谷歌、微软、苹果、Facebook四大科技巨头在VR\\AR的布局

面对VR\AR这一革命性的技术,世界上最牛的科技公司使出了怎样的招数?本文中,我们一起来看看谷歌、微软、苹果、Facebook四大科技巨头在VR\AR方面的部署。

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谷歌:DayDream并不是白日梦,而是称霸移动 VR 市场的武器

今年5月,在谷歌I/O全球开发者大会上,谷歌VR负责人Clay Bavor向世人宣布,谷歌将推出VR平台DayDream。基于Android N系统的DayDream平台分为VR模式、头显、控制器标准方案和VR应用商店。

这个1月份才担任谷歌VR部门主管的年轻人表示,DayDream优化了VR的算法后,能够有效地降低延迟、减少眩晕感,它能够支持智能手机,并可以将性能表现降低到20ms以下。而此前,刚刚过去的4月里,在最新版本的AndroidN中,就可以通过设置看到支持该VR功能的应用。谷歌的布局意图非常明显:抢下移动端VR市场的大旗。

DayDream平台的出现,给原本不被重视的移动端市场带来了重大利好。据了解,谷歌将向顶级硬件开发商们公布DayDream兼容手机的详细参数和相应的头戴设备的参数,希望未来主流的硬件开发商们的产品都能无障碍地接入DayDream平台,就如同现在手机厂商开发的手机大多都是运行在安卓系统上,这样即使谷歌不做VR硬件,也能称霸移动VR市场。

谷歌对虚拟现实的热衷由来已久,早在2012年,谷歌就曾开发了一款智能眼镜,也就是著名的Googleglass。虽然Googleglass的推出曾经令无数科技迷激动,被认为是“连接未来”的设备,甚至引发了全球可穿戴设备的热潮,但是由于其真正进入市场过于缓慢、价格昂贵,以及隐私、安全等种种问题,这款便携眼镜并没有如预想的那样得到追捧,并且在2015年1月开始不再接受订单,被外界解读为彻底失败的项目。即便如此,谷歌仍然坚持布局移动端VR的路线,它认为未来VR繁荣的关键就在于智能手机,而不是台式机、游戏主机为核心的头戴设备。

Clay Bavor曾是 Google Cardboard项目的负责人。在2014年的I/O大会上,每位开发者都领到了一个黄色的再生纸板盒子,只需要将手机塞进这个简陋的纸盒子,就变成了一个3D眼镜。在手机上安装相应的应用后,就是一台简易的VR设备,这就是GoogleCardboard:价格低廉、便于携带,虽然沉浸度不高,但容易被大众接受,此类产品后来成为了创业首选开发产品,如今国内但凡想在VR市场分一杯羹的创业公司大多都先开发VR眼镜,比起PC端VR装备,GoogleCardboard的市场教育作用功不可没。

在今年的Google IO大会上,Clay Bavor表示Cardboard应用程序的下载量已经突破5000万次,这表明谷歌的坚持不是盲目的,虽然Oculus和HTC的高端VR设备沉浸感更高,但其高昂的价格和所需要的高性能计算机仍然是大众普及过程中的障碍。

Clay Bavor在一次采访中表示:“我们认识到了‘移动’的重要性。人们不需要去某个地方才能体验VR,可以随时把VR设备带在身上。大家都有智能手机,以为智能手机只能打电话,浏览网页,收发邮件,但是VR可以把手机完全改变——它将变成口袋里的移动影院、能带人们穿越的‘传送机’、随身携带的游戏街机。所以我们想发扬GoogleCardboard做对的地方——移动,舒适,可接近性和低成本。”而Daydream的兼容性将会使得这种移动性和低成本更上一层楼,将会有无数类似于GoogleCardboard产品无门槛地接入daydream平台,谷歌的大众化VR就在不远的将来。

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微软:“跳步”的背后着巨大野心

曾经雄霸天下的科技大佬微软,近些年来的风头逐渐被硅谷新秀们盖过。2016年4月22日,微软发布了本财年第三财季财报。报告显示,微软第三财季营收为205.31亿美元,比去年同期的217.29亿美元下滑6%;净利润为37.56亿美元,比去年同期的49.85亿美元下滑25%。

这几年微软交出的成绩单的确没什么亮点,除了Surface产品线、云计算和服务器等业务表现尚可外,其它业务不尽如人意:智能手机操作系统WindowsPhone被iPhone拉下神坛后,时至今日已无人问津;游戏业务Xbox销量远不如索尼的PS4,玩家数量的落后已经很难与索尼在游戏内容上抗衡;而江山稳固的Windows操作系统虽然一直进行更新,但不断被人诟病曾经的互联网霸主迫切需要明星产品恢复往日辉煌。

2016年6月21日,一部分开发者收到来自微软的邀请,可以到专属的私密商店购买微软的HoloLens产品,这是第四批得到购买邀请的开发者,部分幸运者还将被邀请到波士顿、旧金山、洛杉矶或者纽约去参加HoloLens开发者会议。

HoloLens这款售价3000美元的设备是微软在2015年1月发布的全息眼镜科技产品,是一款MR产品。

虽然HoloLens不能像《星际迷航》那样生成每个人都可见的3D世界,它只能让佩戴者看见某些计算机生成的效果叠加于现实世界之上的影像,但栩栩如生的效果仍然令无数人惊叹。

在宣传片里,佩戴HoloLens的人眼前展现出投射在空中的新闻信息流、视频和天气,并且可以进行多人交互游戏、辅助3D建模等等,虚拟投射和现实环境结合起来,真可谓是“真亦假时假亦真”。

2016年被誉为VR元年,整个产业还处于初期的发展阶段,而微软却在2015年已经开发这款MR产品,不禁让人感觉:微软直接越过VR ,要“跳步”去占领“MR”市场吗?其实微软早已进行了VR布局,而且野心不小,企图再造windows系統独霸天下的辉煌。

HoloLens这款头显运行在名为Windows Holographic的平台上,如果将HoloLens比喻成PC机,那么Windows Holographic平台就是操作系统,微软就是想用这个平台,再次独霸天下。

基于Windows 10的Windows Holographic平台能够提供全息影像框架、交互模型、感知API和XboxLive服务,目前在Windows商店里能够找到数百个全息UWP应用,可见其正在规模性地扩展。

在2016年台北电脑展上,微软宣布要开放这个神秘的Holographic平台,其他厂商的VR、AR以及MR设备都来使用Windows Holographic平台,欲把Windows Holographic平台打造成类似PC行业中Windows一样的地位。

就像谷歌企图用DayDream平台称霸移动VR市场一样,微软想利用VR设备的操作系统占领PC VR市场,而无需去考虑硬件的开发。此举一出,“司马昭之心路人皆知”,微软的野心彻底暴露了。

目前高端VR产品Vive和Rift就是在Windows系统上运行的,假以时日市场上主流PC VR产品若都能接入Windows,对消费者来说,也不能算是件坏事,虽然微软又垄断了市场,但好在用户不用更换电脑系统,再加上有苹果等竞争对手的虎视眈眈,料想微软只能提供更好的软件服务和兼容性。

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Facebook:未来的社交平台将被VR颠覆

Facebook是最早布局VR领域的科技公司之一,早在2014年7月,在无数人的质疑声中,Facebook以20亿美元收购了新锐虚拟现实厂商Oculus。扎克伯格当时对记者表示,“我们正在做一个长期的布局,沉浸式虚拟现实(VR)和增强现实(AR)将成为人们日常生活的一部分”。

与其它IT巨头跑马圈地去占领各种软硬件市场的方式不同,扎克伯格想用VR颠覆社交方式,他认为,在不远的未来,虚拟现实技术将是将人与人互联的重要方式之一。

2016年2月22日,Facebook公司正式宣布成立“社交虚拟现实团队”,团队由有开发3D多人游戏背景的、来自视频游戏产业的高管DanielJames和MikeBooth负责,专门为VR设备开发下一代社交应用。这意味着Facebook已经开始考虑把核心社交网络服务融合到虚拟现实环境中。

随后在F8年度开发者会议上,扎克伯格向世界宣布:未来十年,AR/VR成为其远景布局中的两大支柱之一。

虽然Facebook最新的VR产品OculusRift目前还是一款外观略显笨重的头戴显示器,并且价格不算便宜,但在扎克伯格的展望中,未来VR硬件会像框架眼镜一样简便,拥有着VR/AR功能,并且就像现在电视机一样价格亲民。而首席技术官MikeSchroepfer则演示了虚拟现实是如何进行交互的:通过虚拟现实头显OculusRift和OculusTouch手柄,相隔35英里的两个人在虚拟现实世界通过手势动作、头部动作和语音进行交流,然后MichaelBooth拿起桌子上的静态景点水晶球,带领MikeSchroepfer穿越到了水晶球上的景点,参观了伦敦街头、大本钟、Facebook实验室等。这些景点由360度全景图片组成,用户可以身临其境地全方位的参观。两人来到了大本钟之后,MichaelBooth拿起了一个虚拟现实自拍杆与MikeSchroepfer自拍。在自拍过程中,两人做出各种手势,并且在虚拟现实中为对方画上装饰物,两人分别为画了一条蓝色领带和一个红色领结,拍完挑出最喜欢的一张,放进Facebook的虚拟信箱上传到Facebook的个人主页。

虽然这个演示只是个Demo,但实现起来或许只是时间问题,就像扎克伯格在MWC上所说的“虚拟现实是新一代通信平台,人们能体验和分享任意内容”,未来好友和同事可以在虚拟的篝火晚会上相聚,在虚拟的影院中看电影,利用虚拟现实技术举行小组会议,“虚拟现实将成为最社交化的平台”,因为这是社会型的东西。

目前Facebook已经将360度全景视频上传到了Facebook动态消息之中,并且发布了3D摄像软硬件产品Surrond 360,扎克伯格将此举誉为是向虚拟现实社交进击的一大步。

苹果:不动声色也许是革命性举动的前兆

在Facebook、微软和Google纷纷展现自己在VR市场的雄心壮志时,苹果并未发布任何有关VR和AR产品和布局,唯一的动静是今年著名苹果概念设计师MartinHajek通过视频发布了他设想的苹果公司创作的未来虚拟现实设备的样子。按照Hajek的设想,苹果虚拟现实头显包括两个高分辨率的AMOLED显示器,可以放置在前额,用于增强现实的立体摄像机,支持耳机和Lightning数据线,同时结合了苹果手表的材料和设计,其跟踪传感器和绑带将与苹果手表完全一致。但除此外,直到今年6月14日凌晨的第27届 WWDC 大会上,仍然没有任何关于VR 和 AR 相关的信息。

这不免让竞争对手们产生寒意,因为按照苹果的一贯做法,它会等到市场发展到一定阶段,推出一个颠覆性的产品去改变游戏规则甚至是市场需求,如 iPod、iPhone 或 iPad,然后迅速占领市场制高点。而此前的默不作声,其实是苹果在观察、等待市场的发展,进而去积蓄力量、寻找机会。

特别是,如果你细心观察,会发现苹果其实在暗中举动频频:

2010年,苹果以2900万美元价格收购了瑞典面部识别技术公司Polar Rose,该公司提供过针对网络服务的面部识别技术FaceCloud,以及为手机添加功能性的FaceLib。

2013年,苹果以3.45亿美元收购了以色列开发实时3D运动捕捉技术公司PrimeSense,该公司曾是微软 Xbox Kinect体感操作早期的技术供应方。

2015年2月,苹果申请了一项和现在市面上的 VR 眼镜形态很像的专利,即把一台头戴显示装置和类似于 iPhone 的便携式电子设备结合以便用来观看。

2015年5月,苹果以3200万美元的价格将德国增强现实技术公司Metaio收入囊中,这项收购让苹果吞没了171项与AR相关的全球专利。

2015年11月,苹果收购了瑞士面部识别技术公司Faceshift,该公司开发了实时追踪人脸表情,然后再用动画表现出来的技术,是最新一部《星球大战》特效制作方之一。

2015年12月,苹果的招聘信息中显示,所招的人才会参与开发基于VR和AR的软件及工具,以帮助苹果开发下一代的产品。

苹果还在从其他科技巨头公司挖墙脚,吸纳AR和VR人才,如从微软挖来Hololens项目的首席音频硬件工程师NickThompson。种种迹象都表明,苹果在VR领域隐藏着不小的野心。

在2016年1月的季度财报电话会议上,苹果首席执行官蒂姆库克在回答记者提问时表示:“对于VR,我不认为它是一个小众产品,它很酷,一些应用和体验很有趣。”

有分析师预测,苹果将在两年内推出配合iPhone使用的VR设备,苹果VR最早会在2017年问世。

不知道竞争对手们有没有做好准备,迎接苹果的革命性产品。

 

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责任编辑:Allen
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