光场——“VR技术的终极难题”被这家美国公司解决了?

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Jules Urbach,OTOY公司CEO,认为光场是虚拟现实技术的终极难题。简单来说,就是如何数字化记录所有光线在一切现实和虚拟物体上反射。据估计,光场将创造很多科技上的丰功伟绩。从让人能在限定空间中从各个角度欣赏照片般真实的场景,到实时地对演员进行动态打光。OTOY公司相信光场是许多VR渲染问题的解决之道,并在此领域投入重金。

当然光场给他们公司带了一连串的挑战。其中最大的莫过于文件大小问题;即便是仅仅追踪一个物体,对其收集并存储高精度全细节的光照信息也会是相当大的数据量,而通过现有的数据传输方式实现更为复杂的场景光照就完全不现实了。一部电影,几个GB,还能接受;但如果是几个TB,就不行了。

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如果有一天,全息数据真的来到消费者身边,我们可能会订购一些光场数据,然后下载Zip压缩文件。然而今天数据的传输方式逐渐趋近于无线化,这对于耗费存储量大的技术来说可不是好消息。

幸运的是,OTOY公司在此问题上费了不少功夫,宣称他们终于破解了这个难题。公司称,精妙的压缩算法终于克服了光场存储问题,而一些技巧诸如“类似于凹面渲染的技术”让OTOY的光场播放器只加载它预测用户视角将会转向的区域数据。这项技术已经登峰造极的证明是,对一个单物体的光场,其传输速率达到了1.5Mb/s,这比起在Netflix上看电影的网速都小不少,而且在智能手机上也方便观看。

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展示视频本身相比于它背后那个拥有无限可能的世界来说无异于管中窥豹。利用智能手机上现有的AR技术,和一个基准参照物用于路径追踪,就能在屏幕上看到一个绿魔(《蜘蛛侠》反派)的形象了。而每一时刻,他那变态的微笑都如同现实照片中一般真实,而牙齿的反光和与周围光源在他身上的反射表明这不单纯地是一个3D模型而已。

照片级别真实感,要求不论远近观察一个特定区域,每个细节都要能够完美保留。不幸的是,照片并没有能力让人在肖像画上看到人物的后脑勺,而光场则可以。不注意看的人当然会先入为主地认为这不过是有人在摆弄一个精心雕琢过的3D模型,因为大部分人都不知道让光场与众不同的重点在哪,更别提它对于未来的虚拟现实媒体的重大意义了。

然而OTOY在推特上发布称,光场数据将会在下一次ORBX媒体播放器APP更新的时候登陆Gear VR设备的消息,到时候大家可能才会有具体的概念。

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责任编辑:freeAll
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