索尼出身的“邻家女孩”,研发FOVE头盔叫板老东家

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想象一下这样一款游戏:身为政府特工的你,不幸被恐怖分子抓住。而对方怀疑你还有其他同伴,于是给你三张照片,让你把同伴认出来。

照片就摆在面前的桌子上,除此之外还有手机、手枪、烟灰缸等。眼前的恐怖分子挥舞着大刀,对你威逼利诱。这时神奇的事情发生了,如果你长时间盯着其中一张照片看,即使不选择其中任何一人,恐怖分子也会察觉,并从里面把照片上的人拉出来杀死。

Judgement-FOVE

如果你盯着烟灰缸,恐怖分子会把烟灰缸踢飞,要是盯着手枪,对方会问“你对这玩意儿感兴趣?”。如果在恐怖分子说话时看其他地方,对方会被激怒,“你瞧不起我吗?”

也许你已经发现了,这款游戏应用了眼球追踪技术,并且能够根据玩家眼睛关注的位置,做出相应的反应——这并非是什么空谈出来的概念或停留在PPT上的图片,而是已经由世界第一台眼部追踪VR头盔“Fove 0”在东京电玩展上带来的实际游戏演示。(扩展阅读:游戏里不能乱看?实际体验首款眼球追踪头盔FOVE o!

“邻家女孩”带来世界上首款商用眼部追踪头盔

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小岛登上福布斯日本杂志封面

眼前的女生面容和善,颇有邻家女孩的气质,甚至给人感觉有点儿小呆萌,可能谁也不会想到,年仅29岁的她,就是Fove这家创业公司的CEO兼创始人——小岛由香(Yuka Kojima)。

一说起自家的产品来,小岛马上变得滔滔不绝:“作为世界上首款商用VR头盔,Fove 0配备了微型红外摄像机,进行对眼球运动的追踪。通过对人类虹膜的追踪,设备可以降低晕眩、提高图像表现力和社交体验,让‘眼和眼的交流’成为可能。我们希望成为解决在VR领域悬而未决问题的公司,而现在的当务之急,就是把尽可能多的头盔尽快给到开发者手中。”

虽然VR能够把用户传送进不同的空间、甚至时间中去,但眼部追踪技术无疑将加深这一体验。俗话说眼睛是心灵的窗户,眼球的动作能够表现出人的意图、反应和其他很多的感情信号。这些都是对VR里的交互性至关重要的信息。

一位20年前的瘫痪病人,催生了Eyefluence今天的眼球追踪技术

不仅这名年轻的CEO相信这一技术将在VR设备里得到普及,早有Eyefluence(技术已经应用到Magic Leap)、EyeTribe(打造200美元的台式机眼部追踪器)、SMI(与英伟达合作眼部追踪)和Tobii(与微星合作推出眼部追踪笔记本)等公司在这一领域驻足。连高通这样的大厂也跑来企图分一杯羹,在本月初推出了使用自家高通骁龙芯片的眼部追踪一体机设计。

而相对而言,小岛这家公司成立于2014年五月,正是在小扎大手一挥、壕撒20亿美元收购Oculus之后不久。FOVE最初、在Kickstarter进行了众筹,并成功获得50万美金,随后又从三星、Colopl、富士康和软银孙正义之弟孙泰造这些大名鼎鼎的投资者手中收获了总计1300万美元的投资

“我们已经比HTC Vive这些产品领先一到两年了”

Fove CEO Yuka Kojima Interview

据悉,这台头盔的早期版本将会于11月2日给到开发者和支持者手中,小岛称,其价格与Oculus一样,均为600美元(约合人民币4000元)。

提到HTC Vive、PSVR和Oculus这些竞争对手,小岛显得底气十足,她认为靠着公司的技术,自己的产品足以和它们相区分开来,并且“已经在竞争中领先了一到两年”。(扩展阅读:日本黑科技!“全球首部”眼球追踪头盔Fove o十一月发布!

其实,对于眼球追踪将成为下世代VR头盔的“标配”,业界早有定论。调研公司IHS Markit的游戏研究主管Piers Harding-Rolls曾表示:“希望所有高端VR头盔厂都能意识到眼球追踪带来的好处。互动和沉浸式领域将会因这一技术受到极大影响。”

眼球追踪,省力又省电?

Steven Spielberg

那么,眼球追踪技术到底将会带来哪些正面的影响呢?

眼下,不少电影人纷纷发声,表示VR影视叙事中一大挑战就是观众可能会放弃眼前“制作人想给他们看的东西”,转而盯着别处看。这一现象甚至被名导斯皮尔伯格引为“VR很危险”的原因。因此明白“观众到底在看哪里”就能够帮助开发人员来引导人们的注意力。

此外,眼部追踪还能降低设备的耗电量。小岛表示,比如GearVR这种耗电量大的移动VR设备,如果只渲染用户在注视的地方,就无需渲染整个全景环境,从而节约能耗,这就是注视点渲染技术(foveated rendering)。

她是出身于索尼的重度游戏玩家

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虽然索尼的PSVR成为了小岛眼下的竞争对手,但让人意外的是,她过去竟然就出身自索尼,在后者担任游戏制作人一职。

对游戏充满热情的小岛,一直对游戏中和人物互动时充斥的大量文本感到“深深沮丧”。她原来在索尼曾经负责的,正是把眼部追踪技术加入索尼出品的携带式游戏机PSV上。可惜的是,这一项目最终被“下马”。

PS-Vita

小岛并未气馁,而是把注意力集中到了VR上,由此开始了她不分昼夜的创业之路。她找到了在澳大利亚留学期间结识的工程师Lochlainn Wilson担任公司CTO,并在聊天软件Skype和电子邮件的基础上开发产品原型。

她说,自己打造的VR体验“不仅是让用户去观察,还能让用户被别人观察”。由此才有了本文开头那款名为《Judgement》的游戏演示。

硬件、软件、技术授权,一个都不能少

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在FOVE的游戏演示中,一名工程师会在一台显示器中,通过计算机产生的玩家眼球层,去追踪投射的虹膜。而且,这一软件特意关注了使用时可能出现的特殊情况,让它不会因用户涂了很多睫毛膏、或者是本身睫毛太多,而出现“不灵”或者“上当”的情况。

这也是小岛强调的,眼球追踪的基本技术并非什么新鲜玩意,但FOVE希望的是在软件层面上能够与众不同。因此希望得到大量的眼球移动数据,然后FOVE得两名人工智能深度学习领域的专家,会把这些数据应用到神经网络中,以提高追踪算法的性能。

Fove CEO Yuka Kojima Interview

那么,怎样才能获得数据呢?“最好的办法当然就是发布头盔了”,小岛说。这也不难理解她为什么会觉得“把尽可能多的头盔尽快给到开发者手中”才是当务之急了。

对于公司的未来,小岛称她正在考虑授权Fove的技术给其他制造商:“这是双线进行的工作。我们也可能会成为类似杜比实验室(注:音频领域专利著名公司)的公司。大家将来可能会在别的公司头盔上,见到诸如‘由Fove提供技术支持(Powered by Fove)’这样的字眼。”

(扩展阅读:开拓韩国VR市场!首个眼球追踪头盔FOVE将进驻网吧

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