虚拟现实为“星星的孩子”打开一扇窗

地球上有一类儿童,被我们成为“星星的孩子”,因为他们似乎生活在自己的星球,用一套我们难以理解的思维模式生活与交流。

在医学上这些孩子被称为自闭症儿童。每个家庭在发现孩子患有自闭症的那一刻都跌入深谷,但坚强的家长们永远不会放弃希望。

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研究人员们也在不断寻找自闭症的治疗方案,最近虚拟现实的流行给他们带来了新的思路。

许多自闭症患者都不能与人进行正常的语言甚至眼神交流,但其中也有不少人有着奇特的天赋,他们很多在重复性工作中体现出惊人的效率。通常在IT领域,自闭症程序员能找到平常员工5倍以上的系统错误,非常善于识别数据模式,发现软件漏洞。

微软在关爱自闭症患者方面倾注了不少精力,几年前就开始特招自闭症技术人员加入微软的开发团队。本月微软还发起了一项活动,用VR教自闭症小朋友学习编程。小朋友们带上头显,对虚拟世界兴奋不已,很快就融入其中,选择不同的材料搭建自己的小世界。在这个过程中,虽然他们带着头显,但是兴奋地和周围的老师进行对话,逐步开始与人交流。

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这些星星的孩子似乎在VR中找到了自己的世界,释放他们无尽想象力的同时,也开始带我们慢慢进入他们的世界。也许VR是一扇窗口,让他们能感受到现实世界的阳关,我们也能看到他们内心的缤纷。

“许多自闭症患者终将成为青年和成年人,这个时候我们需要的不仅是生活上的关爱,还需要帮助他们成长为独立的个体。”自闭症研究的心理学专家Amy Weitlauf指出,“而这其中一项重要的独立技能就是开车。”

调研发现,30%的自闭症青少年都想开车,Amy Weitlauf发现这一需求后,开始和工程师们一起为自闭症患者开发虚拟现实驾驶场景,帮助自闭症患者学习开车。

Weitlauf 在测试时发现,不少自闭症患者在学习开车时,容易重复性地犯同一类错误,所以在驾驶培训时,对自闭症患者要采取专门的教育方式。同时,研究人员还发现,自闭症少年在涉及到红绿灯的转弯时会遇到困难,通常会花很久的时间注视信号灯的颜色。在教学过程中,重复性的任务让这些青年们感到无聊,效果并没有训练普通人时那么好。

针对这些特点,Weitlauf 团队开发的VR驾驶教程中,自闭症患者可以感受在不同区域(市中心,住宅区,工业区和郊区)的驾驶体验,会学到转弯、变道变速和交通法律的相关知识。应用中设置了不同关卡,在完成一项挑战后,使用者能开启新的挑战,这样就避免了重复性操作带来的乏味感受。

当这款APP真正走出实验室,自闭症患者们也许能在家中安全地学会驾驶,在生活中更加独立,能够更好地照顾自己。这也是每一个星星家庭的最大心愿。

衷心希望,虚拟现实技术能成为连接我们与自闭症患者的桥梁,打开两个世界的窗口,让爱自由流通。

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责任编辑:RhinoCC
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