VR也许未来能代替“止疼片”

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据《麻省理工科技评论》报道,在不久的将来,为了缓解你的疼痛症状,医生可能会开给你虚拟现实游戏,而不是药片。

这是马修·斯图德(Matthew Soudt)的期望。他是AppliedVR的CEO,这家创业公司正在开发虚拟现实内容库,试图利用这些内容缓解在治疗前、治疗中和治疗后的疼痛和焦虑。该公司正与医生和医院合作,让病人通过三星Gear VR去体验这些内容,并研究这样做的效果。

斯图德表示,到目前为止,该公司已开发了3款虚拟现实疼痛控制应用,以及一款缓解焦虑的应用。此外,该公司也在引入第三方内容。运行AppliedVR平台的头戴设备被部署至医院、医生办公室,以及诊所,用于缓解抽血和麻醉中的疼痛,以及手术后的疼痛管理。

在治疗过程中,虚拟现实内容可以分散病人的注意力,减轻疼痛。例如,这可以被用于烧伤病人的治疗。以往,医院采购这些虚拟现实设备需要花费高昂的成本。华盛顿大学人类光子学实验室虚拟现实研究中心主任、疼痛控制游戏SnowWorld的开发者亨特·霍夫曼(Hunter Hoffman)表示,在缓解疼痛的研究中,他使用的虚拟现实设备成本高达3.5万美元。

随着低成本虚拟现实设备,例如三星Gear VR、Oculus Rift以及HTC Vive的面市,医院和医生更有可能将这些设备用于治疗。包括AppliedVR在内,许多创业公司都看到了其中的商机。AppliedVR的服务,包括虚拟现实内容和Gear VR设备的价格,要高于Gear VR搭配高端三星智能手机,但要远低于传统虚拟现实设备。该公司拒绝透露具体的定价。

AppliedVR正在与西达斯西奈医学中心以及洛杉矶儿童医院展开合作。作为该公司的投资方,西达斯西奈医学中心近期完成的一项研究让60名罹患各类疾病(例如胰腺炎引发的腹痛,或肺炎引发的胸痛)的病人使用来自AppliedVR提供的内容。这其中包括一款名为Bear Blast的游戏。在这款游戏中,玩家用头部动作进行操控,将球扔向卡通熊。

我在自己的办公室里尝试了这款游戏。游戏非常简单,但很有吸引力:在虚拟世界中,你会持续向前运动,而两边都是卡通熊。你需要用球尽可能多地击中这些卡通熊,以赢得分数。与大部分游戏不同,游戏角色不会受伤或死掉。

西达斯西奈医学中心健康服务研究负责人布里南·斯皮格(Brennan Spiegel)表示,研究人员发现,使用这一虚拟现实软件20分钟平均可以将疼痛减轻24%。在使用这一虚拟现实设备之前,病人的平均疼痛分数为10分的5.5分,而使用后降低至4分。

他表示:“这极大地减轻了急性疼痛。这与我们观察到的麻醉剂的效果没有太多不同。”

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斯皮格表示,接下来,西达斯西奈医学中心将开展受控实验。一些病人将获得虚拟现实设备,当他们在医院中时可以随时使用。而另一部分病人将不会获得这些设备。

关于利用虚拟现实技术缓解病人的不适,斯皮格表示了谨慎的乐观。他表示,这项技术将使疼痛中的病人受益,或至少令病人感到放松,无论是在医院中还是出院后。不过他指出,这无法给所有人带来帮助。在确定这一技术是否真的有效之前,研究者还需要收集更多数据。

斯坦福儿童健康中心儿科疼痛管理负责人埃利奥特·克莱恩(Elliot Krane)也认为,虚拟现实对病人注意力的分散将很有价值。他表示,这些技术可以帮助接受物理治疗的儿童,让他们在治疗中保持不动。不过他认为,目前最大的挑战在于寻找软件开发者,针对特定医学问题开发应用。AppliedVR也表示,该公司希望发展这类内容。

斯皮格指出,很重要的一点在于,确定这项技术何时能发挥作用,以及何时不适用。例如,他曾对一名癌症病人表示,可以戴上这一设备,瞬间转移至冰岛。而病人看着他,感觉他像是疯了。

他表示:“我们需要当心,不要过度兜售虚拟现实或任何其他数字技术。”

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