日本亿万富翁看好VR领域:“我从来不会看错”

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马场功淳是一位38岁的亿万富翁,创办了移动端游戏开发公司Colopl。他与大家一般印象中那种谦逊的日本高级总裁不同,相反,他对自己的成功毫不避讳。

在一次采访中,他坐在他位于东京的办公室里,旁边是一台等身大小的R2-D2机器人(《星球大战》系列电影经典机器人角色,海尔亚洲推出了外形完全一样的可移动冰箱),还有日本著名中场球员本田圭佑亲笔签名的球衣。他表示:“严格地说,我从来没有真的犯过错。事无巨细,就算时间紧迫、困难重重,我都能最后给出一个不错的结果。”

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在日本证券市场上,这家公司价值为19亿美元,似乎证明他所言非虚。Baba控股过半,而且为Colopl公司早期的游戏写过代码。其中有种游戏就是玩家能通过带着手机四处走动获得分数,可以说是《Pokemon Go》的前身之一吧。

马场相信,成功大部分还是要靠运气。但是他还是靠着多年打拼总结出来的经验,能敏锐地嗅出成功的机会。他早期成功案例之一就是他注意到日本厂商开始引入位置追踪技术了。而当智能手机的时代开始的时候,他立刻就转而为触摸屏设计游戏了。

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现在,马场又捕捉到了成功的机会:被认为是新一代计算机领域的飞跃性技术——VR。Baba已经成立了5000万美元的Colopl VR基金,成为了日本VR技术领域最大的投资方。今年到现在,已经为将近30家新兴公司注入了资金。他自己的公司本身也是日本最活跃的VR游戏开发方之一,在最近两年已经推出了9款游戏了。

Baba说VR最突出的特色就是能让用户把虚拟事物当作现实。这将很快能让人们远隔千里却仍然能近在咫尺地“当面”交谈。

“这项技术能欺骗你的眼睛,让你以为你和别人真的在某个虚拟的地方,而且这种实现方式甚至能让你深信不疑,”Baba说,“这应该就是VR技术的精华所在吧。”

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当被问及为何VR技术有给交流方式带来革命性变化的能力的时候,马场沉思了一分钟,然后掏出手机给办公室里的一直躺着的公司吉祥物,一只泰迪熊拍了个照。他解释说,现在科技比如远程视频对话做到极致也只能传递平面图像,而VR技术能传递身临其境的感觉。

“只看着我拍的照片,你不会觉得你跟那只熊在一起,”他说,“但是有了VR技术,就能让你觉得你确实跟熊同处一室。”

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为了进一步表明他的观点,马场搬出来他最喜欢的他们公司发布的VR游戏《Dig 4 Destruction》。这款游戏能让四个PC端玩家一起打发时间,玩玩篮球,戴墨镜自拍,或者互相扔手雷——当然都是虚拟的。这款游戏在V社的Steam商店的637项VR游戏中排第15名。据Baba说,这款游戏成功之处就是给人以用虚拟化身和别人一起玩的乐趣。

他并非是唯一一位对社交VR方面感兴趣的亿万富翁。去年Facebook出品了一款《Toybox》。这个VR作品还在持续开发中,能让多名玩家摆出稀奇古怪的姿势互相搞怪,玩游戏,或者拿弹弓互相打。马克·扎克伯格说,用VR和朋友们打乒乓球是“Oculus上的最疯狂的体验”。

Facebook高层:VR社交或许会在年末到来

不过人们对此到底买不买账就是另一回事了。虽然不论身在哪个国家地区,亲友间更加丰富的交流方式或许很有吸引力。但是大部分用户可能并不想花了一大笔钱买了VR一套设备,然后戴上去了之后就为了跟别人一起瞎晃悠。

“你必须扪心自问,VR技术实现的到底是不是人们所需要的?”伦敦的MIDiA研究中心的一位分析师,Zach Fuller说,“不论人们到底是不是想用VR就为了坐下来跟别人聊天,我觉得就算是玩游戏也免不了和别人有所交流吧。”

 

这也是马场主打VR游戏的原因,他认为他多年的经验能帮助做出卖座的游戏。位于东京惠比寿区域的Colopl办公室里,10%的工程师都在研发VR软件,而不是移动端游戏。Baba说他希望能一年做出一到两个VR游戏大作。

距离VR为大众提供面对面交流的体验,还有很长的路要走。现在虽然手势识别和头部动作追踪做得都不错,但是一些微小的动作比如眼神对视,或者面部表情都还略为匮乏。马场说解决这些问题是迟早的事情。他的基金投资给的公司,比如Fove公司,就会在下个月发布全世界首个能够追踪用户瞳孔动作的头戴设备。

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当被问及Colopl公司在VR技术领域成功的机会如何,Baba表示相当地自信。

“我不是那种在工作中犯错的人,”马场说,“如果我不觉得能成功的话,我才不会轻易投资那么多进去呢。”

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责任编辑:Catherine
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