VR大历史(二):60年前的第一台VR设备直到今天还能用!

神说:“要有光。”于是有了光。

然后他踏踏实实、乐此不疲地干了七天,才让这个世界终于有了一个基本的样子。

上次VR大历史说了安托南,这次说说VR之祖。

那么世界上第一台真正的VR设备是什么样子的呢?……就长这个样子。

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这个看上去非常类似现在街机厅里游戏机的东东叫“Sensorama”,主要是用来提供“沉浸式、多感官”的电影体验的。

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但是现在看到这么个玩意摆在街边,你会愿意去玩一把吗?耶,估计你不会,多半还是会陪着妹子走到这种地方去拍大头贴吧。

然而1991年,一本名字非常简单粗暴、就叫《虚拟现实》(Virtual Reality)的书提到了这台装置。算是给这台设备做了一个迟到的评测。

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作者评测过程中就感觉——不对啊,什么立体3D画面、广角成像、立体声这老古董怎么都做到了?

他体验的内容是骑着摩托车穿越布鲁克林的街道,随着影片的播放,作者居然感受到了真正的风吹拂在脸上——我穿越了吗?

这可谓就是现在游乐场和街边那些3D/4D/5D/6D/7D电影的祖宗了,不仅有吹风系统、有机身的倾斜震动,甚至还有释放味道的功能。

让人能感觉到自己是真的在街头飙车,而不是一头扎进了这个造型古怪的机器里。

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那么问题来了,这台机器是啥时候造出来的呢?1962年。

这个答案可能会让不少人喷饭,当不少人以为VR之类的玩意也就这几年刚开始流行,殊不知你们今天炒的很多概念,都是差不多60年前人家玩剩下的了。

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所以这台设备到底是谁鼓捣出来的呢?这就不得不提到Morton Heilig这位大哥了。

和我们上一篇的主角安托南一样,Morton Heilig也是个没事喜欢瞎钻研,耐不住寂寞的人。

这种人具体的特征就是别人都在走他想跑,别人都跑起来了他已经在做翅膀准备飞了。

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不过比起初中辍学的安托南来,Morton就是十足的高材生了,他曾先后就读于康奈尔、芝加哥、日内瓦大学等高校。

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和安托南很类似的是,这位老兄居然也参过军,但是安托南我们讲过,因为有“梦游”这个癔症没几天就被人赶出来了,Morton可是正儿八经服役了两年,最后1947年“光荣退伍”的。

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回家之后的Morton一直从事摄影方面的工作,成为了一名光荣的电影摄影师——这对他日后发明世界上第一台VR设备至关重要。

对于这类人来说,爱琢磨总是个放不下的毛病,安托南没事就鼓捣个“残酷戏剧”,想着怎么把传统剧院搞垮搞塌。

Morton想的则是所谓的“体验剧场”,即如何包含多种感官,吸引观众来看。说白了就是今天4D电影概念的雏形。

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在1955年,Morton写了一篇名为“未来剧场(Cinema of the Future)”的论文,详细阐述了自己的理论。

不过身为实干派的Morton岂是甘心看着自己的理念停留于文字上指点江山的人?

说干就干,他从1957年和几个小伙伴开始研发装置,历史五年时间,终于在1962年推出了上面那台“又大又笨”的设备。这就是之前提过的人类历史上第一台VR设备。

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Morton给它起名叫Sensorama,前半部分“Sense”,传达了他“多感官体验”的理念,后半部分“orama”,意思是“视觉”,表示这仍然是一台提供视觉体验的机器。

为了这台机器,Morton打造了包括之前提过的摩托车体验在内的五部电影。和今天的VR电影一样,这五部电影也都是短片,所以今天搞VR电影的人,某种意义上还是在重复老前辈们的路线啊……

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难、难道说那个时候连VR成人的概念都有了?!

Morton野心勃勃、称这台设备就是“未来的影院”,但一个人的能量再大、意识再超前,也终究无法摆脱时代的桎梏。

产品不是你想卖,想卖就能卖。Sensorama虽然获得了发明专利,但由于造价太高、理念太超前,无论是搞电影的还是做生意的都发现了一个大问题——这玩意,我们该怎么把它卖出去啊?!

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俗话说酒香也怕巷子深,卖不出去的高科技产品就注定失败。于是在Sensorama短暂的小风波过后,很快遭到人们的遗忘。大家还是美滋滋地去普通电影院里看电影,什么未来剧场,还是留着您老人家自己玩吧。

就这样Morton的产品失败了,他本来还想再“搞个大新闻”的计划,也就因为得不到资金支持而胎死腹中了。

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那么这个大新闻是啥?据说,Morton的想法是“把三台35毫米的摄像机装在摄影师身上拍摄3D电影”。

等等,怎么这么耳熟?这玩意听上去是不是类似今天的360度全景摄像头?……不得不说Morton的确是会玩。

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Sensorama失败之后,Morton再也没有掀出过什么更多的风浪了,我们也无从判断这个爱折腾的人遭此挫折后是一蹶不振还是心平气和。总之,他于1997年五月去世。

但在Morton去世前几年的90年代初,VR已经出现了一股巨大的商业化风潮。看下面这张广告,不告诉你是90年代拍的,你估计还以为是今年拍的吧?

当时的产品玲琅满目,比如这样的东西到处都是。

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就连出品了“马里奥”的任天堂,都跟风搞出来Virtual Boy这么个玩意儿,一直被认为是老任的黑历史……

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不知道Morton在晚年的时候是否见识过了这些新鼓捣出来的流行玩意儿,或者他会不屑一顾的说“都是老子年轻时玩剩下的”?

无论如何,Morton的历史地位就如安托南一样,还是得到了承认的,被很多书籍和文章尊称为“虚拟现实之父(Father ofVirtual Reality)”

但我觉得让他更为自豪的,应该还是那台Sensorama一直保留到今天,并且居然——还!能!用!

 

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责任编辑:Catherine
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