Verizon、高通VR/AR投资人:无线产品和眼球追踪是行业趋势

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公司投资人推动了对VR和AR创业团队的许多投资。像投机资本家一样,他们对AR和VR带来的机会十分兴奋。但通常投资人的目的都不一样。

他们希望AR和VR成功,这样他们自己的平台就能获得快速增长。据Digi-Capital预测,AR和VR预期能在2020年形成一个1200亿美元规模的产业。

Verizon公司发言人Ed Ruth和高通Ventures高级投资经理Richard Tapalaga,加上著名VR媒体UploadVR创始人Taylor Freeman就投资者们在VR/AR领域感兴趣的问题进行了一次对谈。

“目前是投资VR工具领域的正确时机,需要帮助他们实现发展”

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Taylor Freeman: Ed,我了解到你们正在工具端上做一些事情,渠道、压缩、发行。许多人都在该领域竞争。你怎么思考的,Verizon参与其中的策略是什么,应该如何去思考大公司的并购策略或合作?

Ed Ruth: 首先,我来自Verizon公司。这里的创业者们能举手示意一下吗?恭喜你们。你们前面有一条非常长远而艰难的道路。投资人或潜在投资人在哪里?好的。这里有一大群创业者,而投资人只有寥寥几位。

那现在,聚焦于VR的创业者,清楚点说,是VR创业者而不是AR,AR有着确定的框架而VR更具沉浸感一些?那么现在AR端呢?

让我来回答这个问题。我们是尚未在此领域投资的少数几家企业之一。我们观察有一段时间了。在这里我要做个现实主义者。但我不是说缺乏热情。但是目前投资者中存在一种现实——讨论一种泡沫,这意味着存在某种膨胀。

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我认为确实存在膨胀。这也引出一个问题,我们是看到了爆发还是紧缩,我认为目前在该领域看不到爆发。我认为存在轻微的爆发。膨胀是由于乐观和热情,而不是由于存在一个真实的市场。将来会出现真正的市场,但是会要经过一段时间。

我们看待该领域投资的方式——假如你拥有一项受产权保护的核心技术——这就是未来的生态系统开发的早期阶段。有许多平台,你可以考虑头显播放平台,也有许多工具。我们将需要这些工具创造内容。我们也将看到全线业务公司越来越接近市场。目前市场中已经出现一些了。

作为投资人会对市场及其成熟时间非常紧张。我们目前关注的是工具,因为我们认为此刻是投资这些的正确时机。但是我们还要成为对它们有价值的使用者。我们将帮助行业中这部分实现发展。

另一方面,假如你有大型电信基础设施,也最终将成为流畅的AR/VR体验的渠道。今天,大多数体验是存在局限的,但将很快消除这种局限。此刻美国正在建设5G网络。我们也在为此制定标准,正在与许多平台公司联系,去理解他们对网络的需求。我们正努力理解公司需要什么样的流量,这些头显设备需要何种体验。这将帮助我们理解创造内容所需要的工具类型,需要什么样的比特率,什么样的文件大小。

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我们还有Verizon数字媒体服务业务。你也许不知道这个,因为你不关注B2B业务,但是我们是你在移动端看到的迪士尼所有内容产品的独家合作伙伴。我们转换代码、提供并储存在网络上。ESPN,迪士尼频道等等。这是一项很大的业务。

这项业务处于我们在Tim Armstrong(注:谷歌北美营销负责人)旗下的组织。我们现在关注的是渲染方面——可能是部分在云端、部分在设备上运行的更优化的渲染框架,如此一来我们就可以理解这些需求。

今天我们关注该领域。但是一年或两年内,随着这些平台开始增长,我们将开始知道平台端的胜者和败者是谁。服务将被建立起来——该市场将可被测量。从AOL和 Yahoo的角度,这并非是一笔已经完成的交易,但是在成为内容集成商和吸引眼球者上我们是有史可寻的。

最终,我们在这种氛围下运作广告网络。我们将寻求一种服务,能形成用户忠诚度、吸引眼球以及有机会以与核心业务协调的方式赚钱,这就是广告。这是我们现在开始关注的领域。

“在现在的阶段,做工具的公司必然要跨越单纯的工具领域,提供全套的服务”

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Freeman: 你愿意确切指出你认为哪些工具将是最有价值的吗?

Ruth:作为投资者来说,投资VR的势头还没有过去,但我们在停下来。现在,我们在关切增强现实。Pokemon Go是叠加于真实世界的内容的绝佳示范。但当你开始将此延伸,你可以看到它提供一些像环境这样的东西。或者你进入的环境将有不同类型的内容提供给你。你将获得宝藏一般的信息。你将获得目标识别。这些数据库需要创建出来。

最终,你如何将物理对象转化成逼真的数字形式?假如你在YouTube看到Magic Leap的任一演示,那就是一种开始。你可以想象最终叠加于真实世界的内容的数量和类型。我们认为该领域将有一种或数种有价值的业务。

Freeman: 你提到投资在停下来,而现在你认为AR的发展更加遥远。以公司的角度讲,你已经打好了基础。你已经找到了你希望投资的工具。这是取决于下一代非企业投资者进入此领域并在此基础上完善的吗?我对你如何思考整个风投行业而不仅是企业风投很感兴趣。

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Ruth: 我们目前观察到的是,最早提供工具的公司不得不超出这一领域。NextVR就是一个好例子。他们就是一家做工具的公司。他们建立起了比任何人都好的捕捉能力,提供沉浸环境下的高清版直播内容。但是他们在做全套业务,因为在早期不得不这样做。经过一段时间,我们将看到一些流水线。这是我们乐意投资的,但是我们刚好错失了机会。

我们的犹豫是关于估价和我们开出的支票规模的。就公司来说,我们没有一个所有权目标。我们在寻找一些公司,他们需要对我们做的事情具有战略性,并且要是非常棒的金融投资者。这种犹豫更多是基于…工具的市场已经出现疲软,并且,其估值目前来说不是投资的正确时机。

关于AR,你的说法是对的。还太早了。但是这是就我们开出的支票规模——200万到500万美元而言的。这是一个很好的环境,让我们去塑造、帮助这些公司以及确保我们的投资。

“真正的无线产品,是这个行业的自然趋势”

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高通的“VR一体机”高通VR820

Freeman: Richard,你能快速介绍一下自己吗?

Richard Tapalaga: 我是高通Venture公司的投资经理。我领导了公司所有的AR、VR策略和投资事务。我们是一个全球企业的一部分,正在关注许多能促进无线生态系统的东西。

我们有一些核心的投资主题。其中一个是关于核心芯片集与芯片系统。另一项是前沿技术,我们视为一种巨大的垂直领域。你拥有了AR 、VR、汽车、无人机、机器人。然后你就会拥有横向的、像安全和云这样的领域。这基本上就是我们投资的领域。我可以说,我们已经在AR和VR领域投资若干年了。我们在2011年作出了第一项传统AR投资。当其还在宣传阶段时我们就已经进入AR领域。现在它是具有实用性的真正基础。我们总共进行了六项投资。

正如我所说,我们是一家全球性的公司。世界范围内我们有7家办公室。其中三家在VR和 AR领域有投资。我们希望能尽可能扩张,在这些公司中取得领导地位。

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Freeman: 你目前也在Magic Leap工作。你最近投资了Owlchemy Labs(注:代表作《Job Simulator》),这是家很棒的公司。推进行业发展的公司目前正在快速发展。你对这些公司的风投们思考这些机会有什么建议?你认为天使投资人和早期投资者应如何思考将要收购或IPO 的公司?

Tapalaga: 我们以两种不同的方式看待世界。我们看待高端和低端的方式有点不同。就低端来说,我们更有野心。团队是任何投资中最重要的部分。但我们同时也希望能见到真正的技术领导。这比你想象的要更稀有一些。我们希望目前市场上出现的和人们期待的AR和VR的未来远景能够相匹配。

这些平台的未来发展将不受限制,成为真正的无线产品。对这个行业来说这是很自然的趋势。为了使其不止是主机,而是一个积累平台,这就必须是可移动的。每个人都喜欢使用智能手机的那个比喻,假如你离开家五公里,你会回去拿你的手机吗?为了使这种情景发生,它必须是可移动的,对风投来说考虑这个很重要。

“下一个硬件的广阔领域是眼球追踪”

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Freeman: 你们已经表明你们在发展硬件上没有问题。你们将推进硬件发展。有没有其他领域是你们正在寻找机会的?传感器?位置追踪?为了使其成为可移动的,我们需要全面的位置追踪。有没有在座各位投资者应该考虑的其他硬件领域?

Tapalaga: 硬件总是很有趣的。非常烧钱。既费时间更费钱。哪怕是小小的成功,你也需要许多许多钱。硬件很难做。当我们考虑硬件投资时,我会考虑,硬件是该公司的核心竞争力吗?在许多案例中,最终还是归结于软件。这就不值那么多钱。你如何进行资本化以及如何促进公司发展,这才是真正有意义的。

我们谈到建立像NextVR这样的全线业务公司。假如有一天你是一家软件技术公司,有许多钱投资在硬件上,对并购产生了影响。
当我们考虑这些投资领域的时候,我们总是想知道,你是否在解决一个真正的问题。是不是真的有一个亟待解决的问题?不要带着解决办法去寻找问题。确定你将解决一个问题,确定有一个真正地市场,然后再建立起这个业务。

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尤其是当我考虑VR的时候,我认为有一个问题正在显现,并且帮助表达了VR的真实体验。需要解决的是像内容发展以及工具这样的问题,还有那些能够促进VR交互和导航的东西。这些问题是目前主要解决的问题,这也是需要更多强大硬件的领域。

到未来,下一个硬件的广阔领域就是眼球追踪。只要眼球追踪成为硬件的标准,使用数量将增长——找到真正独特的VR使用案列,使平台变成真正地移动计算环境,你的所有细节都储存在上面。只要我们看到眼球追踪纳入移动头显设备,那一切就将真正有趣起来。

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责任编辑:Catherine
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