关键技术被开放,HTC 又做了一次马前卒?

要靠 VR 翻身的 HTC 刚把虚拟现实部门独立一个月,却坏消息不断。

根据 The Verge 报道,游戏平台 SteamVR 背后的母公司 Valve 决定将 HTC Vive 所用的光学定位技术开源给所有人。

HTC Vive 的手柄上布满了传感器,基于 Valve 提供的追踪系统 Lighthouse 实现动作捕捉,原理是利用在房间里对角的两个激光发射器(基站),相距不超过五米,不断往房间里扫描进行定位。这种技术原理更简单、运算效率更高、延迟低、保证了行走、视觉的感官同步,让 Vive 成为现成虚拟现实头盔中体验较好的产品。

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而 Valve 将技术开源给第三方后,开发者只需要交上 3000 美元、就能获得一个开发者套件、然后派一个工程师到西雅图参加培训课程,之后的授权和使用都不收费。

也就是说,不仅是 VR 行业,所有可以利用到 Valve 的光学定位技术的行业和产品都可以使用这个技术,例如无人机、体育比赛等。

Valve 在对外文件里说:“对于我们 Valve 和用户来说,最大的价值就是让 SteamVR 的追踪技术尽可能地普及。”作为软件系统平台,更多硬件厂商的加入也就意味着更多的 VR 设备和内容。

那 HTC 呢?

Valve 搞了这个大新闻后, HTC 下午五点举行了电话会议,HTC Vive 的中国区总经理汪丛青向媒体澄清了几件事:

  1. Valve 没有将整个定位技术开源,只是开放 Lighthouse 追踪系统,相当于开放一个接口,让第三方硬件厂商接入。但要申明的是,目前第三方的头显设备是没法使用 Lighthouse 系统,而那两个用于定位的两个基座也仍未开放。
  2. Lighthouse 产品由 Valve 和 HTC Vive 联合研发的,HTC 在研发过程中已经申请了相关专利,这意味着如果第三方产品在设计上如果与 Vive 产品有冲突的话, HTC 可以通过法律手段追究相关利益。
  3. HTC 宣布 Vive 认证计划,在亚洲区开放一个课程,用来“配合”Valve 在美国的培训,面向第三方开发者和硬件制造商一起做 Vive 的配件和周边设备,并且免费。
  4. 但这个认证计划有严格的筛选过程,最后大概有十几二十家公司会通过。

对比背靠 Facebook 和索尼的两个竞争对手,在时间和资金上更为短缺的 HTC 或者也早就意识到这个事件迟早发生,商用和扶植 VR 内容他们应对的方案。在刚过去的 ChinaJoys 上,不少厂商都会摆上两个 VR 设备吸引眼球,而 HTC 也展出了自家游戏团队开发的第一个游戏《英雄防线》(Front Defense),加上两个月前宣布的 Vive X 孵化器,拿钱和资源去投资能生产内容的团队。

汪丛青表示现在 Vive X 孵化器中,有 6 个 公司是专门做硬件的,会加入到认证计划中,这些经过 HTC 挑选的合作伙伴,将免费参加培训课程,并提供开发套件。

汪丛青还解释这个认证计划是为了建设 Vive 的生态圈,而不是说 Vive 头显设备支持所有用了 Lighthouse 技术的配件。

也就是说,Vive 认证计划和 Valve 开源 Lighthouse 技术是两件事,虽然汪丛青多次强调是两家公司共同作出的决定,但 HTC 有多大话语权就见仁见智了。

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责任编辑:candy
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