吉田修平:索尼已准备VR头盔,要与Oculus和Facebook死磕

(原标题:《吉田修平:索尼已准备VR头盔,要和小扎死磕》)

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据彭博社报道,索尼游戏开发主管吉田修平可以庆祝了,索尼首款虚拟现实头盔距离上市还有6周,目前看需求量似乎不错。这款价格为399美元的VR头盔在全球的零售店已经预订一空,虽然多数消费者甚至都没有能试用下。

但在东京的一个雨夜,这位52岁的索尼高管却公开表现出烦躁。他表示,客户对新科技的反应几乎无法预测,因为新科技与旧科技完全不同。他能想到的最接近目前的情况是,20多年前他帮助推出首款PlayStation游戏机。在索尼总部的会议室里,吉田修平坐在新设备的高性能演示装置边上。他表示:“说实话,我们不知道需求会怎样。就颠覆性而言,这是继PS1后最大的一次,也许超过那次。”

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虚拟现实吸引了很多人的关注,包括Facebook的马克·扎克伯格和美国总统奥巴马,但商业可行性依然是显而易见的问题。Facebook和台湾的HTC今年早些时候都推出了头盔,销售情况只是一般。吉田修平决心率先取得突破性成功。索尼的定价远低于竞争对手,而且能从超过4000万的PS4用户中建立首个用户群。该公司还计划进入其他领域,远不止游戏范围——包括音乐、体育赛事、甚至医学和虚拟教育。

吉田修平的警告是可以理解的,索尼社长平井一夫日益依靠游戏部门扭转公司业务,去年索尼发布了自2008年后最好的净利润业绩。吉田修平必须在生产足够多的VR头盔满足预期需求与未售出存货之间保持平衡,同时不要虚夸数据和影响集团的财务。分析师很乐观,高盛估计,索尼今年至少可销售150万只头盔,尽管落后几个月,也远超主要竞争对手。

明年索尼将销售300万只,3倍于HTC Vive和6倍于Facebook的Oculus。分析师称,索尼的优势在于“有吸引力的定价,可以使用各种独家内容”。在索尼总部的演示可以让人一瞥未来。在“伦敦劫案”游戏中,用户扮演暴徒,坐在一辆车的乘客位置上,逃离犯罪现场。方下巴的司机用浓厚伦敦腔的英语不停说着话,扮演者可打开车门或向窗外抛罐装汽水。

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《伦敦劫案》游戏场景

随后代表敌方的一伙暴徒骑摩托车紧追汽车,不停咆哮着。扮演者拿起冲锋枪反击,一只手抓着枪,另一只手装上弹匣。给人的感觉比当前的游戏更为真实。让人心跳的格斗是吉田修平的特长,但他很想谈论的是超越枪战和模拟赛车的VR潜力。这些头盔可用于虚拟教育,学生在无法上课时,同样可以看到老师和同学,如同在同一个教室里一样。

这些头盔还可在音乐行业发布,让粉丝与U2或AKB48同台演出。4年后在东京举办奥运会时,使用VR头盔可从10米跳台看跳水,从守门员角度看足球比赛。吉田修平称:“到2020年,每个人都已经使用VR。”他还看到VR有望让人们领略异域风情或数字酒吧放松心情。在伦敦劫案游戏中,这个英国暴徒可进入一个当地酒吧喝酒和抽烟。

吉田修平称,“如果将雪茄放在嘴上,你会看到烟冒出来,即使我们在办公室玩游戏,每个人都可以这样”,他笑着靠在椅子上,假装很惬意地抽着雪茄,“你会忘了在哪,你能真正得到休息”。这种功能可能减轻购买者对游戏内容不足的担心。索尼称,年底前将发布50款VR游戏——包括《星球大战》、《蝙蝠侠》和《最终梦幻》等。

索尼称年底前发布50款游戏,包括《星球大战》

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但吉田修平称,多数游戏的体验将不及传统游戏。迄今,消费者对索尼VR头盔的反应相当积极。索尼的头盔将在10月13日上市销售,流行的消费网站如亚马逊的美国和日本网站预订量已经超过存货。吉田修平表示,需求“符合或超过预期”,他的团队将努力提高供应量。吉田修平的雄心使他与Facebook等对手直接发生冲突。

当2014年3月Facebook宣布以20亿美元收购Oculus VR时,他邀请消费者“想象下在游戏里坐在法庭上”和“在一个有着全世界各地学生和老师的教室里上课”。Facebook没有评论此文章,该公司也未透露3月上市的Oculus Rift头盔的销售数据。Forrester Research的分析师托马斯·哈森表示:“索尼的DNA和力量不可低估,他们做好了驾驭趋势的准备。”

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当被问及索尼的头盔能保持多久对竞争对手的优势时,吉田修平称,PS虚拟现实头盔“不会过时”,其设计允许开发者在未来不断利用系统的功能和性能。他还否认了索尼将在明年发布更强大头盔的猜测。尽管对设备有信心,吉田修平还是表示,玩家的反应存在不确定性,这让人想起最初的PS游戏机。

吉田修平称:“当我在开发VR时,我常常想起20年前的情形。现在的感觉很类似,VR与当前游戏是完全不同的。”

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责任编辑:freeAll
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