两种不同的技术层面:“类似Gear VR这种产品售价如此低廉,说明它们无法在屏幕的保真度和更先进的特性方面满足要求。”

品质的重要性

虽然还未成为主流,但是在给人们带来的刺激方面,VR已经进入到了关键时刻。“在VR的本质——创造出沉浸式体验方面,用户对于糟糕体验的容忍度是很低的。”金斯利爵士说道,“如果帧速率无法达到标准要求,或者在校准上有轻微的偏差,用户都会非常明显地感觉到,因此,提供高品质的体验是绝对必要的。”

对金斯利,以及其他众多VR狂热者而言,以电脑或游戏主机为基础的VR系统永远都比以智能手机为基础的VR系统好很多,这单纯是因为前者在性能方面要高出很多。

“开发者们可以创造出更为宏伟的项目,不仅仅在视觉体验方面,在游戏性设置、互动性、声效等方面也能有所提升。”金斯利爵士说道,他指出,那些拥有一台PS4或者一台符合游戏配置要求电脑的用户,在游戏方面所投入的金钱,远比安卓手机用户高得多。

“因此,即便廉价的移动VR头戴式显示器变得更为普及,将VR的开发资源集中在游戏专用平台上仍然是非常有价值的。”

但是,并不是每个人都认为高性能的VR系统一定比智能手机系统更好。

“在现阶段,我并不认为Oculus Rift或者HTC的Vive可以带来特别不同的VR体验。”全球技术咨询顾问公司DataArt的UK区管理总监德米特里·巴格罗夫(Dmitry Bagrov)说道,“这些平台之间并没有什么特别的不同,而现在,它们除了让人‘哇’地惊叹一声之外,再也没有什么特别之处。”

不过,巴格罗夫认为,可以给游戏带来改变的应该是索尼的PlayStation VR,索尼公司计划在今年的10月13日正式发售这款设备。

“独占内容将是其中的关键,而索尼也有能力做到这一点。而依赖智能手机的VR系统与特定用途的VR系统之间的较量直到那个时候才算是正式开始。”

智能手机VR的扩张

虽然绝大多数人都同意专用的VR主机和头戴式显示器才可以带来最好的VR体验,但是在现阶段,在用户普及方面处于领先地位的却是智能手机VR系统。

“智能手机VR系统迟早会成为应用最为广泛的VR媒介,尤其是如今人们更多的是使用手机来观看视频。”马特说道,“通过Cardboard和智能手机,入门级VR设备的易用性将会让用户对快餐式的VR内容产生饥渴,不过,技术巨头、好莱坞的各种工作室、广播公司以及其他内容品牌对这类内容的投资和参与程度则显示,这类型媒介的VR体验到此就已经是极限了。”

也有人认为,虽然不是VR的理想硬件,但是智能手机的性能也将会有极大的改进。

“如今的VR技术还不是非常完善,它如今的推动力来自于价格和性能,而非深度的技术创新,因此它还有很大的提升空间。”马洪说道,她并不认为智能手机VR系统会从整体上给这种“形式”的媒介带来威胁。

“糟糕的体验并不会给VR拖后腿,因为在现阶段,用户的数量还是非常有限的,绝大多数人还是第一次体验VR。”她说道。

“作为早期的体验者,他们对VR的兴趣点在一个更深的层次上,并不单纯是为了娱乐。”

在虚拟的湍流中掌舵

VR世界现在还是一个四处布满陷阱的世界,里面有各种不同的资源和不同的硬件。

“我们现在所需要的VR应用,是一种iPhone式的应用——在一个封闭的系统提供高品质的内容。”巴格罗夫说道,“带有VR功能的游戏将会有非常大的市场,图像娱乐亦是如此(此处无须赘述),因为人们对此有需求,并且也愿意付钱。”他认为索尼有可能会成为其中真正的赢家。

“索尼在VR世界中的未来地位,将和苹果在智能手机世界中的地位一样。”

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