Facebook烧钱烧上天的终极目的:垄断VR行业?

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在这张名为“虚拟现实(VR)”的赌桌上气氛凝重。马克·扎克伯格稳稳地把手牌攥在胸前。他嘴里叼着一根雪茄,烟雾缭绕而上,拂过他古井无澜的面庞。没人猜得透他究竟在打什么算盘。

在他四周,围坐着其他同样面无表情的科技界大鳄。索尼,下了相当大的赌注,在尽量减少风险的同时全面地参与进去。谷歌则小心谨慎地叫牌,因为他明白,真正赢钱的还靠未来的几轮博弈。而三星时不时地偷偷瞟一眼自己的牌,同时把别的给谷歌看,坚决“不把所有鸡蛋放到同一个篮子里”。面色冷峻而坚决的HTC则一口气全押,把自己的身家连同战略伙伴的家当一起赌了进去。

纵然牌局艰难,但是扎克伯格和Oculus没有放弃,甚至没有一丝动摇。虽然曾经有几手鬼抽险些丧失优势,但是Facebook能够强行硬闯到行业顶峰,就因为它有钱到超神的地步了。

Facebook要在哪里烧钱?内容、一体机、未来技术

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这就是从Oculus Connect 3大会上能看出的局势。这个大会是VR行业规模空前的,也无疑是最优秀的开发者会议。星期四的核心演讲掷地有声,同时宣告了要对行业的大洗牌和无数惊喜,但是没说明白的则是接下来要大把大把地烧钱。

我们看到的是两个小时的节目,展示Oculus是怎么在烧扎克伯格的钱的。在节目开始,Facebook的CEO告诉我们,他们在VR开发者社区上就已经投资了2.5亿美元。这暗示新的Oculus工作室在本周就会陆续挂牌;斥巨资打造、视觉效果一流的游戏们也会蜂拥而至。

这同时也意味着独立游戏开发者能借此重新站稳脚跟。虽然投资没有大手大脚到让每一个人都腰缠万贯,但考虑到参与的开发者规模,这笔投资也不容小觑。

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投资总数还不得而知,但无疑每天都会有更多支出。这肯定足以帮助一些平台发展起来了,比如Rift?或许可以,但是Oculus和扎克伯格的眼界不局限在把VR项目启动成一个人人都垂涎欲滴的大蛋糕,因此扎克伯格紧接着宣布在开发者社区会再投入2.5亿美元。

烧钱的远远不止这一处。新一代研发项目,比如无线Santa Cruz一体原型机和Michael Abrash团队在做的工作都是要投资不知道多少百万美元进去。继续雇佣业内传奇人物比如约翰·卡马克,清仓处理Rift平台,用特价折扣甚至免费提供Gear VR强占市场;Oculus和Facebook像是家里开了印钞厂一样狂甩钞票。

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考虑一下最后会计算账的场面,很显然,会是一场让人精疲力竭的持久仗,而且两年后Facebook就会收购Oculus。而Oculus本身的基础可以忽略不计。其实Facebook这么有钱,想把哪家VR公司做大都行。

从质量和规模发展角度来说,这是个相当不错的好消息。Oculus工作室本身在行业中就负有盛名。其精心打造的VR游戏也是声名远扬。2015年E3大会上,Oculus与High Voltage Software合作的VR游戏《Damaged Core》崭露头角,重塑第一人称射击类游戏,虽然控制器还是经典的游戏手柄,之后还是屡见报端。同时还保证了独立完成的项目如《Giant Cop》留有足够的资金支持。更值得肯定的是Oculus迈向多元化时直截了当的行事作风,为扶持名不见经传的研发者计划投资一千万美元。

OC3的本质——VR行业垄断的前兆?

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但是请扪心自问,在这个过程中作为消费者我们是不是在占据下风呢?因为在不久的将来,Rift也许将是VR竞赛中的领跑者,Oculus Connect大会保证了这一点。Facebook明显在倾尽全力保证事情如此发展。

而这一切,看起来是行业垄断的前兆。到2017年,市场上将会有很多VR头盔设备,但是Oculus是唯一一家能做出如同《孤单回声》这种规模游戏大作的公司,一家独大。

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HTC等公司徒劳的努力或许只是心理安慰吧,总强过他们在一致排外的问题上争吵不休。比如PlayStation 4和XBOX One 都是设备上相当强力的竞争者,他们总是互相超越,从而玩家能享受质量越来越好的游戏。但是目前在VR的格局上我们看不到这一点。可能HTC还需要一些时间才能从他快马加鞭的研发项目中弄到实际内容,而索尼在投资前更希望能看到一个成型的安装平台以求稳当。

你能从Oculus Connect 大会上核心演讲的只言片语中察觉到这种当家作主的态度——世界上最大的社交网络正在推广Rift作为下一代主打产品。Oculus正在为这个平台构建全新的网络浏览器。就我们所知,《战争机器》系列游戏的开发也只跟Oculus接轨了。有些人或许认为这些举措是有进步意义的,但是很快当Facebook着手重拳狠手地强行成为新一代计算机平台制造商的时候,就会被狠狠地打脸。

不过,Facebook或许会回心转意,开发兼容性很强的平台。但是考虑到目前他那么周到的技术支持都只针对Gear VR,不能用在谷歌产品上,我们也不能太作指望了。

谷歌Daydream横空出世,除了三星还有谁在颤抖?

我们希望这个行业能够百家争鸣,百花齐放,并且以Oculus的VR作出表率。这里所指的不仅仅是经商和产品方面,也是人文关怀和产品体验方面的。可能听起来有些矫情,或许最后的结果是类似于自给自足,一方垄断的iOS操作系统与多方联手,兼容多元的Android平台。未来看到的可能不是Oculus Home对阵Steam VR,而是Oculus Home 与Google Daydream之间的对决。

常言道,“舍不得孩子套不住狼”,但是我从未见过这么舍得的。要知道,Facebook其实不是在Oculus上花了20亿美元。那只是收购价,接下来才是大赌博阶段,而扎克伯格很有可能靠烧钱降价把竞争者全部打出赌局。

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责任编辑:freeAll
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