VR社交:Facebook的豪赌、Twitter的救命稻草与腾讯的锦上添花

大概没有人会否认虚拟现实这项技术的前景深远且将深刻改变人类社会。VR元年,游戏、影视、医疗、教育、旅游甚至新闻都被“VR化”,通过沉浸感为我们创造了前所未有的奇幻体验。相比VR硬件创业的火热,优质内容的缺失,以及回报的不确定性,依然制约着虚拟现实走向更多人。

Facebook的VR社交:扎克伯格20亿美元的豪赌

社交1

社交是互联网流量的最大入口,作为拥有10亿活跃用户的社交网站,Facebook的目标是利用VR让人们以更自然的方式连接在一起。

显然,Facebook推出VR社交的时间远比我们预期的更早。今年4月的F8开发者大会上,小扎演示了一段VR社交的Demo,用户可通过访问photospheres(照片球)进入一个全景照片环境,利用虚拟自拍杆拍摄VR自拍照。而在10月的OC3大会上,我们则见到了更酷炫的演示——扎克伯格和同事化身虚拟现实形象,出现在以Facebook办公室为背景的在线360°视频中,VR用户能与非VR用户通过Facebook Messenger实现视频通话。

OC3大会,扎克伯格的演示占据了主要环节,相反,Oculus CEO Brendan Lribe的演讲则略显仓促,Facebook对VR业务的倾注力度明显加剧。

是等待更好的机会发布VR产品,还是尽快将产品推向用户,Facebook VR社交产品经理的Mike Booth给出了答案——“尽快推出产品”。对Facebook来说,以20亿美元收购Oculus是一项对未来的赌注,它需要尽快看到赌注的回报。

360°视频:Twitter转型的艰难之路

社交特色图

相对于Facebook的高管,Twitter的产品负责人Kevin Weil则在谈到Twitter的未来目标时就谨慎和含糊许多:“VR是一个美妙的世界,我们未来的服务将于虚拟现实设备非常契合。”然而,事态并未Kevin预期的那样明朗。

这家全球知名的社交媒体公司先是用户增长停滞不前,随后又被曝出股价下跌。自首次公开募股以来,Twitter的股价一度超过每股60美元,随后也曾在50美元、40美元和30美元之间徘徊。2015年底,它的股价陷入20美元的低谷。今年3月,《巴伦周刊》再次曝出Twitter股价下跌27%的消息,12个月内跌幅达到百分之64%。

虽然自去年Jack Dorsey重任公司CEO以来,将吸引更多用户作为主要目标,但一季度月度平均活跃用户人数仅比去年同期增长3%。用户粘性的缺失无疑不在为Twitter社交方向的发展困难重重,而外部,来自Snapchat、Instagram和Facebook的竞争日益加剧。

Twitter

由于股价持续低迷,投资者逐渐失去了耐心,员工士气低落,感到沮丧。频繁的人事流动和高层换届,不但没有挽回Twitter的股价,相反,由于内部的执行层缺乏持续性而在转型道路上力不从心。就在昨日,刚任命的VR项目经理Gregroy Gopman也曝出因其2013年在Facebook上攻击旧金山当地流浪汉的言论而遭Twitter开除。

事实上,早在2012年年底,Twitter就打算利用自己的社交电视打败Facebook。先是和全球著名市场调研公司尼尔森联手推出电视社交舆论评测服务,又先后将社交电视分析领域两家领先的公司Bluefin Labs和Trendrr收入囊中。

除了依托社交的衍生服务,Twitter还推出过一款名为Fabric的应用,帮助开发者在 Twitter 平台上开发应用和服务的 API。而在iOS App store商城中,Twitter也已将其类别从“社交网络”转至“新闻资讯”。新服务的推出让Twitter的自身定位更显模糊和尴尬。

怀揣着科技公司的野心,Twitter终究不愿在一片倒戈声中败下阵来。今年6月,Twitter以1.5亿美元收购了总部位于伦敦的视觉技术开发公司Magic Pony,这家公司在机器智能学习方向上出色的表现,能为其日后在与其他社交平台竞争对手争取用户中获取更多用户好感。

一周之后,Twitter组建了VR/AR业务团队,团队使命是让“空间计算革命中让Twitter具备相应的能力”,并挖来苹果前UI设计师Alessandro Sabatelli担任VR/AR团队负责人。7月,Twitter参加了在加州阿纳海姆举行的SIGGRAPH大会,表明了其对沉浸式领域的重视程度。未来数月,Twitter还计划在产品中加入360度视频整合和360度直播。

相比Facebook大刀阔斧地拓展VR业务,Twitter的招兵买马显得为时过晚且较为谨慎。但坐拥全美第二的用户基数,Twitter的地位除Facebook和领英外无人能与之抗衡。在当下虚拟现实社交还并没有被垄断时,Twitter如果选择VR作为自身发展的一个突破口,未尝不是一个好的发展方向。

Solar:腾讯VR时代投石问路第一步?

腾讯VR

腾讯CEO马化腾曾经表示,在移动互联网时代来临时,“没有微信,腾讯根本扛不住”。

正是微信,帮助腾讯从互联网时代成功过渡到了移动互联网时代,并获得了今天将近10亿的恐怖用户量。

与海外社交巨头在VR上的多种尝试不同,国内社交大鳄腾讯除了投资VR社交方向的初创公司Altspace之外,自身的探索则相对比较谨慎。

大家都明白,在VR头戴设备还未卖出足够数量之前,VR社交也仅仅只是对未来美好的设想而已。腾讯在华人圈的社交壁垒足够高,目前没有特别大的必要在VR社交做尝试,只需静待时机。

最近一次引起外界注意的布局是今年7月提出的“Solar”,腾讯对此定义为“VR游戏社交平台”。

Solar平台的诞生顺应了VR游戏玩家愿意用更加自然、舒适和便捷的方式与世界进行交互的体验,此外,腾讯也在探索别的可能,例如人和虚拟世界的交互,人与人的交互等,而基于以上研究产生出来的技术将提供给平台上的开发者和用户。并期待他们能够“产生内容”(即UGC)。

尽管Solar目前是游戏平台,但显然未来目标不止于此。事实上,腾讯在微信上推出“小程序”,即由开发者单独开发,无需下载,在微信平台上可直接使用的内置应用。这一应用搭建的是一个平台,将自身的能力给予更多的开发者,而非自身涉足各种功能从而对开发者造成威胁。

Solar计划最早“在2017年的中期,就可以给所有的开发者有一些早期的体验版本”,用户届时可以基于UGC平台,“利用所有在VR里面尝试过的发布技术,来进行内容开发。”这一风格与小马哥近年来强调的开放、“半条命交给开发者”等概念是相符的。Solar的推出,表明腾讯不愿再犯移动互联网刚兴起时,因为懈怠而被陌陌快速挖走部分社交市场类似的错误。

作为社交平台,Facebook,Twitter和腾讯都经历了其在转型过程中所必经的成长的阵痛。社交并非只有负面影响,如许多人所想,在零散的信息中四处神游,毫无目标。只要社交被有效利用,必定会改变人类与科技的发展路径。这不是一朝一夕的事,但总有人在路上。

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