用过Jaunt One,我们明白了微鲸为什么花2000万美元买一台相机

Jaunt-neo-camera-enhanced

JAUNT身上有着太多神秘的光环。

这家诞生自美国硅谷的公司,成立三年全部员工不到百人,至今产品线上只有一款相机,却融资上亿美元,投资方都是谷歌、迪斯尼这样的巨头以及CMC、TPG这样背景雄厚的私募产业基金。

而JAUNT的“独苗”产品。号称全景拍摄“机皇”的Jaunt One,却只在全球推出了不到30台,经手者不是好莱坞的著名导演,就是跨国的影视行业巨鳄。普通人难以窥其全貌,只能看着它的照片意淫。

为了一探这款神秘机器的究竟,青亭网日前探访了位于上海的微鲸VR总部,在《极地》总导演宿斌的讲解下,揭开了Jaunt的神秘面纱。

Jaunt,一个真正的工业品全景相机

Jaunt One和收纳箱

目前行业没有什么产品标准,来为全景相机的质量分级。但在宿斌看来,Jaunt One毫无疑问是一个合格的“工业品”。

首先,这是一台完整的全景相机。宿斌他们也使用GoPro、红龙这样的拍摄方案,但比如红龙,本身就是一个完整的相机,用多个红龙组装的方案来拍VR视频也是有不错的效果,但终究红龙只是一个替代方案,不是一个完整的全景相机。

而Jaunt One从设计上来看就是一个完整的相机。4个镜头在机器上方,4个在机器下方,16个镜头在中间绕成一圈组成了一个环形,组成了一个立体的拍摄矩阵。

为了更好的散热,机身采用了像是镂空的南瓜一样的设计,来增加金属机身与空气的接触面积。比较有意思的是,宿斌自己并不太同意南瓜这个形容:“在我看来,与其说这是个南瓜,不如说像是外星人的脑袋,还更有科技感!”

Jaunt One的一体化还体现在机器的控制上。Jaunt One的开关在机器的头部,打开之后所有的镜头都会依次点亮,再点一次开关就会开始拍摄。与其说着是24个镜头组成的相机,不如说是有着24个镜头的完整相机。此外,如果有一个镜头有问题,所有的指示灯就会闪烁,Jaunt One也会停止拍摄。

上面发出绿光的是开关,现在是开机状态

绿光显示机器已经开启

这很好的解决了一个VR拍摄团队的痛点。之前宿斌他们的团队在法国用GoPro相机拍摄VR视频的时候,上面的一个相机出了问题,没有启动。团队拍摄完才发现,所有的数据也就全都无效。

除了这个之外,还有一个设计的细节体现了JAUNT的匠心。保护镜头的盖子,设计上可以叠成一个长串,12个叠在一起,放在桌子上就像是一把绝地武士的光剑,美观而又实用。

叠放在一起的镜头套

连成一串的镜头盖

除了外观,Jaunt One的性能也非常优秀。Jaunt One每秒可以输出60帧的4K立体画面。可以在零下30度到零上70度的环境下工作。在拍摄《极地》的时候,宿斌的团队带着它爬上过海拔4000米的高原,在那里日照和阴影下的温差非常大,而这几乎对Jaunt One几乎没太多的影响。

“我(在拍摄中)没有出现过一次死机,也没有过(拍摄)不稳定的情况。”宿斌对Jaunt One的表现非常满意,“接下来我们可能要拍摄一场雪山的纪录片,到时候就可以验证它在零下30度的表现如何了。”

怎么用Jaunt One拍摄一部影片

点开位于机器上方的开机键,Jaunt One开机需要个十几秒钟,等待的时候,宿导和我们讲了一些Jaunt One拍摄的细节。

全景拍摄的时候距离过近的话镜头会“穿帮”,而业内人士一般称全景相机最近的、不“穿帮”的拍摄距离为这个相机的安全距离。根据宿斌他们的实际操作经验来看,Jaunt One的安全距离是70公分,这在专业级相机里算是相当不错。比如GoPro是1.2到1.5米,索尼a7则是1.7到2米。

而这带来的好处就是近距离拍摄的画面,立体效果非常震撼。《极地》拍摄的一个镜头中,在1.5米外有一个寺庙的立柱,看起来就像真的一样,仿佛一伸手就能摸到一样。

接下来,宿斌为我们演示了Jaunt One的拍摄。

Jaunt One上面全部摄像头的灯亮了之后,就意味着拍摄准备完毕,再点一下电源键就正式开始拍摄。

上面有四个镜头,图中能看到两个

可以看到镜头旁边的SD卡槽

在Jaunt One上每个镜头的后方,都有一个小的弹簧卡槽用来放SD卡,宿斌他们使用了24个64G大小的SD卡来记录数据。宿斌介绍,大概每个SD卡可以拍摄一个多小时左右,基本上一分钟24个镜头产生的数据量在15个G上下。

而JAUNT上的拍摄数据是要放在云端进行处理,除了网络带宽的问题,JAUNT云服务的体验还是令人非常满意。24个SD卡都有自己的编号,对应不同的摄像头。插到电脑会自动根据编号上传到服务器,避免了人工处理数据可能出现搞混镜头顺序的错误。

而为了节省带宽和人工成本,JAUNT提供的全景影像会分成三种。第一种是粗拼的画面,主要用来看一下大致的拍摄效果;第二种是拼接更好一点的影像,用来剪辑;而最终输出的高品质画面,可以在剪辑完成之后再拼接。最终大大的减少了带宽的占用而云端的处理压力。

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此外,用JAUNT拍摄的时候,场记也很有意思。JAUNT在苹果手机上有一个场记的APP,只要拍一张照片,输入这一场的场记号,这个app就会形成一个特殊的声照,JAUNT会根据声照判断这属于拍摄的是哪一条。在场记输入确认之后,只要开拍前打好板,等到数据传输上去的时候,JAUNT云就会帮助分类。

然后关于JAUNT的具体操作基本都可以在电脑上进行,打开JAUNT的云服务,一共有三项功能:

第一是可以监看JAUNT摄像机的状况。包括机身的温度,SD卡存储的数据量,以及各个镜头的工作状况。

Jaunt的监看功能,左边是温度和SD卡容量

在电脑上可以看到机身的温度和SD卡的容量

第二是可以做拼合预览。如图所示,24个镜头最终拼合成一个全景的画面,可以用来观察每个镜头的感光情况,也可以预览全景图的效果。

24个机位拍摄的画面

 24个镜头拼接成的全景图片

第三是可以手动调节曝光参数。一般的情况下,都会采用model A统一调节所有镜头的参数;但在某些特殊的情况下,比如某一面特别亮某一面特别暗,也可以使用model B单独调节单个相机的曝光、参数、感光度。

全景相机的感光度一直是被业界诟病的一大问题。在之前的采访中,青亭网有了解到像insta360的ISO一般只调到200以下,而GoPro一般也就在600-800,在像演唱会这样光线昏暗的场景中拍摄效果就变得非常糟糕。

而宿斌表示,Jaunt One目前固件支持的ISO可调节到1500左右,基本上拍电影足够用。他也畅想了一下未来,如果随着固件的升级,ISO能调到1万以上,那时候用VR拍摄无限的星空,会创造更加震撼的画面。

Jaunt的一些问题和微鲸做的一些定制化

在今年7月接受采访的时候,Jaunt联合创始人、首席技术官、代理CEO ArthurVanHoff曾经表示,目前Jaunt只有25台,其中10台在Jaunt本部,中国包括SMG、微鲸在内的一些合作伙伴有三台。

对于Jaunt One为什么一直不量产,有各种各样的说法:ArthurVanHoff说JAUNT是一家技术型公司,更倾向于做内容和平台;也有人认为是供应链的问题;但从目前JAUNT的战略布局来看,最可靠的说法还是Jaunt One在JAUNT眼中还处于开发者版本阶段,现在更多的还是想要从专业的导演和从业者收集反馈优化产品。

宿斌表示,虽然比普通的装备强很多了,但Jaunt One还是多少存在一些问题,而他们的团队也研究了一整套“Jaunt One解决方案”。

增大散热面积的设计

Jaunt不能实时传回画面

首先也是所有使用者都会诟病的不能监拍的问题。宿斌他们在拍摄的时候,在Jaunt One不会穿帮的区域摆放了两个相机拍摄场景的画面,并用无线的方式传回电脑监看。

当然,这种方式得出的画面是和Jaunt相机拍摄的不同,但宿斌表示,更多的其实是需要影视制作团队适应这种新的方式。在宿斌看来,这种方式监看的是演员的表演和站位,全景拍摄并没有必要看镜头的取景,因为拍摄的是360度的画面,传统的取景方式消失了,现在只有取景的高度,选择好放置摄像机的位置。之后只需要观察人物的走位,表演者的情感、表情就足够了。

然后另一个被诟病的问题就是拍摄的内容需要上传云端处理。其实就像前文介绍的那样,Jaunt云本身的用户体验还不错,处理起文件基本都是自动化的处理,在下载的时候还提供了三种不规格的文件来满足粗看、剪辑和最终输出不同的需求。

但最大的问题其实在于云上传下载的带宽。在美国,普遍下载上传速度都能达到几十M,而即使这样,一分钟拍摄的画面往往也需要数十分钟上传。而国内,尤其是像《极地》这样的拍摄环境,网络环境只会更加糟糕。

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 《极地》是在高原上拍摄

不过好在今年六月成立了JAUNT中国之后,Jaunt云在国内也架设了服务器。但是未来,如果想要适应国内的电影制作环境,要不等待带宽速度提升,要不就得想办法做本地的处理软件。

还有一个小问题,Jaunt的开关机按键是在机器上方,开机的时候,因为也还是需要人打板所以问题不大。但是在关机的时候就有点麻烦,因为全景拍摄的时候人离得都比较远,如果拍完了人跑过去关机,会浪费几分钟的时间,就会产生好几十个G的无用数据。

所以微鲸VR的拍摄团队设计了个遥控开关装置,摄像就可以远程的遥控机器的开关。

微鲸自制的控制器

最后是关于运动拍摄和特种拍摄的问题。Jaunt One本身可以达到每秒60的帧率,镜头的运动摄像能力也还不错。但最大的问题是庞大的体积。

微鲸VR目前正在设计的适合Jaunt One的全地形车。在一些特殊的情况下,拍摄团队也可以使用蜘蛛飞猫这样的轨道摄像系统。在空中放置好几条钢索,用电脑控制设备的运动轨迹。但目前拍摄的纪录片实际上要用到表现运动的镜头并不多,所以使用这些设备的机会也不多。

《极地》的全景声,可惜这并不是Jaunt One录制的

在前不久微鲸VR的发布会,微鲸CEO李怀宇表示,在《极地》纪录片中,使用了360度的全景音效,当观众的头部转动的时候,可以像在真实的世界里一样听到不同的音效。

而对于全景声的录制,宿斌表示,这其实不是Juant自带的功能。

Jaunt One自带有一个录音设备,价值3000美金,但是为了追求更好的效果,在拍摄《极地》的时候,采用的是拍摄电影的录音班底。在现场设置了一个5.1声道的多轨录音设备,同时为了加强现场的音效,录制了很多现场音效,包括河流声、钟声以及喇嘛念经、颂经等等的声音素材。

Jaunt自带的话筒,价值3000美金

价值3000美元的录音器

5.1声道并不能直接生成全景音效,全景音是微鲸的团队后期制作的。宿斌的一个朋友,是上海最好的混响师,他曾经说过人对音源远近、方向的判断其实是靠混响和叠音来实现,根本上就是不同的音源以不同的时间抵达人耳混音而成。

所以《极地》的全景声,实际上是用多轨播放多种声源,根据陀螺仪给出的位置信息,计算出不同声源到达人耳的时候的强弱、以及声援传递到人耳的时间,最终混音模拟出一个全景的音效。

而据宿斌了解,目前其实没有可以直接录制声场信息的录音设备,或者说目前没有成熟的商用方案,大家使用的其实都是这样的模拟全景的录音方法。

“至于以后有没有更好的办法?这我也不知道。”宿斌摇了摇头说。

未来Jaunt在中国开售?不知道,但肯定便宜不了。

演示完毕,宿斌熟练的把Jaunt相机从三角支架上卸了下来。

“虽然看起来很庞大,其实它的重量并没有那么沉。”宿斌让我试着提了一下,“机身的重量应该是18斤重,我们拍《极地》的时候很多都是提着它走的。”

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把Jaunt拆开,收纳进箱子里

一点点的把Jaunt One的部件装入箱子里,宿斌说,其实这个箱子很多的环境都不太趁手,而直接提着机身会担心衣服划到镜头。所以他们正在设计一个软包装来方便携带。

Jaunt One目前全球只有不到30台,宿斌给我看了一下这台机器的编号,上面写着C0022,是全世界的第22台。

宿斌说根据他得知的消息,今年要向国内开发25台,他希望至少能先有4台机器,可以分成几个组进行拍摄,大大的提升目前的工作效率,也可以多进行执行更多的项目。

Jaunt One目前根本有市无价,至于未来Jaunt相机入市的时间和售价也没有任何官方的消息。但宿斌闲暇之余计算了一下一台Jaunt相机的成本,每一台都在10万美元左右,这还不计算云服务的价格。所以即使真正开售,Jaunt One的价格想必也不会低于这个数字。

结束语

宿斌的一句话其实是对Jaunt One最好的评价:“至少开发这个相机的人,是懂电影工业的,懂用数字化手段管理提高效率的。”而这其实也说出了所有PGC的心声。

国内如今全景相机如雨后春笋一样涌出,但体验的各个环节都受到内容制作者的诟病。看到Jaunt One,我最大的感触是,全景摄像机不光是拼接软件、镜头和感光芯片攒起来的机器,更要在VR电影拍摄的流程中,能够切实解决内容生产者们的痛点,

电影制作者们是内容的生产者,不是相机的硬件工程师。全景相机厂商要想自家的产品能够得到市场的认同,首先要做的就是提高产品的使用体验,做出一个真正的“工业品”出来。

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责任编辑:freeAll
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