硅谷风投谈明年VR业:中国是高端VR的首要市场

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近一年在VR和AR实业上进行投资之后,Amitt Mahajan仍然在资本市场上横冲直撞。这位Presence Capital公司的创始人连同前HTC执行总裁Phil Chen、启动项目方面的老将Paul Bragiel,运营着一个为VR准备的种子基金。

这是VR行业的历史性的一个月,新兴的VR平台比如谷歌的Daydream、Oculus Touch和索尼PlayStation VR纷至沓来。但是Mahajan提到,我们只是刚刚踏入了一个漫长的循环过程中去,随之而来的将是各行各业面临的各种变革。而Mahajan的实业公司已经在25家AR和VR新兴企业上投资了。

Mahajan正站在一场全新革命的发源地上。他是《开心农场》(Farmville)的合作制作人。这款Zynga出品的游戏帮助Facebook在2009年扬帆起航。而上星期在圣何塞(San Jose)举行的Oculus Connect 3大会上,Mahajan同样也出席了。他谈到了他对2017年VR市场的预测,从《Pokemon Go》开始的AR行业的情况,以及谷歌Daydream View设备和PlayStation VR的角度。

下面是采访的记录:

我看到了Digi-Capital公司创始人Tim Merel的新闻发布会。他说在第三季度里主流风险投资商都转向给VR公司进行投资。所谓主流,指的是所占比例达到65%,而20%则是合作型风投者。而剩下的则是才刚刚起步的风险投资公司。

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Mahajan:让我们把这个问题反过去研究一下。Tim在这个行业中报告工作做的很好,但是我认为这种衡量方式很有问题。光看投资金额数目的话,确实挺大的。大家都懂钱,对吧?但是其实这个投资趋势还被一些别的事情牵着鼻子再走。

其中之一就是,我们已经做了大约25个VR或者AR的投资了。我们是世界上在此领域中最为活跃的投资者。根据几个星期前的商业银行的报告,我们被排到了前三名的位置。投资金额上升对于整个行业和所有人来说都是一件好事,尤其是到了发展后期。对我们的基金来说也是好事,因为他们很喜欢持续投资。我们跟他们合作投资会非常愉快。但是如果你单纯地只是看投资的数量和力度,就会忽略掉其实我们、VR基金以及种子阶段基金都实际比这个丰富得多。

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当公司准备好进行更大规模的投资公布时,而且是一系列A级公布——我们参与了大约25项交易,其中有些还没有公开。当投资公之于众的时候,你会发现其实我们只不过是一小股资金力量,我们的目的是帮助早期阶段的公司发展成为A级公司。我们协助他们进行资产评估,找到我们自己的度量方式,研究出来他们在哪些方面需要后续的资金投入。而这就是我们的运营模式。

结果是,我觉得完全没有搞些大新闻,弄到集团运营层面什么的。我只是认为有实际的商业案例,也有正当的理由需要资金的投入到VR行业。这就很棒了。这就是我们所希望的。而这让我们的运营模式变得有效。

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但是这不是意味着为那些公司早期辛苦打拼的人会被裁掉吗?

Mahajan:正是这样。要说的话,我们有一些早期的投资项目现在也日益成熟了。市场才刚刚开始,但是已经要成熟了。

现在主流风投公司和合作集团的人好像言下之意是这样的——如果这个市场真的只是昙花一现,他们也不会往里面投资了。

Mahajan:有不少因素在促进这个发展。很多核心技术,尤其是为计算机视图方面的AR而开发的,其实在很多领域都能重复利用。如果你有一个优秀团队在为手部计算机视图或者别的什么项目做开发的话,会被很多集团投资人看成是未来计算机产业的发展项目,而不仅仅是用来支持VR头戴设备的技术。

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你可以参考英特尔公司,在这个领域非常的活跃。你能看到像开发Snapchat的那样人也开始需要创建公司来研究计算机视图方面。接着你就能看到很多投资人就会都开始有所行动了,因为在别人看来这属于核心技术。“机器感觉”很有可能是引导下一代计算机潮流的核心技术。如果你现在投资进去,像这样三到四年之后,等到AR消费行业变成主流,你投资的就远远不只是软件这方面了。

这是我们看待科技的视角的变迁。大型公司并没有无动于衷。他们也意识到了三分天下的局势可以出现,而且肯定会出现。而现在他们正在采取措施来预防这一点。我们看到的大部分投资实际上是防守性的策略。人们都喜欢为未来做打算,他们相信那些奇妙的科技就算现在还不存在,将来总是会有的。而他们需要从现在开始做打算,为将来的事情做好准备。

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请问您是否注意到《Pokemon Go》的发布之后,潮流的趋势转向了AR方面?

Mahajan:没有。其实这有点耸人听闻。《Pokemon Go》是一个户外游戏的绝佳案例。它也确实为AR建立了一个坚固的基石。大家都开始关注它了。但是对于业内人士来说,《Pokemon Go》并不能算是一个AR方面的好例子。

你可以对Snapchat(两名大学生开发的照片共享软件)作同样的评论。这只是管中窥豹坐井观天罢了。实际上Snapchat真正在做的事情是一个很有趣的企业案例——表面上看起来只是个玩具,就像是《Pokemon Go》一样。但是这种发展中的社交化科技正是我们创造下一代像《Pokemon Go》一样的AR软件的基石。

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在VR行业中让您感到激动的事情是什么?

Mahajan:主要是两件事。一个是生产效率。VR这种工具能够让制作人和开发者做出更多成绩或者采用更明智的方法。巨屏就是最著名的手段之一。它让大家在VR中能够团结合作。你能把你的屏幕和计算机带进VR中去,然后相互比较代码什么的。虚拟录音棚也很有趣。它给人们带来了能创作音乐的场所,让人们能建立起自己的音乐工作室,却不用购买任何那些平常在音乐工作室里面能够见到的沉重而昂贵的设备。VR技术就能赋予你同样的能力。你能在周围建立起工作室,怎么有特色有个性都行,然后把设置数据上传到云端服务器。不论身在何方,你都能与你的行头形影不离。

我们离那种人手一套VR代替办公桌的时代还有些距离,这是因为那种分辨率的头戴设备尚未出现。在此之前我们免不了会走一些弯路。但是我们总会达成目的的。生产力仍然非常有意思。

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我们感兴趣的另一件事就是训练。我们最近看中的一家公司是替医药制造商训练推销员的,教他们如何实践操作器械。如果你手头有一些笨重昂贵的医疗器械,不适合运输到顾客面前进行演示,就可以轻松地通过VR技术为顾客作展示。

在这种公事公办的严肃环境中大公司们有很多机会互相帮助训练员工。StriVR就是另一个这种案例。他们更多地涉足体育运动。而且他们正在逐步扩张。但是VR训练项目是VR技术实用的完美实例。因为这项技术正在被公司购买,所以硬件设施和其质量保证都不是问题。这种商业化模式很快就会让更多的大公司投入其中。企业很愿意付钱来弄点东西让其员工们更加有效率。

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您在电视上看过《西部世界》吗?有时看起来是科幻主题。他们看着VR技术,却认为它只是可怜虫的廉价虚拟旅游。未来大家家里都有VR设备,所以真正有钱的人,会去那些现实的地方去玩。

Mahajan:我也想到了这一点。人们现在拿VR技术作心理治疗手段,让人们走出去到外面的世界中去。比方说那些在医院不便出行的人,医院的环境让他们感到压抑。有一家叫Applied VR正在拿这个做治疗用途。用得好的话,VR的医疗效果也是相当不错的。

我回顾了一下像《雪崩》(Snow Crash)或者《少数派报告》(Minority Report)这类科幻作品,然后看到了硅谷技术已经开始上手他们能搞到的一切技术了。

Mahajan:尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)在小说里预言未来的能力真是非常厉害。不过我还是要提出些反对观点。很多时候那些电影会带着我们对科学技术的观念上误入歧途。电影《回到未来》就搞得那些看过的家伙们想入非非,也想要拿到那些喷气飞板什么的。

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确实有些很高大上的科技,比方说耐克刚刚发明的能自动系鞋带的鞋子。

Mahajan:没错。那些东西看起来很厉害,这就是-炫酷版本的未来。但是我们很容易习惯性地顺着我们看过的电影里面的科技来想当然地认为科技就应该是什么样的。我们应该抛开这种偏见,牢记我们的新科技全都是为了解决问题而发明的原创技术。

所有的科幻电影,就算到现在,里面的人物都还是要用屏幕。角色们就盯着显示屏看。但是有了VR设备,显示屏都已经不必要存在了。他们被淘汰了。然而仅凭看科幻电影,你根本意识不到这一点。大家忙来忙去地想要搞好显示屏,但是我们真正想要做的是魔幻的、划时代的设备。即便是《回到未来》里面的显示设备还是一块显示屏。实际上我们再也不用终端了。我们足不出户也能做很多事情。我们也不需要盯着那块实际上只是一坨发光的玩意了。

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如果按照我们的想法来做的话,我们能够在任何地方把这些东西建造起来。我只需要在面前的桌面上放一块平板电脑即可。你不需要在面前放着电脑,只需要在空气中打字就行。我们这么设计是因为那就是我们动力的源泉。但是真正的发明公司、名副其实的发明家,会超越现实的框架,超越当今的限制,摆脱周围流行文化对未来世界的陈词滥调的描述。

自动驾驶汽车就是另一个重要案例。我不认为这项科技能怎么样改变社会。AR也是一样。

您对2017年的VR市场有何预想?

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Mahajan:让我们先从事实谈起。谷歌的Daydream平台才刚刚出现。而谷歌是支持Daydream VR的手机的唯一生产商。Daydream的显示部件需要OLED(有机发光二极管)技术的显示屏。OLED的收益率极低,而且生产很难。因此如果还有别的品牌的支持Daydream VR的手机在市场上出现的话,恐怕要等好久了。

HTC正是谷歌Daydream手机的生产方。他们可以说是谷歌公司的富士康。如果HTC也在生产谷歌的Pixel系列手机的话,这很可能代表HTC已经掌握了能生产HTC自己品牌的智能机的技术。所以可以猜到HTC可能也会出品支持Daydream的手机。

iPhone 7并没有OLED技术的现实屏。OLED是用来制造VR的低延迟屏幕的。在具有低延迟屏幕的iPhone面世以前,苹果是不会推出VR设备的。他们应该在计划着同时推出VR设备和最终配有OLED的iPhone。

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这一切究竟意味着什么呢?对于移动端VR市场而言,这意味着明年Daydream将会成为VR移动市场上的一支生力军。而在明年下半年,一旦支持这个平台的手机越来越多。任何OLED方面的科技进步,尤其是生产方面的,都会加速VR市场的形势变化。

我预计明年我们将会看到更多使用移动端VR的人。主要的用途是观看现有的娱乐媒体。基本上就是Hulu,Netflix影视网,HBO,谷歌Play之类的。如果苹果也卷入VR行业,那最早也得等到明年。这已经相当迟了。我觉得明年都已经很让人吃惊了,但是恐怕他们真会这么做。他们发行第一波VR设备的时候就不能以短片媒体之类的方面为主了,而是以游戏方面为主。

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在高端VR设备方面,我希望高端VR设备的第一个重要市场是中国。在中国,VR技术正在公园、商城、零售部大量采用。如果采用的是商业实体,而不是消费者,那么硬件设施和资金就再也不是问题了。你能够赚回来的。他们已经在网吧和体验站有了VR设备。中国真的是一个高端VR设备、计算机VR设备的完美市场,能够培养起一种游戏厅式的VR消费环境。HTC Vive能在那里做出很大规模。由于中国Facebook用户不多,Oculus不一定能够做出多大成绩,但是他们也会努力的。

我们能从两面来看所说的这些事情。在科技方面,我们能见到位置追踪技术在移动端VR的应用。有几家公司正在研发这个项目。我们马上就能见到更好的输入端设备了。

那么索尼的PlayStation VR看起来成功机会如何?

Mahajan:我觉得会很成功。毕竟他们都卖到脱销了。他们在内容的打造上很下功夫。对于他们来说这算是一个平台的销售启动。微软应该也会作类似的发布。他们必须这样。如果要我预测的话,微软真正发布他们新的主机平台的原因是他们有能力打造VR头戴设备。如果他们不内部设计制造,或许他们会外包。他们与Facebook的关系还是很紧密的。

我最后要说的是,Snapchat的Spectacles拍照眼镜就是一个很成功的现象。他们用了立体相机,于是我们就开始看3D照片和3D图什么的了。对于AR设备来说,从长远来讲这拍照眼睛就是他们的特洛伊木马。现在看起来他们还是战败的一方,但是最后他们会——在Netflix上看的《黑镜》(Black Mirror)里有一集,所有人都带着隐形眼镜,能录下他们看到的一切东西,然后看回放。Spectacles拍照眼镜就是这个科技的第一代版本。

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责任编辑:freeAll
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