必读!《经济学人》专文:狂热的VR,解读中国市场

编者按:《经济学人》是一份由伦敦经济学人报纸有限公司出版的杂志,创办于1843年9月。杂志主要关注政治和商业方面的新闻。读者定位为高收入、富有独立见解和批判精神的社会精英。日前,他们撰写了一篇题为《Insanely Virtual》的文章,解读并对比了中国和海外VR市场的现状。以下为全文编译。(译注:除开题图和Goldman Sachs图表外,其余图片均为编者所加)

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从上海到伦敦需要花多久?百度搜索会告诉你坐飞机是11个半小时;穷游爱好者会大谈他是如何花了半个月坐船到伦敦的;而中国房地产公司万科会告诉你,只需要花1分钟。

在上海万科的全球营销中心,一名女性购房意愿者戴上VR眼镜,瞬间“穿越”到了万科在英国开发的Stage建筑群中。她在一栋37层高的塔楼内,浏览了各个房间的陈列、设置。小到冰箱的内部,大到阳台上的风景一览无余,而这些都是在虚拟世界中发生的,她本人还好好地站在上海的土地上。

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VR设备在中国房地产中应用得如火如荼,上述只是这其中的一个典型场景。实际上,在其他国家中只有少数房地产公司在这一领域达到同样高度,而中国则依仗房地产和其他领域中VR的快速普及,兴起成为世界上最重要的VR市场。

这股热潮并非是由于中国本土的公司在技术上有什么较高的建树。实际上,在VR头盔硬件方面的领头羊是美国Facebook旗下的Oculus、日本的索尼、韩国的三星和位于中国台湾的HTC;而最优秀的VR游戏和电影也不是源于重庆或成都,而是出自美国的加利福尼亚。

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不过,中国公司在B端(而非C端消费者使用)上对VR的应用,意味着这一新生产业可能会在这一国家赚取第一桶金。根据投资银行Goldman Sachs预测,在2025年全球VR市场会从现在的一张白纸发展到600亿美元的产值。而这其中“一半是硬件,一半是软件”,同时,“全球VR头盔销售的三分之一都会来自中国大陆”。

在西方国家,对VR的主要兴趣点集中在游戏这种C端应用上——而在中国恰好相反,B端应用成为了迅速能盈利的成长途径。 比如万科这样的房地产开发商就正在使用VR来展示海外的高价房地产,甚至包括那些还未动工的项目。而建筑师也会使用这一技术来设计新的房屋。

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另一个被看好的领域是教育。中国本土的软件公司网龙(Netdragon)于去年斥资1亿美金,收购了英国的在线教育组织Promethean World,并着手测试如何在大陆的学校应用VR软硬件进行教育(头盔能够明白学生们何时将头部倾斜,以识别出让人兴味索然的部分,并给学习科目和教育方法带来改变)。

实际上,在VR领域扎根的公司已经花了很多时间来研究中国市场的增长。中国VR创企脑穿越的黄庄认为,除去中国B端的快速普及,消费者的C端同样存在两个利好因素:

其一是大陆人对于尖端技术的早期使用是相当有热情的,即便这一版本可能并不完美;其二是中国是移动互联网应用领域的领头羊,黄庄坚信在未来,大部分用户会通过智能手机进入VR领域,而非PC端的VR头盔或是一体机之类的设备。

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来自在VR领域有投资的加利福尼亚风投公司Outpost Capital的Ryan Wang表示,在美国等其他国家,一般人很难去体验VR技术,只有花费1000美元(约合人民币6700元)以上才能接触到高端的VR产品,这就意味着美国的消费者缺乏清晰、符合其消费水平的方式来接触这一产业。

而在中国,让消费者去“尝试”的基础设施已经较为完整。无论是遍及全国的游乐场、商场或是线下体验店,都可以体验到目前最好的VR设备——HTC Vive。只需要付上几美元,就能在超过10万个的网吧中体验VR。

此外,很多本地的生产商纷纷投产可供智能手机使用的廉价VR设备。硅谷科技投资公司KPCB Edge的Anjney Midha称,尽管一些“VR纯洁论”者对此嗤之以鼻,但它们却可能成为通向未来成熟VR的“入门级”产品。

HTC VIVE汪丛青:daydream不是威胁,HTC与谷歌是合作关系

由于市场潜力巨大,HTC早已把中国当成自己的第一要务,与两家中国电子产品销售商国美、苏宁展开合作,计划在全中国开设一万家精心打造的“体验中心”,同时还和成千上万家卡拉OK、游戏中心签下了合同。中国电子商务巨头阿里巴巴也计划很快上马VR购物服务;而VR电影也即将登陆大陆游戏和通讯领域的巨擘腾讯。

对此HTC Vive中国区总裁汪丛青表示:“对于VR,中国的普及比世界上其他任何一个市场都更快、更广。”

VR行业的大佬们纷纷对前景抱持乐观态度,而投资人也当然闻风而动。由HTC牵头、多家风投公司组成的专注于VR领域的VRVCA(VR风投联盟)刚刚在9月20日迎来了自己的第一次会议——虽然该组织包括好几个硅谷公司,但会议地点仍然是在中国的首都:北京举办的。

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责任编辑:freeAll
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