【青亭对话】黑晶大魔王VR创业八年的酸甜苦辣

7月15日,CCTV2央视财经频道大型创业栏目——《创业英雄汇》迎来创投亮灯最多的一位挑战者,16盏灯亮15盏!——黑晶科技CEO徐强,带来VR超级教室,获得1000万元投资,拔得头筹。

徐强在网上叫自己“黑晶大魔王”,不知道的还以为青岛黑晶CEO必定相貌诡谲呢。这样一位面目清秀的“大魔王”,从青岛面朝大海的办公室,将黑晶的触角伸向了北京。

7月13日,青亭网跟CEO徐强面对面聊了聊黑晶的8年虚拟现实之路。

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31岁的VR圈老人

“其实最早做VR的时候,没什么人关注虚拟现实。”徐强面带一丝无奈,“现在VR行业,到处都有人登台说是第一批做VR的人,一听才知道是2013年开始的。然而我们这帮08年开始做VR的圈内老人,要么被淘汰,要么转行。

徐强带领的青岛黑晶科技从2008年开始就专注于3D数字内容的开发,大量运用了现在被叫做“虚拟现实”的技术。当时VR叫现实仿真,买个头显和手势跟踪都是百万级别的,黑晶、曼恒、中视典那一拨企业中如今硕果仅存的几家。

徐强介绍,之前黑晶的业务主要在于给地产开发商做售楼系统,“把VR用在地产领域,像VR看房之类的我们早就做过了,还有手机、平板的3维全景效果,触摸屏、展厅的AR应用等等。这样一单业务的营收在几十万元。”

但14年Facebook收购Oculus之后,全世界都为VR沸腾了。在虚拟现实的浪潮下,徐强内心深感变革的必要性。

“黑晶在行业里扎根这么长时间,无论是团队研发能力,经验,还是综合实力,都是行业内数一数二的。在这么重要的时机,却还做传统业务,就有点本末倒置。”就这样,徐强坚定走上了转型之路。

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转型之路,牵手利亚德

从2015年初开始,已经成立了7年的黑晶内部处于二次创业的状态,徐强看准了两个方向,一个是VR儿童教育,一个是VR线下娱乐。他把大量人手抽调到新成立的“HE教育”和“HP穿山甲”部门。

之前面向B端的“HI 商业互动”赚钱的项目很多都无暇顾及,黑晶15年的营收相比14年下降了一半。“黑晶进入了短时间的混乱期,很多商业项目甚至都黄掉了,但我们觉得这是必须的代价。”

很明显,转型是需要烧钱的。之前黑晶一直十分保守,在成立7年内没有进行过任何融资。而面对新的风口,徐强逼着自己的团队改变保守的思路。

“现在遇到很好的机会,如果按照之前的保守思路,赚钱之后反哺市场,肯定是做不成功的。定了融资的方向我们下了很大决心敞开黑晶,资本市场开始就不能停。因为一旦开始,就只有两个结局:要么独立上市,要么被并购。大势所趋,要想抓住机会,就必须走资本路线。

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在投资对象方面,黑晶也有自己独特的标准:

我们的价值观就是“价值”两字。泡沫最终会一吹而散,我们必须站在坚实的基石上,应该以强大的团队和过硬的产品来支撑。基于这样的理念,我们希望与有硬实力的小伙伴一起走。

黑晶很少主动跟投资人接触,因为徐强坚持,要想让别人看到自己的价值,不能空谈,应该做事情。

在AWE中国家电及消费电子博览会上,黑晶的穿山甲装备让人眼前一亮,每天都有一位投资经理飞到青岛和徐强洽谈,其中包含利亚德。

利亚德最早做LED屏出身,现在也战略布局VR领域,投资了Magic Leap和Omni运动VR跑步机。1500万战略投资黑晶后,利亚德也获得了黑晶20%的股份。

获得投资后,徐强在北京注册五千万成立北京黑晶科技,从一开始就按照上市公司的标准规范来打造,本身是上市公司的利亚德在里面帮了不少忙。

之后的合作让徐强对此次合作非常满意:“带给黑晶超过40%的增长。”

两家公司的业务协同非常好,一方面黑晶消化了利亚德的内部VR需求,另一方面利亚德的外部资源也为黑晶拉来了不少新客户。

“背后跟我们未来的战略目标协同的大集团,让曾经单枪匹马的黑晶一下子庞大了许多。无论是政府客户还是企业客户,会有很强的信任感。利亚德团队做实业很踏实,不浮躁,觉得合作起来很舒服。”

过去一年的投入确实带给黑晶商业上的升级与提升,现在经过战略结构的调整,黑晶单个项目的营收已经达到五百到一千万,相比之前几十万的项目增长了十倍。

打造软硬件一体机的VR“爆款”

在不少聊过的投资人看来,大魔王徐强有点过于保守,想要将产品体验做到最好之后再宣传造势。

面对今年以来,每周都不断举行的各种VR行业发布会,团队不免会有一些心理压力:为什么我们的产品还不推向市场?

徐强戏谑地和团队打气说,“泡妞的重点不在于情敌,而在于那个妞。”不要成天因为情敌的动作而打乱自己的节奏。

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徐强相信,VR的未来一定属于软硬件一体的单体产品。因为国内不太习惯为内容付费模式,愿意为硬件付费,但硬件的竞争非常激烈。所以游戏开发者如果学会结合硬件,去卖软硬件一体的产品非常容易赚钱。

黑晶团队打造的穿山甲Pagolin项目软硬件结合一体,外形有一种钢铁侠的感觉,非常酷炫,穿上后感觉在另外一个世界里战斗。

穿上装备后,玩家可以进入PVP多人对战模式,化身战士、弓箭手、魔法师,拥有特殊能力。而且在未来北京将开放的综合体验馆中,黑晶还特意打造了个拍照区,供大家穿着具有未来感的装备来社交传播。

与此同时,黑晶也在开发自己的另外一块业务:儿童教育。黑晶针对3-12岁的儿童推出了包含神卡乐园在内的一系列AR教学玩具,在国际教育展上引起不少关注。未来黑晶希望将教育部门独立出来,和教育领域的大佬合作研发AR产品。

“我们内部有个清晰的共识,刚刚开始,还有很长的路要走,还有很多的困难。其实你压根不用在乎你旁边的人,你就考虑一件事情:我们做的产品本身,如果我作为一个用户,我自己会不会玩的很嗨,会不会喜欢,或者作为一个加工商,把这个拿回去,能不能用它赚钱。”

回首8年的创业经验,徐强显得非常平静:

之前会给自己设置许多目标,现在觉得有时候结果不是你所操控的,你只需要按照自己的想法去做,对结果不是太强求。

现在创业领域上和之前也不一样了,之前就是计划、执行,谋定而后动,现在硅谷很流行的叫精益创业,就是小步快跑、迭代、试错、不停的小循环过程往前走。

黑晶能在一个乱流的海洋里始终保持增长和前行。经过这么多年的积累,用周易的理论来讲,从潜龙勿用,逐步发展到夕惕若厉,到了今年有了或跃在渊,按照我们的节奏做事情,也算是没白费我们在VR行业待这么长时间。

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