Valve欲提升360度视频体验,Steam VR直播即将到来?

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可利用VR设备观看的360度全方位视频即将登陆Steam平台。而且如果他们瞄准的是VR头戴设备市场的话,他们会很注重其视频质量。

笔者一直想写一个关于360度视频的的科技现状的简介。先不谈(因为实在是毫无意义)那种沉浸式视频体验到底算不算是“真的”VR技术——尽管这种形式的视频存在各种各样的问题和限制,我仍然认为这个技术的潜力无可限量。

然而,看了这么多年的所谓突破性的360摄影机技术以及数不胜数的突破性的VR视频产业化之后,笔者认为目前能让你的VR头戴设备观看360度视频,且其播放质量达到能大获成功的地步的技术尚不存在。不是故意冒犯,但是目前的360度视频是在太差了。现在是时候让那些自称为VR技术行业领军的公司着手研究,并且做出这种产品。

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在上个星期的Steam Dev Days活动上,Valve展示了其在Steam上播放沉浸式视频体验的独特解决方法。他们将与在线视频播放专家Pixvana和Akamai一同在普适360度视频方面共同努力,创造由1080p在线视频传输方式,播放据称达到8k-10k的分辨率的质量的视频的技术。

“但是这不可能!”你有可能会这么觉得,而且或许你还是对的。Pixvana的技术使用智能化的传输速率进行视频播放,根据用户视线方位不同从而发生变化。也就是说,你不看的地方的视频质量会下降。当你转头看向一块特定区域的时候,那里的数据传速速率就会变快,从而提供更高的清晰度。这就是这种自称能达到“在1080p宽屏上达到10k清晰度”的技术实质——这是很有趣的一种方法,Facebook和其他的厂家都在研究类似的手段。

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这种系统叫FOVAS,即视角场自适应视频传输系统(Field of Adaptive Streaming),由Pixvana开发,封装为开源投影格式(Open Projection)。这样就能利用现有的视频压缩技术,比如AVC或者H。264标准,对上述的视频进行进一步转码。

Pixvana在几个星期前把这项技术的前瞻预览APP上传到了Steam平台,从而让你能够对Valve未来提供的360度视频服务有着惊鸿一瞥。我亲自去看了一下这项技术到底是不是名副其实。然后我就被所见技术震撼到了。这种环绕式的视频给你非常细节化的展示,没有压缩后的痕迹。一旦你扭头看向另一个角度,你原本盯着的那个方向的视野就会变得像素明显,质量很低,而你现在盯着的则提高了传输速度和视频质量,图像变得细节清晰可见。

这种变化有些突兀,也有局限,但是一旦变化成清晰的高质量视频,毫无疑问这是我见过的最高质量的VR视频体验。不过笔者要补充一点——Pixvana的APP里演示的那些视频都是单屏幕的,这样会让沉浸感觉减少许多,比起双眼VR要处理的像素数量也少了不少。

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当然对这项应用来说,目前只是早期阶段。但是Valve日后对这项科技的改进将能够使得这些视频质量变化变得更平滑和迅速。从而我们就有可能看到我们一直苦苦追寻的高质量VR视频传输播放的可行之道。至于Valve的360度视频何时上线,目前尚不得知。由于Steam Dev Days活动上不允许有媒体,我们也无法获得更多的细节了。如果我们有任何新进展,一定第一时间报道给大家。

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责任编辑:freeAll
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