Leap CEO:LeapMotion如何掀起VR交互革命?

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2013年,初创公司Leap发布了面向PC及MAC的体感控制器Leap Motion。不同于关注大幅度肢体运动的微软Kinect,Leap Motion更加专注于对桌面级的细微肢体动作进行识别。这也使得Leap Motion一度被认为会颠覆当前的消费级交互模式。

然而事与愿违。由于使用体验不佳且缺乏使用场景,面向PC的Leap Motion虽然收获了“黑科技”美名,但至今并未如愿走进大众消费级市场。Leap公司CEO Michael Buckwald告诉记者,在过去的两年间,Leap已经意识到Leap Motion倡导的三维空间交互,与当前二维的计算机及终端有着难以调和的矛盾。

这也是沉寂许久后,Leap突然开始发力VR的原因。

事实上,作为一种将原有二维表现形式扩展到三维空间的技术,VR在交互模式上并未做到超前。从早先坚持用键鼠等传统交互,到后来的蓝牙控制器,VR一直没有寻求到一种在三维空间内自由交互且不会出现割裂感的有效模式。

所以说,Leap和VR的结合,并不意外。

技术规格:延迟和精确度大幅提升

在整个VR系统中,Leap Motion承担的角色即接收肢体活动信息,并将信息实时反馈到处理器中,最终再将其反馈到视觉观看上;这一套反馈不仅仅会将肢体运动反馈在虚拟世界的影像中,更要完成包括操作菜单、用手操作虚拟空间内的物体等更复杂的交互。

这些都对交互设备提出了更高的要求。比起第一代Leap Motion,代号为Orion的VR体感方案在以下几点都有着较为显著的提升:

1、刷新率为120HZ。作为影像、处理器和人的桥梁,交互设备的刷新率原则上不能低于VR设备。考虑到Oculus CV1和HTC Vive 90HZ以及索尼PS VR接近120HZ的刷新率,Orion的刷新率完全够用。

2、延迟为4ms。刷新率上的优势,一定程度上体现在了延迟上。一般认为,VR领域需要将影像设备的延迟做到20ms以下,才能在肉眼上几乎无法辨别;否则,延迟不仅会损害沉浸体验,还会引起使用者的眩晕。由于VR使用的屏幕本身也会存在一定的延迟,如果交互设备再在延迟上拖后腿,后果将不堪设想。事实上,第一代Leap Motion就曾因延迟问题被诸多使用者诟病。

3、精准度达毫米级。由于上述两个参数给力,Orion在精准度上有了较大提升。双手在进行物理位移时,将具备毫米级的精度,这意味着使用者不再需要通过大幅度的肢体运动,而是通过细微的手指活动就能完成一系列的三维空间交互。

4、视场角为150度。由于Oculus的视场角仅为110度,在演示当中并没有完全体现出Orion的广视场角优势。不过,在110度-150度的“盲区”,肢体操作依旧会被捕捉并被反馈进计算系统,只是在视觉上无法得到反馈。

5、同时采用Unity 3D引擎和交互引擎。在这之中,Leap自有的交互引擎其实是此次新产品的秘密武器。在实际体验中,使用者不仅可以在虚拟空间看到立体物品,还能如同实际生活中通过两只指头的配合,对虚拟物品进行抓取、抛扔等操作。此外,通过翻转左手,使用者还可调出菜单,完成更多样化的操作。

需要强调的是,Orion并不是一款新设备,在硬件上Orion和上一代Leap Motion完全一致。原有的Leap Motion可以通过软件升级到Orion。

模块售5美元,坚持做授权商

不过,一个搭配Oculus的Leap Motion并不是Michael眼中的最终形态。

Michael告诉记者,Leap Motion是整个VR系统的交互模块,只有融入VR的系统中才能显示其真正作用。事实上,Leap公司目前已经在和诸多企业进行接触,第一步是将打造出Orion专属头盔,接下来还要将Orion放入各家VR硬件企业的产品中。

Michael对合作企业并不设限。事实上,早在VR项目启动前,Oculus就曾找到Leap希望建立深度合作;但Leap显然不希望与某一家厂商进行深度绑定。在Michael的预期中,Leap的定位是整个VR系统交互环节的技术及方案提供商,只需要做到技术授权即可;除了软件层面的其他事,Leap公司暂时并不感冒。

无疑,Michael对Orion在VR领域的前景也十分看好。这一方面来自于技术层面Orion的出色表现;另一方面,在成本上,Leap给出的答案是,硬件模块仅售5美元。

这其实并不难理解,毕竟Orion的核心硬件模块仅仅只有两个30万像素的VGA摄像头以及一个用于辅助的红外线装置。由于内置在VR头盔中,并不需要植入其他高成本的元件。再细究Orion的原理,大部分的操作都由两个VGA摄像头的拍摄进行,在一些低光场景中,红外线装置将进行辅助拍摄。

这一简单至极的“拍摄-识别”原理似乎显得Orion毫无技术含量。Michael的助理告诉记者,事实上,Leap的整套装置,在硬件上做到了模块最少,最核心的技术也不在硬件,更多在Leap的自有算法层面。

这套复杂的算法,几乎是Michae引以为豪的全部资本。

此外,除了上述的专属VR头盔和向现有头盔厂商出售交互方案外,专注做PC级方案的Leap已经开始押注于移动VR领域。比起相对简单的手机盒子方案,Michael对一体机方案青睐有加。

他告诉记者,在PC领域,Leap从来只能做一些影响高端小众人群的事,但移动VR尤其是VR一体机,有可能会让Leap的解决方案真正走向主流,出现在大众消费者的手中。

与此同时,为了配合公司接下来的动作,Leap也开始重视开发者端。目前Leap已经推出了Orion的开发者套件,两三个月后,Leap的自有交互引擎所用的开发者套件也将面世;之后,应用开发者只需要使用这些套件,就能将Leap的体感交互应用于一些VR demo中。

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