VR这么多领域 微鲸VR为何偏偏看中了VR直播?

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2014年2月,Facebook斥资20亿美元收购VR创业公司Oculus,引发了外界对VR的关注,同时也带动了国内一大批公司在VR领域的布局,华人文化和其旗下微鲸就是其中的一员。

8月8日,微鲸VR母公司华人文化(CMC)宣布,B轮入股美国VR直播公司NextVR,这已经是华人文化和微鲸VR近三个月以来第三次在VR领域展开重大资本动作:5月31日,微鲸与上海文广(SMG)、JAUNT合资成立JAUNT中国,总投入超过1亿美元;4月25日,微鲸宣布,将在全球范围内投入10亿元创新产业基金,联手合作伙伴生产出1万小时的VR内容。

短短几个月,华人文化和微鲸在VR领域频繁出手,在内容领域全面进入体育、音乐、影视等VR核心娱乐品类,内容合作伙伴包括Comcast、迪士尼、NBA、福克斯等国际巨头。

记者独家专访微鲸CEO李怀宇,梳理微鲸在VR领域的战略布局,解读微鲸在VR领域面临的机遇或挑战,同时也为国内公司入局VR提供借鉴。

VR布局首选VR直播

从4月的VR战略大会至今,华人文化和微鲸在VR领域有了多重布局,VR次元对此进行了梳理:

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从表中可以看出,微鲸布局VR主要选择从“直播”这一路径切入,包括多项综艺节目和体育赛事的直播。微鲸CEO李怀宇对VR次元表示,微鲸选择在直播领域深耕VR,主要是基于两点考虑:

有市场:VR带来的临场感和沉浸感,符合很多体育和文艺爱好者的实际需求。

有能力:在目前VR技术中,直播技术相对VR游戏等技术,相对走的更靠前,在VR体验上会做的更好。

从市场规模上看,VR次元独家发布的高盛VR报告显示,到2025年,VR直播的市场空间将达到25亿美元;从用户接受度方面来看,一项最新研究显示,消费者最感兴趣的VR内容前三名是旅游(74%支持率)、电影(67%支持率)和现场直播(67%支持率),由此可以看出VR直播在用户心中的分量。

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李怀宇进一步解释微鲸在VR直播领域的两大优势:

资源层面,微鲸可以借助华人文化的内容IP优势,并拥有很多合作伙伴。

技术层面,微鲸的直播团队具备很强的研发能力,比如利用自主研发的八面体编码,可以在不降低清晰度的前提下,降低一半的带宽使用量,既降低了成本,又提高了流畅性。

VR直播的题材涵盖很广,NextVR曾利用VR技术直播演唱会、NBA和橄榄球比赛,里约奥运会、平昌冬奥会也都将采用VR直播、转播的方式,有公司甚至还利用VR技术直播美国总统大选辩论。但在众多题材中,究竟哪些更适合用VR技术进行直播呢?

李怀宇坦言,微鲸做过国足、拳赛、格斗、花样滑冰以及演唱会的VR直播,VR+演唱会和VR+体育都有所尝试。相对来说,大多数场地范围较小、项目相对偏静态的VR直播,适合画面捕捉,技术难度更低,目前的用户体验会更好一些。

VR直播瓶颈亟待破解

眼下,VR直播面临的问题还有很多,清晰度、互动性、带宽网速、延迟性等问题都是制约其发展的重要因素。

国外科技网站CNET的记者Scott Stein戴着VR头戴设备观看了一场CNN直播的民主党辩论,并记录了他的真实体验,VR次元进行了总结:

1、VR头盔将观众拉到了直播间,但却感受不到现场的真实气氛。进入VR世界后,根本无法集中精力倾听辩论内容,我也不知道周围人对辩论的反应如何,一点存在感都没有。

2、VR直播最大的优势就是强悍的“临场感”,不过为了这份“临场感”,它也作出了许多牺牲,视频在锐度、对焦和纯净度上都不够优秀,视频质量跟电视直播相比,有一定的差距。

3、全景视频的特性让观众能真实看到自己周围人的活动,不过这种特性也带来了一个问题——精力不集中。

4、用户在观看直播时,经常需要与周边的人进行互动,不过在VR直播中,这一切目前都不会发生。

从这些问题来看,要想解决VR直播槽点,需要从直播拍摄端、传输端、观看端做出多重改进,更进一步看,为了让摆脱用户收看VR直播时的“无聊感”,未来的VR直播应该嵌入更多的输入设备和互动元素,比如将手柄变成虚拟世界中的双手,可以触摸VR直播画面中的某些物体。

微鲸针对当下的VR直播痛点,提出了下面这些解决方案:

在视频质量方面, 使用八面体算法优化,在现有的带宽条件下,提供更高清的的观看体验;

在互动性方面,随着微鲸开发的软件的交互和社交属性内容的植入,受众在虚拟世界中除了直播观看之外的体验,将会有更加丰富的体验。

此外,VR直播还有一大掣肘:成本太高。曾有媒体报道称,VR直播成本主要是传输端的成本,拍摄当下要算的是普通人力成本,后期制作假设拍上最高10分钟VR的内容,再传输到云端,大概直播成本是1万元。

对此,李怀宇表示,带宽的成本来自两方面:一是现场信号上传到服务器需要申请运营商专线,单次直播成本区间大概在1万到5万,和具体节目时长、用户数等无关,另外一个是CDN出口带宽的成本,即从服务器到观看用户直接的带宽成本,如果保证较好的VR观看体验,单用户的带宽需求会是传统视频的10倍左右,但基于目前的用户基数来说,还没有到不可承受的地步,但未来一定是成本的大头 。

要解决这个问题,就不得不提到与微鲸结盟的NextVR。2014年9月,NextVR自主研发一套价值18万美元的红龙摄像机系统,其采用了6台Red Epic Dragon(俗称红龙)6K摄像机,能够拍摄立体的360度视频。这套系统的特点就是,可以利用专有的流媒体解决方案让用户可以通过一般的家庭、移动互联网来观看此分辨率的视频。

与Next VR的结合,或许可以帮助微鲸解决这个壁垒。李怀宇称,微鲸利用NextVR的的算法,可以让用户实现低带宽流畅观看VR视频,有助于降低直播成本,加快VR直播的推广。

除了直播,这些领域也应该尝试

VR技术的日益火爆,同时还在拉动一个全新的视频市场——360度全景视频。

虽然360度全景视频并不能称之为真正的VR技术,但它已经成为绝大多数用户走向VR时代的必经之路。YouTube、Facebook、三星等都已经上线360度全景视频平台,国内公司也“蠢蠢欲动”,微鲸自然也花了大力气投入其中。从上面的表中可以看到微鲸录制了李宇春新歌MV的VR版,并拍摄了VR情景剧。

但目前行业也存在一定的乱象,正如前文所说,全景视频并不是真正的VR技术,但国内大部分视频公司都在利用VR视频的标签,推出全景视频。

一位在PC时代就从事360度全景视频的开发者表示,对于研究VR的人而言,他们对360度全景视频可能有一点点恼火,许多体验过360度全景视频的人都把它视为VR技术,但事实上它并不是。

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李怀宇对此也抱有相同的看法:VR产业目前还处于初级阶段,用户的接受度还在比较初级的阶段,因此也需要一些企业能够通过真正的VR视频来引领用户的认知,给到用户好的体验。

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随着VR视频的日益火爆,就不得不提起VR视频的升级版本——VR电影。根据市场调研机构Digital-Captial的预测,2020年,整个VR市场的营收将达到300亿美元,其中VR电影贡献的营收仅次元游戏和硬件设备,因此VR电影同样也是微鲸要打通的领域。

此前,微鲸、上海文广(SMG)、JAUNT宣布成立“JAUNT中国”,复制JAUNT在美国的所有业务,主要聚焦VR影视行业。

按照李怀宇的描述,微鲸未来要重点完成VR影视的生态布局,即从前端的拍摄到后端的观看体验设备,要围绕这两端形成VR内容的制作和平台的搭建。

小结:

通过对微鲸VR的布局梳理,我们可以看出,微鲸有很清晰地VR战略定位:制作包括直播、影视在内的VR内容,并搭建内容平台,毕竟“背靠”华人文化这座大山,微鲸在版权、IP、拍摄团队、资金链等方面有天然的优势,虽然也有VR硬件的布局,但并非微鲸的核心战略,这或许对于硬件能力较差的国内公司来说,是一个很好的借鉴。

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责任编辑:freeAll
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