权力的游戏:那些即将参战VR头盔市场的巨头们

GAMESTH

“硬件这种东西,很快就会大规模普及,即便你的点子再牛逼,只要一造出来马上就会有一堆人跟风,造成价格飞速下降,你也会被更大的对手吃掉。所以我们不敢投硬件。对于我们这种只有5000万美元的基金来说,要搞硬件,我们的体量还太小。”

当被问及对VR硬件的看法时,在外人看来风光无限的Venture Reality Fund基金联合创始人Marco DeMiroz,坦白地做了如上陈述。

几乎是一语成谶,仅仅数天过去,一度被无数人看好的摩托车专用VR头盔Skully破产倒闭,甚至在死掉的时候,它都保持着Indiegogo上达到众筹目标最快这一记录。

又过了几天,目标是推出“面部表情识别VR头盔”的Veeso连梦想的第一步都没能迈出去,就灰头土脸地宣布众筹失败。

是的,有Facebook的Oculus Rift、HTC的Vive、三星的Gear VR在前,敢于和他们同台竞技的,必然也是实力雄厚、腰缠万贯的巨头。在这场一夜鸡鸣后,失败者将粉身碎骨、胜利者将万国来朝的“权力的游戏”面前,还有哪些选手准备登台呢?

开启“洪荒之力”的英特尔

INTEL

产品:Alloy

特点:开源、无线、融合现实、手部追踪、碰撞检测、多空间追踪

战斗力:★★★★★★★

在今年的IDF上,英特尔毅然把相依为命多年的“正房”处理器业务打入冷宫,反而对着新晋的“小三”VR掏出了裤裆里隐藏多年的黑又硬——这家处理器的龙头老大,一夜之间摇身变成了VR头盔领域强有力的竞争者。

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从Alloy的特点上来看,这款VR头盔几乎是完美的——

首先是别人有的缺点它没有:HTC Vive和Oculus头上那根傻乎乎的辫子,它没有;高端头显都必须具备的控制器,它不需要;

其次是别人没有的优点它有:其他选手欠缺的现实世界障碍物检测系统,它有;Gear VR未能实现的位置追踪,它也有;

此外它还有自己的特色,支持开源,这让一干开发者齐声欢呼;更为玄乎的是它还有英特尔极力鼓吹的所谓“融合现实”的理念。如此种种,英特尔岂不是可以戴着这玩意直接跳到擂台中间高喊“在座的各位都是垃圾”了?

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可惜理想很丰满,现实很卡顿。不说远的,就是在IDF这个英特尔“主场”的发布会上,Alloy演示“融合现实”的过程也屡屡伴随着让人尴尬的掉帧、卡顿现象;遑论困扰着移动端VR的电量问题它能否克服,仍然是个未知数。

此外,这款设备正式上市大概要等到2018年!以VR产业目前日新月异的更新速度来看,等到那个时候,Alloy的技术连国产厂商能否看得上,都得打个问号。

谷歌:“白日梦”中的大阴谋

谷歌

产品:Daydream头盔,MR头盔(未公布)

特点:??????

战斗力:★★★★★★★★★★

作为硅谷的巨头,谷歌对开发者的吸引力甚至连老对头苹果都要甘拜下风,这就不难理解为何谷歌的Daydream横空出世,立刻得到无数程序员的振臂响应。

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有了谷歌眼镜的失败教训后,谷歌在高端硬件领域的行动更为谨慎了。但靠着Cardboard这种硬纸壳拼凑出来的VR眼镜,谷歌居然成功分发出了世界上最受欢迎的VR眼镜并获得了恐怖的应用下载量。这股甜头儿让它将努力集中在移动VR领域,而Daydream就是这个努力的答案之一。

不过目前来说,Daydream一直都是犹抱琵琶半遮面——除了一张白色的概念图和一个小小的宛如遥控器一般的手柄之外,我们对这款产品再无其他了解。

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虽然硬件领域也从来不是谷歌重点关注的内容,但这款如幽灵一般只存在于一张草图以及行业人士口中的“谷歌牌”头显,还是成为了三星Gear VR的梦魇——有大量用户因为要等着和谷歌一起做“白日梦”,而放弃了购买Gear VR的机会。

但实际上,大家也许都被谷歌骗了,还记得我们曾经报道过的那条“颇为可信”的小道消息吗?当时给出的说法是,谷歌在搞的既不是VR也不是AR,而是一款实现了MR的头盔设备,这玩意据说不需要任何手机或PC作为外设,是一款完全独立的新型硬件。

这款MR头盔到底有多屌?据说,甚至连“Daydream平台都不过是它的跳板”而已。随着谷歌Fuchsia(紫红)系统的曝光,我们对谷歌到底希望建立一个怎样量级的“大平台”把一切都连起来这一大阴谋产生了更多的兴趣,而它到底出不出VR头盔,反而似乎变成了“微不足道”的小事了。

三星:一女侍二夫的绿茶婊?

三星

产品:Daydream头盔(未公布)

特点:兼容三星手机,对应Daydream

战斗力:★★★★★

作为已经在擂台上的选手,三星本不应该出现在我们这篇文章之中,但是没办法,他所处的位置实在是太特殊了。

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身为世界级的手机霸主,三星其实在各方面都有着不错的水平,它有着移动领域得天独厚的AMOLED屏幕优势,还有着丝毫不逊于联发科、高通这种传统霸主的移动处理器技术。

但在VR领域,三星始终处在一个非常尴尬的位置,俗话说好女不嫁二夫,三星却在Gear VR的硬件开发上与Oculus Rift合作,同时又在软件上仰仗于自己安卓领域的老情人谷歌。

一个是最近帮自己研究Gear VR的年轻小伙,一个是长年给予自己软件支持的成熟大叔,一个器大活好,一个雍容典雅,这让三星不仅必须和两家同时保持着微妙的关系,也要承受着来自两方的压力。

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比如,在三星公布新一代Gear VR和Note 7之后,对于这些设备“到底支不支持Daydream”这个问题,就迟迟无法回答;Oculus的副总,最近居然公开代替三星和谷歌“宣战”,称Daydream根本无法和Gear VR竞争,颇有点“后来者居上”的意思。

不过,毕竟情人还是老的好,曾经沧海桑田分不了。据说三星已经逐渐偏向了谷歌,正在暗地里偷偷开发自己对应Daydream的头盔。

说到底,这个世界还是让人可以相信爱情的。

AR领域玩够了,微软的新儿子天蝎需要VR支持

天蝎

产品:天蝎VR头盔(未公布)

特点:大量支持游戏专属功能,对应天蝎主机

战斗力:★★★★★★★★

与苹果一起“消失”在VR领域的还有一个巨头,那就是微软——它似乎一直都醉心于自己的AR头盔HoloLens,无暇顾及硝烟弥漫的VR战场。

不过,随着Xbox最新一代“天蝎”的登场,也许微软将不得不掉转枪口,回来搅弄VR头盔这一滩浑水。

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据Xbox掌门人Phil Spencer称,“当前平台的处理能力都驾驭不了VR。至少需要6核浮点运算处理性能才能搞得来。”Phil这一指不言自明,旨在吹捧只有自家即将推出的天蝎拥有这一水平的性能。

但不管微软自己如何夸口,天蝎的性能有多么强大,它到来的日期仍将会是姗姗来迟的2017年,而且应该会是圣诞节——那个时候,Xbox和天蝎的老对手:PS4的专属头盔PSVR,已经足足推出了一年时间有余。

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可以想见的是,微软必须针对PSVR来设计自己的VR产品。这款产品必须让已经被PSVR或是HTC Vive等现存VR游戏设备引导出了一定消费习惯和模式的玩家满意,所以不管Phil怎么嘴犟说什么“我不认为VR游戏代表了游戏的未来”,到时候也必须向现实低头。

摩托罗拉:非主流选手的求生之路

摩托罗拉

产品:警用头盔(名称不详)

特点:支持眼球追踪

战斗力:★★★★

比起本次登场的其他选手来,摩托罗拉无论是在名头和实力上,都显得不那么给力。和诺基亚一样,这位“中国人民”的老朋友这几年也是起起伏伏,但日子好歹过得去。

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摩托罗拉在VR领域的答卷,是一款“警用头盔”——这并非针对你我这样善良的普通老百姓的产品,而是专门为那些奋斗在防暴反恐第一线的警察叔叔准备的。

在佩戴上这款头显之后,身处远程指挥部的专家和警官将能通过无人机的视角鸟瞰某个人员密集的特定区域,找出其中的可疑人员(比如说小偷、抢劫犯等等)。

他们也可以通过地面执勤警员随身佩戴的摄像头看到他们的视角。头显的佩戴者只要转动自己的头部就能环顾警员所处的区域,就像真的身处现场一样。

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最屌的是,这款头盔支持Eyefluence的眼球追踪技术,当然这不是为了取悦消费者,而是为了应对强度和节奏都越来越激烈的反恐第一线,所必须实现的技术。想像一下你在生死攸关的战场上摇头晃脑……那不是作死吗?

面对自己实力不足的现实,摩托罗拉很聪明地选择了放弃一般消费者市场,跻身垂直专业领域。这是非常务实也是非常明智的做法,让我们看到了即便并非顶尖巨头,稍逊一点的公司仍然有自己在VR头盔领域的玩法。

你原来还是这样的苹果

苹果

产品:??????

特点:颠覆性的外观和使用方式,简洁高效、美观大方,但可能硬件配置不会很高

战斗力:??????

苹果到底在干什么?

自从VR和AR大潮来临后,这家一贯擅长颠覆人们概念的巨头就保持了罕见的沉默,仿佛世间的一切喧嚣都与自己无关。虽然约翰·库克曾经公开表示过对VR和AR领域的兴趣,但苹果内部的行动,仍然是大海一般深不可测。

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其实在暗地里,苹果已经积攒了一大堆VR、AR领域的相关技术:从头显、3D显示这种VR技术到掌握着AR领域关键技术的子公司应有尽有。这说明,这家公司从未放弃过对这一领域的关注,甚至比很多擂台上的选手进来得还要早,但他就是隐而不发、甘居幕后。

也许,真正阻止苹果过早走上台前的,还是这家公司的美学理念。

还记得iPhone吗?在乔帮主不可一世地掏出这款拥有古怪触摸屏的手机之后,在它之前的手机都统统显得那么的粗鄙可笑。从此,我们顺理成章地接受了手机就应该是触摸屏,实体按键就应该从这个世界上消失这种理念。

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VR尚处于市场前期,笨重、有线的头盔让不少人叫苦不迭,而需要和手机结合的移动VR设备也显得繁琐怪异。这自然不是坚持一体化封装美学到死的苹果能够容忍的。

虽然乔布斯去世,虽然库克掌权,但苹果依然是那个苹果,那个曾经用一块小小触摸屏,给我们带来了移动互联网时代的苹果。

面对这样的苹果,也许我们需要做的,只是静静等待。

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责任编辑:freeAll
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