VR产品山寨严重:美色内容泛滥 九成硬件商会死?

巴西里约奥运会采用虚拟现实(VR)技术进行赛事播放,力求更真实地还原比赛现场,这是奥运首次与VR结合。

VR概念因两年前美国的一次收购事件被迅速炒热,并在中国市场引发资本追捧。雄心勃勃的创业公司和灵敏的投资者嗅到了VR大规模商业应用的可能,却又不得不面对技术不成熟、内容匮乏的残酷现实。

一场出人意料的收购

虚拟现实(Virtual Reality)简称VR,是一种用计算机生成虚拟场景的技术。目前的VR产品主要是头戴式虚拟现实眼镜,即VR头显。

VR其实并不新鲜,早在上世纪50年代末,电影制作人莫顿·海利希就发明了第一款VR设备。上世纪90年代,VR曾掀起过一次热潮,但因技术太过粗糙而不了了之。

在沉寂多年之后,VR行业被Facebook的一场收购再次引爆。

2014年3月,Facebook以20亿美元天价收购了Oculus,这是一家员工不到80人、没有任何正式产品的小公司,创始人当时只有21岁。

扎克伯格看上了Oculus先进的VR技术和发展前景,他发文解释称,“终有一天,沉浸式虚拟现实将成为数十亿人日常生活的一部分”。

这一消息引发谷歌索尼、三星等科技巨头进军VR的热潮,中国VR市场规模也在不断扩大。艾媒咨询数据显示,2015年中国虚拟现实行业市场规模为15.4亿元,预计2016年将达到56.6亿元,到2020年国内市场规模将超过550亿元。

667
一家VR体验场馆门口排起长队。中新网邱宇 摄

寻找市场爆发点

从产品形态来看,VR产品分为VR头盔(+PC)、眼镜(+手机)、一体机(独立使用)三大类。PC端以Oculus 的Rift、索尼的PSVR和HTC的Vive为代表,移动端以谷歌的Cardboard和三星的Gear VR为代表。

掌趣科技CEO胡斌认为,在中国市场上,对成本与场地要求相对较低的VR眼镜将成为主流,并向一体机演化。“用户最初会购买200元以内的产品,形成一定的使用习惯之后,可能愿意更新到1000元的一体机”

在应用方面,VR技术可以与视频、游戏、医疗、教育、建筑等多个领域结合,创业公司与投资者正寻找机会。

“VR最大的爆发点应该在视频和游戏领域”,易观分析师赵子明说,“在这两个领域,用户的体验提升非常明显,盈利模式也比较成熟,直接变现的机会很大”。

胡斌同样看好VR与视频的结合。谈到提升体验,他说,现在VR产品多配备2K屏,看视频时有颗粒感。预计到2018年年初,4K屏应该能实现大规模商业化,到时用户会有更真实的视觉感受

668
一名四岁儿童在体验VR游戏。中新网邱宇 摄

“九成以上硬件厂商会死”

目前,中国生产VR设备的公司已超过百家,缺乏核心技术、山寨现象严重是其面临的主要问题。

有业内人士评论称,中国多数生产VR硬件的企业没有核心技术,从内到外都是别人帮忙做,现在市场上的多数头显设备就像智能手机出现之前的山寨机,迟早会被挤掉

胡斌认为,VR硬件市场竞争非常激励,预计九成以上的企业会死。

山寨产品涌入市场,网上有大量价格低廉的VR眼镜在售,便宜的只卖几元钱。和君资本VR产业基金高级投资总监胡卓桓说,在深圳等地,山寨VR设备出货量巨大,每年达上千万件。

背后的原因是企业不愿或无法拿出充足的资金投入研发。胡斌说,Oculus每年用于研发的费用高达数亿美元,中国初创公司很难达到这一水平。

高昂的硬件研发成本让一些企业望而却步。据乐视VR终端研发负责人肖汉介绍,以VR镜片研发为例,多次开模的成本高达上百万元,如果想扩大产能,这一成本要乘以好几倍。

“内容匮乏是真正的瓶颈”

中国VR行业的症结不只在硬件。赵子明认为,内容匮乏是VR发展真正的瓶颈。“软件决定硬件”这句老话在VR市场仍旧适用,没有足够的内容驱动,VR设备再强大也难以普及。

许多在网上销售VR眼镜的商家选用性感美女做广告图片,有些标有“宅男最爱、送海量资源”的说明。打开一款VR内容下载平台,主页上近半内容是“美女、超模”。

买这种眼镜的男士绝大多数是为了‘看片’”,一位不愿透露姓名的业内人士说,“游戏?他们根本看不上,因为足够吸引他们的VR游戏几乎没有”

美女视频的流行从一个侧面显示出VR内容的疲软状态。

以记者体验过的几款VR产品为例,过山车虚拟场景里的蓝天、白云、绿地等画面就像儿童描出的水彩画,颜色、形状都极其夸张,虽然是360度全景呈现,却很难让人有沉浸感;枪战游戏的场景虽然相对真实,但故事情节单一。

制作难度大是内容匮乏的主要原因。赵子明说,由于硬件标准不统一,内容提供者很难对多个标准一一适配;再者就是并非所有现有的形式都适合延伸至VR技术,例如在影视作品中如果出现较为冗长的镜头,VR这种呈现形式会使用户分心。

669
VR多人联机互动现场。中新网邱宇 摄

资本仍大量涌入

技术不成熟、内容匮乏的现实并没有阻挡大量资本涌入VR市场。

北京某科技公司从事VR与大学教育相关业务。该公司董事长透露,在VR概念被炒热后,有投资者扔来5000万元,要求公司“迅速扩大规模”,覆盖至中小学。“我们能力有限,但投资者不愿听实话,反而觉得公司太保守”,他说。

易观智库发布的《中国虚拟现实行业应用专题研究报告2016》显示,中国VR内容相关的投融资金额从2014年的3500万元激增至2015年的2.4亿元。

胡卓桓说,现在市场上有约1500家VR相关创业公司,能够盈利、有现金流的公司很少,真正盈利不错的不超过20家

“资本市场看好VR在于其发展前景,但目前谈盈利还为时尚早,当企业渡过不停烧钱的阶段,做到市场份额够大、毛利够高的时候,才有可能赚钱”,胡斌说。

VR离普及还有多远?

在业内人士看来,虽然有资本过热的隐忧,但VR的前景依然值得看好。

日前,扎克伯格在接受《Business Insider》采访时表示,VR技术的市场化还有很长一段路要走,谈到VR的大规模普及,他说,“我觉得至少需要10年”。

胡斌认为不需要这么久,尤其是手机VR的普及。“长则几年,短则一两年”,他说,“4K屏实现大规模商业化时,手机VR可能会迅速普及”。

国信证券在报告中分析称,2016年底,VR行业将在游戏市场的带动下迎来一小波爆发,并在5年内迎来高速发展期。2018年或将成为一个重要的分水岭,产业链中内容环节加速成长,并开始成为虚拟现实产业链中最具价值的环节

“VR毫无疑问是一个巨大的市场,大方向是没错的”,胡斌说,“普及只是时间问题”。()

文章下二维码15

责任编辑:Catherine
分享到QQ 分享到微信

0 条评论

头像发表我的观点

取消

  • 昵称 *
  • 邮箱 *
  • 网址

登录

忘记密码 ?

切换登录

注册