拥有1000万铁粉的Ingress,如何用AR+地图掀起全球热潮?

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“传送门占领完成!”

海兰·罗斯纳是一家美食网站的编辑。这天,她如往常一样走过自己生活的纽约市布鲁克林区的街头。然而,当她的眼睛不经意间扫过一间新盖好的球馆时,她敏锐的第六感捕捉到了一些异样。海兰走近这栋散发着混合了油漆和新木味道的建筑,小心地端详着。随后熟练地掏出了腰间的手机。

果不其然,经过软件的检测,这栋建筑物表面上是球馆,但实际上其中却隐藏了一扇巨大的传送门——这扇传送门一般的老百姓是看不见的,只有熟悉背后奥秘的“特工”才能通过手机来发现他们并与之接触:特工们平时都是像海兰这样有着正常工作的普通人,但是一旦遇到任务,他们就会毫不犹豫地挺身而出。

电子音还在滴滴作响,提示海兰,这扇传送门还没有被别人接触过,尚处于“中立”的灰色状态。海兰很快就作出了反应:只见她的指尖飞快地在手机屏幕上划过几下,一座一般人同样看不到的水晶塔霎时间出现在传送门的旁边。随着海兰的继续操作,水晶塔发出了一道绿色的激光,向传送门直射而去。瞬间,门产生了剧烈的变化:本来死气沉沉的灰色之间,跳动出了绿色的火苗,这火苗不断地扩散着,直到整个传送门的范围都被它占据为止。

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“传送门占领完成!”

海兰的嘴角浮起了一丝浅笑。因为自己的努力,她看到自己的组织——象征为绿色的启迪者在该地区控制的传送门数量比起昨天又向前进了一步。她很快地收回了手机,确定周围没有敌对组织的特工之后,大踏步迈向了自己家的方向。

这并非是某部科幻电影或小说中的剧情,而只是海兰·罗斯纳——一名普通的《Ingress》玩家的日常写照而已。《Ingress》是由美国Niantic公司打造的一款基于增强现实(AR)和谷歌地图技术的免费手机游戏,自2012年于安卓平台推出以后一直十分火爆,并于2014年上线iOS版本。

“身边世界,超你所想。”

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我眼所见,非你能想

“游戏里分了两大阵营——蓝色和绿色,好吧,实际上应该叫抵抗军和启迪者,这游戏有个很纠结的科幻故事背景,但是谁又会在乎这些呢,”和大多数玩家一样,海兰很自然而然地就把“神秘能量XM的发现导致两大阵营为争夺能量而互相敌对”这一Ingress的官方故事背景抛诸脑后了,而真正吸引他们的是游戏玩法上的乐趣,“这两个组织展开了一场无止境的大战,一场完全实时又完全现实的,全球性的抢地盘大战。”

正如海兰所说,游戏的主要目的是占领传送门,它们可能隐藏在你城镇中的雕塑、壁画、建筑物或任何你想象不到的地方之中,等待玩家们的发掘。这就要求玩家们必须离开自己熟悉的沙发或电脑桌,走到大街上,走到自己身边的真实世界中去,用手机上地图的指示来发现那些隐藏的据点。通过从传送门里吸收能量,玩家不仅能够召唤水晶塔去占领新的传送门,还能使用它们去攻击敌人的或防御自己的据点。而随着等级的提升,玩家的攻击力、防御力也都会得到增加。而游戏的地图也会随时提醒玩家自己阵营的“占领区”和“据点数量”。

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该地区陷入被蓝绿两大阵营“瓜分”的狂潮

“Ingress是一款把你带向真实世界的游戏,”Niantic公司的CEO约翰·汉克如此解释道,“虽然游戏主要是基于地图来进行,但在城市的大街上玩这款游戏时,玩家甚至不怎么需要去看自己的手机。这和在自己家里玩是完全不同的体验。”汉克是典型的美国佬,他拥有一张略显大众的西方脸孔,稀疏的胡渣、随意的穿着,说笑起来略带憨傻,无名指上的戒指在光照下闪闪发光。

《Ingress》并非是汉克第一次与地图亲密接触。实际上在这之前,他花了几乎整整二十年时间来和地图打交道:他曾在2001年创办一家名叫Keyhole的、专门研发可视化地理数据应用的公司,该公司随后在2004年被谷歌以3500万美元收购,汉克也随之加入谷歌,为实现谷歌地图和谷歌地球立下汗马功劳,直到2015年Niantic公司完全从谷歌独立出来为止。

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约翰·汉克

“我热爱游戏。所以在盯着地图看的时候,很难不去想在这基础上做一款游戏出来,”汉克直言不讳自己对游戏的热情,“在我们打造谷歌地图的时候,团队里很多人就在脑海里构思属于我们的游戏了。谢尔盖·布林(注:谷歌联合创始人之一)也经常会激励我们,他一直想出一款能用谷歌地球玩的游戏,所以在谷歌地球里有个能用喷气机进行模拟飞行的彩蛋。”

提到自家的《Ingress》,汉克难掩自豪:“游戏是我们一直想做的东西。超过80%的手机用户都会玩手游,对于安卓平台和谷歌来说,我们必须在这一领域具有足够的创造力,成为领头羊。所以与其去抄袭其他人的作品,我们希望能够有创新,推动发明属于未来的手机游戏。Ingress的魅力就在于玩家能够和自己身边的真实世界产生互动。”

“身边世界,超你所想”是Ingress提出的口号。但游戏在用自己崭新的理念和酷炫的设计征服玩家的同时,玩家们之间的互动也同样超越了开发者本人——汉克的想象。

“走出家门去!”

来自阿灵顿的斯蒂芬·伍德是一名狂热的Ingress爱好者,他已经达到了游戏中的最高等级16级。四年间,他走访过9068个传送门,步行距离达到7465公里。他表示,对新手而言,游戏的地图和界面设计都非常出色,不断的变化也让游戏充满了新鲜感。但最重要的,还是与他人的交流:“自开始玩《Ingress》以来,我结交了很多出色的朋友。”

芭芭拉·金就是斯蒂芬交到的朋友之一。她本人是威廉与玛丽学院的人类学教授,与游戏什么的压根儿就不沾边,出于职业研究的兴趣和朋友的邀请,她开始尝试《Ingress》:“实在比我想象得有趣太多了!”

海兰也认为“虽然两大阵营互相攻城略地很有意思,但对我来说,最好玩的还是邻里之间平日里的对抗战!在我公寓周围的几个街区里有好几个传送门,大多数时间我都会在它们之间巡逻一遍,加固防御或是修复被破坏的领地。”但海兰的努力遭到了某位同样居住在附近、却隶属“蓝军”(反抗军)阵营的玩家的强力阻击,每天晚上他都会乐此不疲地在海兰辛辛苦苦建立的防线中到处搞破坏。而一到白天,海兰就必须去收拾“敌人”给她留下的烂摊子。

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任务集会上,绿军表示:启迪者必胜!

终于有一天,海兰的“亲密战友”——同时也是她的丈夫,在“守卫”一间警局时,将这名天天来骚扰的“肇事者”逮了个正着:“那家伙正好出现在路边。我丈夫就走过去,然后两个人开始互相介绍自己、聊起来了……哈!在虚拟世界中的人有血有肉地出现在你面前的时候,感觉真的是很奇妙。”

“人们的社交互动真的让我们惊讶。大家都很热衷于去与那些他们从未见过的人见面,我们完全没有料到这一点,”汉克感叹。如今,在Ingress中,人们已经可以通过谷歌+的服务找到自己身边的Ingress社区,“但这一切在一开始完全是空白。这期间让我们受益良多,我们意识到人们是真正的在现实中游玩,会去认识同样玩这款游戏的人,也会和他们产生社交上的互动。”

正是玩家间这种互相交往甚至抱团取暖的需要,催生了一个又一个Ingress社区的茁壮成长。这种滚雪球的力量非常强大,能够像磁铁一般吸引更多的人来加入,而由于游戏并不需要什么尖端的设备或高超的技巧,加入的人之中有很多是不太熟悉游戏的“非玩家”:“一开始游戏是需要激活码来玩的,但2013年起就成了彻底的免费游戏。基本上,你只需要懂得打开手机就够了。”

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7月在北京举办的Ingress任务集会照

除此之外,Ingress也让很多参与的人重新认识了身边的世界。芭芭拉·金回忆:“我对游戏的世界观没兴趣,但是比起之前来,能对公园、公共艺术设施和地标建筑产生更多的了解,真的让我很开心。比如格洛斯特县的廷德尔公园,很小的地方,容纳着不少历史景观,离我家只有三英里远,但如果不是因为Ingress,我根本就不会留意到它。多亏了Ingress,让我能够注意到很多之前没有意识到的东西。重新发现了城市的美丽。”

对于Ingress的魅力,汉克倾向于把它归结为让大家“走出去”:“我觉得大多数人如今都把时间花在了房间内和电脑前。而这款游戏鼓励了很多人去进行更多的锻炼、走更多的路。而他们也因为Ingress而受益,身体变得更好了。比如最初我们也没有行走公里的累计,但大家会用其他的应用去追查这个数据,所以我们就在Ingress里实现了。从这个角度来说,Ingress也帮助人们过上了更为健康的生活”

显然,如同它的名称那样,《Ingress》成功“进入”了人们的生活当中,但到底是玩家融入了游戏,还是Ingress把虚拟世界搬进了现实呢?这个问题想必没有确切的答案,但无可否认的是,Ingress是一款极为成功的游戏——目前全球玩家数量已经达到1000万,覆盖国家已经超过200个以上。

“我相信在VR领域会有很棒的游戏诞生。”

Ingress的影响力还在继续,但汉克早已带领旗下干将展开了属于自己的新篇章:

2015年9月,Niantic正式从谷歌脱离。对于未来,汉克丝毫没有顾虑,他手中已经接住了一家神秘的东方公司所抛来的橄榄枝。他能感觉到,这是巨大的机遇,也是巨大的挑战。

这家公司就是任天堂,精灵宝可梦的缔造者。

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仅仅不到十天就征服全球的口袋“怪物”

2016年7月6日,由Niantic、任天堂共同开发的精灵宝可梦GO正式发行,瞬间引爆全球热潮。短短十天之内,日均玩家数量达到2000万,掀起巨大的社会现象。盛况甚至远在Ingress之上。

而Niantic的脚步并没有停止:“公司成立的初衷之一就是要为谷歌眼镜和智能手表设计应用。而我对这些平台上的游戏充满期待,相信会有很棒的作品诞生。”

作为一名游戏爱好者,汉克始终不离本心。

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Niantic公司的LOGO,一只吊着帆船的气球,充满了开拓性的寓意

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责任编辑:Allen
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