VR的“十月围城”:虚拟现实将进入青春期?

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八年前,香港电影人陈德森、陈可辛拍出了一部名为《十月围城》的电影。该电影讲述孙中山在1906年10月抵达香港,遭到清、英政府的双重追杀,幸得一群来自四面八方的革命义士保护,最终逃出生天的故事。

电影的故事自然亦真亦幻,当不得真。然而在影片故事发生整整一百一十年之后,VR领域的“十月围城”却是实打实地将要发生了。

十月围城,“城里”都有哪些玩家?

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自从小扎在2014年以20亿美元“壕娶”Oculus之后,掀起了两年的VR热潮。在一片高潮迭起、不接地气的行业自嗨之后,VR到了该往前走一步的时候了。

这一步来自于接下来的十月,这一月将会是VR消费市场历史中最重大的时刻,一系列高端硬件你方唱罢我登场,希望能给VR这辆列车的未来提供一个更加清晰和美好的图景。

VR产业的方向正在发生变化,从早期用户转移到了……另一批早期用户身上。所不同的是,上一批用户拥有者近乎深不见底的钱包,而这一批用户则更加接近真实生活中的人。

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为了争取这批人,首先站出来的是互联网巨头谷歌,他们将会在10月4日正式公布自己的Daydream平台,甚至包括自己的VR头盔。

紧接着同一天的是Oculus,他们计划在10月5日到7日宣布自己新Touch控制器、以及其他未来计划的细节。

最后登场的霸主是索尼,他们要在10月13日推出对应PS4平台的PSVR头盔。

那些主流消费者,你们在哪里?

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VR是否已经是主流?三星主席兼首席战略官Young Sohn也一脸无奈地表示“我不知道”。

那么,VR如何成为主流?这就要求开发者和硬件生产商去主动接近消费者所在的地方,而不是自己搭建空中楼阁。

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消费者们在哪里呢?对于大部分吃瓜群众来说,这个答案是移动端——毕竟人人都有手机;而对于休闲玩家来说,答案又变成了游戏主机——每名玩家几乎都会有的设备。

索尼在后者无疑是拥有先天性优势的,PS4自从2013年发布以来,已经卖出了4300万台主机。而当PSVR在两个星期后发布的时候,无论是新老PS4还是PS4 Pro,都能获得VR性能的兼容。

索尼的哲学——“玩具”是我的武器

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不过索尼对PSVR的理念,显然和Oculus、HTC完全不同,据体验过的人讲,PSVR更像是一款“昂贵的玩具”。

索尼大概只是把PSVR当成一个游戏领域的分支,只不过更加新奇也更加酷炫,而不是什么高大上的“虚拟世界入口”之类飘在天上的概念,这就类似Snapchat前不久发表的Spectacles眼镜,传说中的什么VR/AR性能一个都没有,更类似一款能录像的玩具。

PSVR也一样,头盔前端那大得夸张花里胡哨的LED灯看上去更像来自什么科幻电影里的玩意儿,相比而言,漆黑稳重的Oculus和HTC Vive可就显得严肃多了。

购买导读!是选PSVR,Oculus还是HTC Vive呢?

这就是索尼的哲学——把VR从“未来学家”口中虚无缥缈的概念中解放出来,变成一个只是单纯意义上“酷炫”、“接地气”的“玩具”。

当然,因为本身的属性原因,主机上的VR必然会集中在游戏,但如果PS或未来的Xbox看到持续涌现出高质量的非游戏VR内容,则完全也可能会在自己的平台上打造类似的应用。最终主机端VR用户的兴趣会落在哪里,这是非常值得观察的。

跟着谷歌还是三星混?这是个问题

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一般来说,在朝新平台转换的过程中,缓冲物的存在会让大众更加容易接受。而对于VR来说,这个缓冲物无疑就是手机。

据统计,目前全球拥有大约25亿台智能手机,这几十亿智能手机的换代版本将会是VR取得进一步发展的关键。

那么这个领域最大的玩家是谁?自然是谷歌和苹果,但苹果目前醉心于开发AR(或者VR)头盔的早期原型,因此它似乎并无心去染指移动端VR。

因此这一重任,自然而然地就落在了谷歌肩头。

谷歌正式发布Daydream开发工具,确认新头盔即将到来?

谷歌的Daydream被外媒成为“迄今为止最重要的VR平台之一”,将会给用户带来“超越Cardboard的真实VR体验”,也会给安卓手机的生产商指出一条明路——以后跟着我混就行了,无需去思考太多历史的进程之类。

同时,谷歌Play商店庞大的用户基数,让开发者们也能心甘情愿地加入,以便接触到广泛的潜在用户群体。

如果说在手机领域,谷歌是当之无愧的巨头,那么移动端VR领域,目前唯一的巨头据只有三星。

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三星和Oculus合作打造了Gear VR,这台头盔至今也是世界最好的移动VR体验,但即便是三星本身也知道这一口号无疑只是暂时的,因为Daydream来势汹汹,Gear VR的地位也许岌岌可危了。

其实三星自己也是谷歌Daydream的初期合作伙伴之一,甚至还有可能给这个平台开发单独的头盔。

移动端VR的位置追踪——实现它真有那么重要吗?

免费送Gear VR也不行 三星股价周一大跌

谷歌在系统OS软件早有准备:安卓N的VR模式加上低视觉留存的设备,能够轻松实现低延迟的VR体验。

低延迟是能被接受的VR体验的基本标准之一,除此之外,很多人还认为位置追踪也是移动端VR七巧板中另一块缺失的拼图。

位置追踪能够让VR用户在空间里移动,这是实现VR体验沉浸感非常关键的一环,也是很多开发者拒绝单独给移动端开发的主要原因。

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那么谷歌在下周有没有可能带来技术解决这一问题呢?只能说,有可能,但很难推出完整的方案,更大的希望是通过第三方的硬件来加以解决。

其实,仔细思考一下的话,追踪性能并非是一种“缺点”而更多是一种技术上的“挑战”。因为一旦VR过了“蜜月期”,新鲜劲儿过了的用户就都会逐渐回到沙发上坐着——玩惯了Wii和Kinect的玩家肯定深有体会。

不难想象,“坐着玩VR”仍然最终会成为大部分人体验的常态。因此虽然位置追踪对于整体的技术有推动力,但在创意层面解决动作控制和VR的视角等问题也是当务之急。

Oculus的抉择——要么拥抱谷歌,要么拥抱微软,最好是两者都抱

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索尼、谷歌都坐拥庞大用户基数的系统平台 ,那么问题来了——Oculus和HTC该何去何从、去扩展他们在移动端和主机VR上的疆土呢?

没有操作系统平台,只是一味地开发更多的头盔显然是不现实的。除非一体机腾飞,不然巨头加入后的产业,很可能会让没有系统平台的公司毫无竞争机会。

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因此,Oculus在OC3大会的一个重要议题,就是公司在移动端的新战略——这方面的重要性超越了GearVR可能的位置追踪、也超越了任何形式的硬件升级。对于Oculus来说,急需在移动端宣告自己的存在感,而留给他们这样做的时间已经越来越短。

Oculus可能会投入谷歌的怀抱,把自己的Oculus Home接入Daydream。否则就只能等着Daydream出来,把Oculus在移动端可能获得的份额进一步蚕食。

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HTC和Valve也许可以靠着VR发烧友疯狂在英伟达的新显卡上砸钱来过日子(当然HTC他们也急需要有自己的移动端策略)。但Oculus则不然,除了移动端外,他们还需要把自己在PC端上相对高端的认知,扩展到主机端。

这一主机端将很可能会是微软的Xbox——微软现在大部分的精力都集中在HoloLens和Windows Holographic上,因此Oculus和微软的握手将会是一个双方都喜闻乐见的结果。

更何况微软已经和Oculus合作许久了,Xbox One手柄在相当一段时间内都是Oculus的输入端,而Gear VR现在也即将支持Xbox One S手柄。

社交——VR发展的“救命稻草”?

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VR领域的另一大潜力就是:重新定义社交互动手段。

但目前除了简单的使用虚拟形象,和其他头盔用户之间交流以外,这种“重新定义”再无新意。

这一压力同样压到了Facebook和Oculus身上。后者被前者收购已经两年了,而它在母公司中的角色非但没有变得鲜亮,反而越发地暧昧不明——Facebook总是和VR若即若离,也和Oculus之间的界限分得很分明。

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Oculus必须要把自己的边界扩展到游戏之外,并在扩展社交VR领域方面获得Facebook的帮助,以连接头盔和台式机之间的体验。

随着Oculus Touch的发布,Oculus Rift头盔可谓是“浴火重生”了一回。在此之后,Oculus也终于获得把用户的手部带到VR世界里,进而提供更加丰富社交体验的机会。

其实,除了Oculus,其他公司也没有放弃在这一领域的努力,比如索尼就在实验一款PSVR的概念应用,叫做“社交屏幕”——VR头盔佩戴者可以在同一个房间里和同样戴着头盔的观众之间产生互动,这种形式此前从未出现过。这让大家能够更加其乐融融,而不是一个人孤零零的在客厅玩游戏。

“VR热”终于将“名副其实”了?

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十月围城,搏杀的是公司,突围的是VR产业。

对于身处“城中”的公司,这一个月将会是事业逐渐明朗、或者前景更加模糊的关键性时刻。一切都取决于公司的运作方式。

VR产业的方向也在发生变化,从早期用户转移到了……另一批早期用户身上。所不同的是,上一批用户拥有近乎深不见底的钱包,而这一批用户则更加接近真实生活中的人。

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对于吸引这些用户来说,移动端和主机端的VR显得尤为重要。但最重要的还是提供内容——这些内容绝非那些台式机VR上作品,简单加工后的低端糊弄版本,而是真正优质的体验。

对于“VR热”来说,目前可能处于“梦想幻灭”的低谷期,但随着2016年末如此多的大鳄纷纷出手,提供高质量的产品发布,这股“VR热”可能终于将“名副其实”了。

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责任编辑:freeAll
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