VR头盔后的第二块大蛋糕:VR外设市场正向我们走来?

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想象一下,你站在大街上,阳光洒在你的脸上,你想朝前走,但发现自己没有鞋、没有车、甚至没有衣服……你唯一拥有的就是你的身体、你的大脑和感官,这样的世界是不是对你来说很无趣?

在VR世界里,头盔可以说相当于我们的大脑——它把我们带进了虚拟世界,让我们可以认知周围的环境。但它只能相当于一切的基础,无数其他的可能性,需要我们用“VR外设”来达到。

不仅仅是消费者对外设喜闻乐见,随着VR头盔市场的趋于饱和,企业也会开辟更多的盈利渠道,而VR外设会是一条很靠谱的领域。下面就让我们来看看现在有了哪些VR外设吧:

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VR移动解决方案

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如何在VR里移动?虽然目前来说控制器的效果都还不错,但真正实现在VR世界里自由行走才是更加沉浸的体验。

现在离实现这个概念最近的设备就是可以进行“空间追踪”的HTC Vive了,但它仍然需要复杂的安装和房间尺寸的限制,还有更麻烦的问题:如房间内的障碍、电线的牵扯……等等等等。

不过,一款在2013年在外国著名众筹网站Kickstarter上发布众筹的设备——Virtuix Omni也许能够解决这些问题。它也很快成为Kickstarter上最具知名度的项目之一。

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Virtuix Omni解决了上述提到的几乎一切问题:被这个造型类似托儿车的东西圈住后,用户可以在VR世界里想怎么走就怎么走了。

不过Omni的问题是曾经多次延期,他们最新提供的信息是在2016年第三季度上市产品,目前已经完成了产品设计并开始向客户发送了一批产品。但这也同样比起预计的时间延后了将近两年!

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另外一间集中在这个领域的设备是Infinadeck,他们提供的方案是实现全方向的跑步机。可以调节合适的速率,让用户像在一般的跑步机上一样行走、慢跑或跑步。

VR背包

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想体验最尖端的VR体验?HTC Vive和Oculus Rift的那根线和台式机的笨重始终困扰着用户;想用移动端VR取而代之?较低的配置又让人有时不够酸爽。VR背包就是一种两全其美的解决方案。

顾名思义,VR背包就是把高精尖的硬件设备放到背包中,让用户把电脑背在身上,随走随玩。除了玩家可能更容易腰酸背痛腿抽筋外,这个解决方案还是得到了大家的认可。

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这个领域最有名的就是The Void。它使用自己的VR头盔、传感器和专门打造的背包。这一切让它成为了游乐场VR项目的首选。除此之外还有一家澳大利亚的创业公司Zero Latency、以及德国的Illusion Walk等等。

初创企业开路之后,轮到大公司负责铺路了。惠普、Zotac、微星都先后出手。如惠普已经公布了自己的Omen系列。他们瞄准的都是高端市场,“龟壳”里秘藏的电脑性能普遍强大。

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而这一切仅仅是VR背包的开始,随着硬件发展得更加轻便,VR背包的前景还有广。其实目前的背包普遍也只有4-6公斤而已。相对来说还可以接受。不过,笔者认为背包这种东西始终不是终极解决之道,随着头盔的发展,硬件上越来越强大的“VR一体机”也许才是更加喜闻乐见的东西。

VR成人用品

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是的,提到VR我们现在就不得不提到VR成人。而事实上,VR成人外设的进度甚至领先于本文很多“正经”用途的外设。

去年早些时候Vice报道过荷兰一家做互动性玩具的公司 Kiiroo,在视频里,他们邀请了路人(一男一女)戴上VR看成人视频,并搭配使用能够触觉感应的产品。当一端有人触碰某一性玩具时,与其搭配的另一端会产生相应的动作和频次感应。

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尝试过该产品的用户评论道:“这不像是性爱,也不像是自慰——是一种完全不同的体验。”

日本一家名为CamSoda的VR平台就希望使用Kiiroo来实现用户之间的“远程性爱”,网络色情表演的观众们、或是“VR裸聊之中”搭配使用Kiiroo这样的性玩具,应该有真正的身临其境之感了。

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除此之外还有VirtuaDolls,它从外表来看是一个控制器,只不过加上了振动棒的设计和功能。它有可更换的硅胶内里、电动马达和传感器,用户通过它就能和虚拟世界中的人物“交互”,可以操控人物,也能接收对方的反馈。

有意思的是,这款设备在发起众筹后很快就被欲望旺盛的支持者“顶爆”:“我们完全没意料到订单量已经到了顶峰,在它失控之前,我们决定暂停众筹。”在 Indiegogo 上发起众筹项目的 William Spracklin 这么说。

VR健身器

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人们到底该怎么健身?很多人止步健身房的理由并非怕吃苦,而是对着白花花的墙壁挥汗如雨“太无聊了”,即便是很多健身房都已经特意配备了电视机也一样。

而多年前,任天堂靠着Wii横空出世,在PS3和Xbox 360两大主机中间独树一帜,抢到大量非玩家、尤其是女性玩家市场。告诉人们,让用户离开沙发去获得乐趣是非常重要的,这可以算是向“无聊的健身房”发起挑战的第一步。

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这一台VirZOOM似乎就在贯彻第二步,它的样子看来就像是健身房里随处可见的脚踏车。只不过它需要连到电脑上、佩戴着VR头盔去使用。但它拥有很真实的速度反馈,意味着用户蹬得快,则在游戏中骑得也快。

前不久,我们报道过英国一位小伙靠着自己研发的app实现在VR世界里走完英国,这说明这种市场的确有其需求。VirZOOM可以让人忘却自己是在锻炼,而是在享受骑行。该装置兼容Oculus、HTC Vive和PSVR。虽然有评测表示该设备技术还不到家,容易造成晕眩,但只要解决这个问题,相信类似的“VR健身器”还是非常靠谱的一块领域。

VR里的枪械

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对于射击游戏来说,迄今为止的VR控制器都实在不太给力,那两个小手柄从感官上就没办法给人肾上腺素的刺激啊。

StrikerVR日前就公布了自己的产品:ARENA Inifinity的原型——看起来的确有那么点儿硬科幻的味道!

除去硬朗的外表,让人拍手称快的是,该枪乃是一把无线设备,自身带有基于线性执行机构的触感装置。玩家不用担心会出现“给我杀!我艹我的线怎么掉了?”这种扫兴的情况。

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同样还有这把《英雄萨姆VR:最后希望》专用的加特林机枪。本作曾在E3 2016上公布过宣传片,里面有大量的枪击镜头。而手持这款加特林型控制器突突突,想必会更加真实带感。据称照片中公布的目前仅是原型,还在测试中,尚未公布销售计划。

VR中的手指和手臂追踪

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众所周知,目前用户一般是使用控制器来实现手部的操作,这虽然较为简单直接,但也让人感觉沉浸感不足。于是很多厂商开始打起了手部追踪的主意。

Leap Motion推出的设备让用户可以把它插入头盔中,追踪设备面前的手部移动。而The Unlimited Hand则是用设备包裹住人的手腕,用上面装备的传感器去追踪手部移动并传送回电脑——不仅仅是手部,还可以检测手指的运动。并且兼容Oculus和HTC Vive。

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最有趣的是,The Unlimited Hand也同样实现了触感反馈技术,这让VR获得了全新的维度——用户将可以在VR中体验触摸物体的感觉。

自从在Kickstarter上发布众筹以来,The Unlimited Hand已经筹集了74952美元,基本上达到了初始目标20000美元的四倍之多。而据外媒Techcrunch的编辑试用反馈来看,它的触感反馈效果也很不错。不过同样,还有Striker VR、KOR FX Gaming Suit这样的公司也在开发类似的产品。

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另外还有一间公司给出的答案是“手套”——这就是我们曾经报道过的Manus VR。用户把手套戴在手上后,就可以实现精度相当高的手部追踪。但它实现手臂追踪比较麻烦,需要把Vive的控制器给“安装”到用户小臂上。

VR全身追踪

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翻开一篇HTC Vive的评测,很可能会看到诸如“安装太麻烦”“房间里要放置的外设太多”这样的吐槽。于是也有厂商另辟蹊径,把所有这一切都安装在一套衣服上给用户穿上。

PrioVR就是这样的一套“游戏装束”,它同样是在Kickstarter上众筹,获得了高达323000美元的集资。这套“装备”上有多个传感器,会追踪用户的动作。

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按照追踪等级的不同,PrioVR分为精简、核心和专业三个版本。核心版本只会追踪用户的大致动作,而专业版的17个传感器让它可以追踪所有的动作。

不过,PrioVR也不是这一领域唯一的玩家。自从它宣布众筹后,其他很多公司也展示了自己的相关产品。PrioVR同样经历过几次延期,不过最近的公告是产品已经定型,将在今年内发货。

只要人类的想象力不枯竭,鬼知道我们还会经历到什么

VR尚处于起始阶段,依托于尚的VR外设更是处于初级中的初级,所以在未来我们还能期待更多有趣的想法。随着Valve把Lighthouse这一动作追踪技术给“开放”甚至“开源”,可以想见外设的领域将会更加缤纷多彩。

不过,触感领域的发展目前是制约VR外设的一大技术瓶颈。IDG风投投资人Phil Sanderson曾表示:“外设这一领域很有意思,也有很多人在涉足,但还没有很多人对此有战略上投资。因为现在的技术还没有真正搞定触感。”

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有一件事情是可以肯定的,那就是消费者和厂商都对VR外设市场兴趣浓厚——VR头盔本身就已经让人能够获得不可思议的体验,而外设更可以推动这一体验更上层楼。只要人类的想象力不枯竭,鬼知道我们还会经历到什么。

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责任编辑:freeAll
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4 条评论

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  1. #4
    期待
    tu08-22 回复
  2. #3
    很期待vr的世界
    .........08-22 回复
  3. #2
    其实自从Lighthouse开放了以后,就一定有一大波外设出现了,小厂还是换赛道吧,否则会被大哥们挤出去摔个体无完肤的
    董大妈08-22 回复
  4. #1
    健身器这个好
    Andy08-22 回复

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