中国公司将参与《功夫熊猫》VR版本制作

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影视行业的每一个人都希望能够和虚拟现实沾点边,这一次轮到了梦工厂。7 月 19 日,梦工厂动画宣布和电影特效公司数字王国一起开发相关的虚拟现实内容,第一批内容将基于《怪物史莱克》和《功夫熊猫》两个系列,接下来会拓展到梦工厂的其他动画系列。

梦工厂动画在去年 12 月的时候就在三星的 Gear VR 平台上推出了自己的虚拟现实应用 Dreamworks VR,里面有三部短片,其中两部分别以《疯狂外星人》和《马达加斯加的企鹅》为主题。这个软件的开发由梦工厂动画下属的一个名为 Dream Lab 部门负责,Dream Lab 的日常工作就是开发虚拟现实和增强现实相关的技术。

梦工厂动画这一次找到的合作方是数字王国。这家公司的经历多少有些奇怪。1993 年,《泰坦尼克号》导演詹姆斯·卡梅隆成立了数字王国,为他的科幻电影提供特效制作,后来这家公司又被《变形金刚》系列导演迈克尔·贝收购。2011 年,数字王国一度在纽交所上市,不过很快因为过度扩张而破产。

接手数字王国的是一家拍电视剧起家的中国公司小马奔腾,当时的收购价为 3020 万美元,小马奔腾在其中占 70%。虽然小马奔腾一度宣布要和数字王国一起成立合资公司,但是很快他们就把数字王国卖给了在香港上市的从事废旧金属收购业务的奥亮集团,奥亮集团也因此更名为数字王国。

目前,数字王国的主要业务还是特效制作,包括《像素大战》、《死侍》等一批影片都有数字王国的参与。虚拟现实技术则是数字王国寻找到的一个新的概念。去年年初,数字王国成立子公司专门负责开发虚拟现实技术,到目前为止,数字王国已经为国际冠军杯、《康熙来了》等一系列节目开发过虚拟现实版本。

就在数字王国宣布和梦工厂达成合作的同时,数字王国还宣布将和优酷土豆、上影集团等一起开发虚拟现实的相关内容。

可以感受得到这家公司在虚拟现实领域中的野心,但虚拟现实在目前这个阶段更多的还是一个实验品,而不是可以大规模普及的成熟产品。

障碍同时来自于内容和硬件两个方面。曾经拍摄过一部虚拟现实纪录片的导演 Lynette Wallworth 曾说,前期制作非常困难,“包括要怎么设计画面、声音,怎么评价你要拍的内容。甚至最简单的,你要怎么压缩文件都是问题。”

同时,无论是 Oculus 这样的虚拟现实头盔,还是插入手机即可观看的虚拟现实纸板箱的体验都还不够好。前者价格昂贵,戴在头上也对颈椎是一个巨大的负担;后者效果糟糕,很难让人持续想要观看。

这是每一个做虚拟现实的公司都需要面对的问题,无论是数字王国还是梦工厂动画都一样。

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责任编辑:freeAll
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