从交友网站到谷歌VR视频平台,回顾YouTube这十年路

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十年前的今天,北朝鲜在咸镜北道进行地下核试验,由此宣告自己成为第九个拥有核武器的国家。

就在同一天,科技圈也发生了一件堪称核爆级的事件:搜索巨头谷歌,斥16.5亿美元巨资收购了当时还是创企的视频平台YouTube。

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十年过去,网络带宽早已今非昔比,智能手机应运而生,视频也成为了一块大蛋糕——如今YouTube的月活跃用户量已经超过10亿,据说这些人每年观看的视频长度达到46000年!随着谷歌进军VR,YouTube也“理所当然”地上线了360度视频功能。

虽然因为众所周知的原因,我国广大人民群众无法观看YouTube,但是看看优酷、土豆这些“本地化山寨版YouTube”,前者的影响力已经不言自明。值此十年,不妨让我们回首,看看YouTube这一路是如何走来的。

梦开始的地方——最初的YouTube类似早期的Facebook!?

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作为视频平台,YouTube的创始人、后来的CEO Chad Hurley和CTO、美籍华人陈士骏却是出身于和视频八竿子打不着的公司——跨国支付平台PayPal,另外一名创始人Jawed Karim甚至还是斯坦福大学的在校学生。

于2005年2月15日注册的YouTube,最初的构想并非是今天我们熟悉的样子,而是一个类似早期Facebook一样、让人们能够给别人的吸引力打分,促成面对面约会的交友网站。

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网站的蓝图来自于Karim,他在2006年接受《时代》杂志采访时表示,当时一个名为“HotOrNot(性感与否)”的网站给他留下了深刻的印象,让大家都能上传内容给别人看。

这在当时是“全新的概念”,因为当时的普遍认识还是“网站拥有人提供内容”的思路。因此YouTube一开始的定位是“视频版HotOrNot”。不过,采访时的YouTube早已是月用户2000万的互联网怪物了。

YouTube的发家——从1到1亿视频量

也许你也曾经“翻墙”看过无数YouTube的视频,但是凡事都有第一次:YouTube网站上的“处女视频”又是哪个呢?

这一内容来自于Karim本人,是他在2005年4月23日上传了一部名为“我在动物园”的视频,虽然内容非常无聊,只是平平无奇的扯淡,但由于“特殊的历史地位”,它的点击量到今天还是达到了3000万次。

YouTube在2005年5月向大众开放beta版测试,从此以后就像滚雪球般一发不可收拾。同年9月,著名体育品牌Nike携手足球巨星“小罗”罗纳尔迪尼奥拍摄的视频,成为了网站上首个突破百万点击量的内容。

终于,在2005年12月,YouTube正式上线,其观看量据报道达到了每天900万次,而随之而膨胀的还有公司的荷包——Sequoia Capital投资350万美金,2006年3月,又获得800万美金。炎热的夏天、滚烫的资本,加上YouTube 2000万的月活跃用户和1亿的视频播放量,YouTube简直成了最炙手可热的互联网明星。

谷歌出手——我们是“天生一对”

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YouTube的声名鹊起导致了它和美国电视台巨头CBS的合作,而它未来的主人——谷歌也同样和几大音乐公司签夏了合约。正所谓“你有的我想要,我有的你没有”,2006年10月9日,两家终于走到了一起。

对于这次并购,谷歌显然是满意的——当时的CEO Eric Schmidt在声明里表示:Youtube团队打造的媒体平台“非常强大、让人兴奋”,能够帮助谷歌去实现“组织全球信息、使之得以为人所用且易于获取”的任务。他还说:“我们有着相似的价值观,都是以用户为优先,不断创新、提高他们的体验”。

Eric甚至不无肉麻地表示谷歌和YouTube是“天生一对”:“携起手来,我们是天生的合作伙伴,能够为用户、内容拥有者和广告商们,打造激动人心的媒体娱乐服务。”

嫁入豪门之后的YouTube——七大里程碑事件

女大十八变。在嫁入豪门之后,YouTube这个“乡下来的丫头”又发生了怎样的变化呢?总体而言,有这么七个里程碑事件:

1. “YouTube伙伴”项目:千金散尽还复来,我出银子你拍片

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类似今天的优酷分成计划,只不过YouTube的要早得多——2007年5月发布。主要就是帮助主播通过在视频中投放的广告来赚钱的。这是对于YouTube发展非常关键的一步——它让UGC(用户创造内容)用户与CBS这种专业合作伙伴相似的地位。

YouTube非常聪明地懂得“千金散尽还复来”的道理,从此大批的视频主播如雨后春笋一般应运而生。

2. 总统大选辩论:回答YouTube观众的问题

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美国另一大电视台CNN在2007年和YouTube合作推出了一系列的总统大选节目。注意,这可不是简单的网络视频,总统候选人需要回答在YouTube留言中提交的问题。这一里程碑式的合作标志了YouTube从此成为主流媒体。

3. 广告:从半透明到可跳过广告

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在进行过多种形式的试验后,2007年末谷歌展示了一种全新的广告形式:即在视频下方五分之一处显示的半透明覆盖式广告。

随着时间推移,广告的形式变得更加多样复杂,不过这种广告是一切的起点。

4. 电影租赁:试水短板?

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这个市场是YouTube在2010年1月打入的,最初只有五部的独立电影,在这之后进行了很大的扩张。不过至今也没有达到今天Netflix这样的规模。

5. 直播:与Twitch并驾齐驱

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谷歌首次进行直播,是以全球免费的形式播送印度超级板球联赛。在年末又对澳大利亚的Arcade Fire乐队在麦迪逊广场花园的演出进行了直播。随后在2011年4月终于正式上线官方直播平台。如今已经是和直播巨头Twitch(就是国内斗鱼、战旗等抄袭的源头)并驾齐驱的产品。

6. 细分市场:儿童、游戏和音乐

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过去的18个月里,YouTube开设了大大小小的项目,希望能开辟新的视频市场:

首先是2015年2月发布集中在家庭娱乐的YouTube Kids;半年后公布YouTube Gaming,成为不少玩家“视频通关”游戏的去处;年末YouTube Music上线,目的是帮助音乐迷们去“发现”音乐。

YouTube Red是同年10月推出的服务,每个月付10美元,就可以去掉广告和YouTube Gaming、YouTube Music应用。订购YouTube Red的用户也将同步成为谷歌Play Music流媒体音乐服务的会员。

7. 进军VR视频:谷歌VR视频领域的前锋

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随着谷歌在VR领域的越发深入,YouTube作为其在视频领域的前锋,“VR化”几乎是不可避免的事情。

2015年3月,YouTube上线360度视频观看功能,当然支持谷歌Cardboard和Oculus等VR头盔。一年后的4月,YouTube开放VR直播功能,拥有360度摄像头就可以串流内容,并且可以通过所谓的“空间音频”,模拟来自不同方向和距离的音效,优化VR体验。

创始人命运如何?故事仍在继续

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从“交友网站”到“VR视频平台”,YouTube这十年就和任何互联网大潮中的企业一样发生着翻天覆地的变化。和很多人一样,笔者对于大公司发展到现在创始人的命运总是充满好奇。那么YouTube最初的三个哥们,现在命运又如何呢?

Chad Hurley——谷歌的并购让他入账约4亿美金,他一直到2010年都是YouTube的CEO。随后和另一名创始人陈士骏设立互联网项目孵化器Avos System。2013年Avos培养出了视频剪辑应用Mixbit,随后便将所有精力集中于此。除了科技,Hurley还热衷于体育,投资了一支名为金州勇士队的篮球队和马上要组建的洛杉矶足球俱乐部。

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陈士骏——在并购中豪取3亿美金,随后成为YouTube的CTO,一直任职到2008年,离开YouTube后仍然任职于谷歌。Avos System搞出Mixbit后,陈士骏与Hurley分道扬镳,加入谷歌投资公司。

Jawed Karim——虽然提出了YouTube最初的概念和设想,但YouTube三个创始人里名气最低的也是他。很大程度是由于他一直并非YouTube的正式员工!就读于斯坦福大学的Karim一直是公司的“非正式顾问”。不过虽然他的股权比前两位要小很多,仍然在并购中获得了6000万美金。

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Karim随后成立了著名风投公司Y Ventures(Youniversity Ventures),投资了很多著名的创业公司,包括在线活动策划服务平台EvenBrite和互联网借宿服务平台Airbnb。

回到YouTube,随着谷歌全球战略的打响,YouTube的使命已经成为了“发现下一批十亿互联网用户”。就在上周,YouTube在印度上线专用的独立应用,用户可以获得在线下观看视频,还能调整分辨率。

故事,仍在继续……

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责任编辑:freeAll
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