资本竞逐千亿市场,虚拟现实仍缺核心技术

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高科技与新闻结缘会产生什么化学反应?今年两会报道期间,VR(虚拟现实)技术颇为抢眼,去年红极一时的“自拍杆”风采难现,取而代之的是更酷炫、更具科技感的VR虚拟现实眼镜和360度高清全景摄像机。新闻媒体从业者认为,这种全新的视听感受将过去平面式的新闻报道提升到了新的维度。

业内人士认为,继互联网、智能手机之后,改变未来的下一项技术可能是虚拟现实。根据中金公司的研究报告,随着硬件技术的日益成熟以及内容资源的日趋丰富,预计VR产业在今年迎来正式的“黄金元年”,市场规模有望超过300亿美元。我国虚拟现实技术研发起步较早,但核心技术薄弱、产业化进程滞后。专家及有关企业家建议将该产业上升至国家战略高度,统筹资源加大对核心技术的研发,引导产业加速进入高效、有序的发展轨道。

虚拟现实成资本竞逐热点

北京航空航天大学虚拟现实技术与系统国家重点实验室副主任沈旭昆教授、兴业证券分析师张衡等说,虚拟现实将有望成为近半个世纪继互联网、智能手机之后,第三个改变人类工作、生活方式甚至是思维方式的技术。

VR技术是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统,用户在体验该技术应用时,能够沉浸到画面中并有身临其境的临场观感。在深圳市掌网科技股份有限公司的展厅里,《经济参考报》记者带上虚拟现实头盔,坐上动感座椅,体验了一款过山车游戏。记者可以看到前后左右以及上下方位的景色,途中不时有石头滚落扑面而来,下落时感受到明显的失重,这些体验让记者一度恍惚,误以为坐在真实的过山车上。这种沉浸式游戏便是虚拟现实技术在消费级市场的简单应用。

随着智能手机的发展进入平台期,全球不少科技巨头将目光投向虚拟现实。韩国三星推出GearVR头盔,美国微软推出Hololens头盔,美国脸书于2014年斥资20亿美元收购美国虚拟现实厂商Oculus,虚拟现实初创公司Magic Leap已完成C轮8.27亿美元融资,融资完成后,公司估值达37亿美元。据了解,2016年,索尼、HTC等巨头的VR硬件产品将陆续面世,中国BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)不约而同进军虚拟现实市场。

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“虚拟现实是人机互动的终极目标,在基于计算机数字空间构造出的虚拟环境中,人的视觉、触觉、嗅觉、听觉、味觉等对环境的感受,都可以通过各种传感器进行模拟,这种沉浸感将使人无法分别虚实、真假,就如同日常生活的真实世界一样。”沈旭昆说,“同时在虚拟现实世界中,环境可以根据人的意愿而改变构造,人机能够深度交互,同时基于可以构想设定的虚拟场景,人类的想象力和创造力将得到前所未有的释放。”

掌网科技董事长李炜、深圳市虚拟现实科技有限公司CEO王洁等向记者描述了这样几幅未来场景:中国西部边远地区的小学生,戴上设备后不仅能够聆听北京名师的教诲,甚至可以亲眼看到爱因斯坦、居里夫人“穿越时空”为其授课;员工戴上设备坐在家里,眼前的画面展现出一个虚拟会议室,和分散世界各地的同事们同时坐在圆桌前,就像真正共处一室一样召开会议;士兵带上虚拟现实设备,就感觉亲临战场,甚至能够感受到被子弹打中的疼痛。

虚拟现实时代正在来临。去年10月,《纽约时报》与谷歌合作拍摄虚拟现实新闻影片,将读者带到新闻的最前线,身临被战火覆盖的世界,看着周围受难的群众和被破坏的环境。去年12月,台湾综艺节目《康熙来了》最后一期录制,以360度摄影机录制虚拟现实版本,让观众可以和主持人面对面,仿佛亲临现场。在今年两会上,报道者通过VR设备录制并上传两会现场视频,当观看者也使用VR设备进行观看时,便会获得仿佛置身会场的立体空间体验。

国内投入不足核心技术薄弱

不少受访专家和企业家认为,尽管基础研究方面国内外差距不大,但我国的虚拟现实领域的核心技术薄弱,用户体验较国外产品较差。另一方面,内容开发不足,制约产业发展。很多VR公司似乎都能做出终端设备,但多数都没有“一招鲜”的核心技术。

中国工程院院士、北京航空航天大学虚拟现实技术与系统国家重点实验室赵沁平说,虚拟现实概念最早由计算机图形学的重要奠基人伊凡·苏泽兰于1965年提出,伴随着计算机技术和网络的发展,该技术在上世纪80年代发展加快,美国国防部高级项目研究计划局等机构实施相关研究计划。经过几十年的积累,近年来虚拟现实技术进入了“虚拟现实+”发展阶段,并在商用领域开始呈现爆发态势。

中国虚拟现实研究开展的也较早。赵沁平说,国家“863计划”在1996年将“分布式虚拟环境”确定为重点项目,2006年虚拟现实技术被写入《国家中长期科学和技术发展规划纲要》。2007年科技部正式批准依托北航建设国家重点实验室。

不少受访专家和企业家认为,尽管基础研究方面国内外差距不大,但我国的虚拟现实领域的核心元器件依赖进口,产业发展相对落后。

西安灵境科技有限公司研发部负责人郭大千说,当前要生产高品质的虚拟现实头盔,芯片、陀螺仪、显示屏等核心元器件都需要使用国外的货源。深圳亿思达科技集团有限公司董事长刘美鸿说,现有的技术距离虚拟现实的未来还有很大差距,只是入门级的产品;纵使如此,国产虚拟现实设备的用户体验相比国外,还是有不小差距。

没有内容,再好的虚拟现实设备只是一台没有操作系统的电脑。深圳云立方信息科技有限公司总经理戴鹏说,国内外还有一大差距在于内容开发。脸书围绕虚拟社交,索尼和微软围绕游戏开发产品,近两年都推出了精美的应用软件。国内一方面缺乏好的硬件,开发者动力不足,另一方面缺少精美内容,影响市场对硬件的接纳,同时一些航空航天、国防军事、医疗健康、城市建设、装备制造、教育文化等潜在应用行业对虚拟现实技术的投入不足、介入不深,均影响了产业的发展。

行业陷同质化竞争盼有序引领

国内从事虚拟现实产业的中小企业有上百家,多数都是从事终端设备的研发,从零部件开发到采购到组装到内容制作到市场营销,不仅精力分散,而且带来了明显的同质化竞争。

根据中金公司的研究报告,随着硬件技术的日益成熟以及内容资源的日趋丰富,预计VR产业在今年迎来正式的“黄金元年”,VR产业的市场规模有望超过300亿美元。据业内人士估算,2015年国内虚拟现实行业市场规模约为15.4亿元,预计2016年将达到56.6亿元,2020年市场规模预计将超过550亿元。有市场研究机构预测,到2020年,全球VR/AR(增强现实)市场规模将达到1500亿美元。

观察国外的虚拟现实产业,随着国际科技巨头的纷纷进军,技术研发和产业化不断向纵深发展,使得发达国家在这一产业“群龙有首”,形成了良好的产业链生态。诸多科技型中小企业围绕虚拟现实设备中的关键节点,从事关键技术和关键零部件的研发,他们的服务对象就是这些科技巨头。一旦有所突破,这些团队迅速成为其供应商,甚至以高昂的价格被兼并,进入到产业链当中。

对这些中小企业来说,少了与复杂多变的终端市场“纠缠”,他们绝大多数精力都可以放在研发上,而这是“极客精神”得以发挥的重要土壤。

目前,国内出现了不少VR创业公司,产业还处于启动期,涉及VR设备、内容制作、发布平台等,大量的头戴眼镜盒子、外接式头戴显示器等VR设备向消费级市场拓展。在政策的扶持、资本的推动下,自2015年以来,参与到虚拟现实领域的企业大幅增加。但概念很热,技术不精,不少低水平的虚拟现实设备充斥了中国市场。眩晕感明显、分辨率低下、高端内容缺乏,带来了较差的用户体验。这种“匆匆忙忙”的争相抢占市场,造成不少用户对虚拟现实的不理解甚至怀疑,从而对产业的起步带来伤害。

如何能够减少同质化竞争、低水平重复,使得产业健康、高效的发展?业内人士认为,现在亟需有“带头大哥”跳出来,以雄厚的研发实力和产业资本进行资源整合,像脸书、三星和微软一样,引导其他中小企业围绕产业链中的薄弱环节进行研发攻关和内容制作,成为“带头大哥”的供应商或者被其并购,形成“产业雁阵”。

单纯的技术进步并不足以推动产业的发展,只有形成良好的产业形态,才能让技术进步更好地为经济社会服务。只有形成“产业雁阵”,产业才能进入良性发展的轨道。

李炜说,国外已形成巨型科技公司引领、众多中小企业跟进的“产业雁阵”,产业链的垂直整合已经完成,中小企业围绕巨头做配套开发,产业生态体系完善。反观国内,虚拟现实企业尽管蜂拥而出,但多各自为战,甚至恶性竞争,多数只能模仿、抄袭国外产品。深圳市易尚展示股份有限公司总经理向开兵说,谷歌、脸书等都是投入巨资研发基础原理和关键技术,国内大多数虚拟现实企业都去研究商业模式,长此以往,差距会越来越大。

制定国家标准整合产业链

受访专家和企业家认为,虚拟现实产业正处于爆发前夜,谁能抓住机遇,推出真正具有极致用户体验的产品,就能引领未来。专家建议,加大虚拟现实技术的扶持力度,鼓励各行业探索“虚拟现实+”,推进虚拟现实的行业应用,将该产业上升至国家战略高度。

首先,加大虚拟现实技术的基础研究,重视对产业的扶持。沈旭昆、李炜以及北京竞技时代科技有限公司CEO李金龙等建议,设立虚拟现实产业引导基金,鼓励国内大型科技型企业进军和并购重组,组织科研力量对关键共性技术特别是CPU、GPU等关键核心技术进行研发突破,进而整合产业链,形成发展合力;同时开展虚拟现实技术和产品相关国家标准的制定筹备,避免低端、劣质产品扰乱市场,影响消费者和行业用户对这一新生事物的判断。

全国人大代表、江西省南昌市市长郭安表示,今年2月22日,南昌召开了中国(南昌)VR产业基地项目发布与推介会,正式拉开了南昌VR产业发展的序幕,而这也是国内首个城市级VR产业集群。

根据规划,未来3至5年内,南昌VR产业基地将培养1万名专业技术人才,发起总规模为10亿元的VR天使创投基金,落实100亿元规模的VR产业投资基金,聚集1000家以上的VR产业链上下游企业,实现超过1000亿元的产值。

其次,鼓励各行业探索“虚拟现实+”,推进虚拟现实的行业应用,成为各行业发展的新型信息支撑平台和手段。赵沁平说,虚拟现实技术正快速进入“虚拟现实+”的发展阶段,比如军事领域模拟战场环境、制造业领域设计虚拟样机、医疗领域利用虚拟手术培训手术大夫、航空领域设计复杂管线和驾驶舱的仪表布局等。旺盛的市场需求对高新技术产业发展有明显的引领作用,同时行业应用的爆发将促进行成新型的虚拟现实产业。

第三,加大对虚拟现实相关科研人才的培养力度。虚拟现实是一门多学科交叉学科,集成了计算机图形技术、仿真技术、人工智能、传感技术、显示技术等的最新发展成果,同时要结合相关行业的具体应用背景。“当前,这样的复合型人才在国内十分缺乏,懂专业的不懂虚拟现实,懂虚拟现实的不懂专业。”西北工业大学动力与能源学院教授吴亚锋说。他建议,高校可以在一些理工科专业增加虚拟现实的课程,进行普及教育,培养复合型人才,为虚拟现实技术进步和产业发展储备智力资源。

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