不止是大新闻,微软VR头盔还有哪些藏起来的大招?

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“inside-out”追踪技术是啥?

它意味着所有的传感器和相关设备都收纳在VR头显内部,而无需再设置外部基站。和现在最顶尖的VR头盔——HTC Vive所采用的“outside-in”方式恰好相反。实现它,意味着VR爱好者无需再为了玩一把《RAW DATA》而专门腾出家中十平米的空地

虽然这种技术一直是困扰着硬件厂的瓶颈,但在昨天晚上,财大气粗的微软发布了和惠普、戴尔、联想、华硕和宏碁五大硬件厂商。而且相比价格较贵的HTC Vive和Oculus Rift(每台约为人民币4-5000元),微软宣布起价是299美元(约合人民币2000元)。

技术并不新鲜,但意味着微软VR/AR战略的转型?

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为啥微软的技术会这么厉害?它来自于哪里?——实际上,微软早已在自家的AR眼镜——HoloLens上推出过这一技术了

对此混合现实创企Object Theory的创始合伙人Raven Zachary表示:“此举意味着微软将从以HoloLens聚焦的MR(混合现实)公司,转变为以Windows Holographic为集中的MR和VR公司。虽然HoloLens将继续成为我们工作的重心,但Windows Holographic则是规模更大、更加多样的生态系统,HoloLens身处其中。”

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对于VR/AR、MR技术来说,头部追踪是关键元素。所谓的“inside-out”追踪是把所有的元件放在VR头盔里。电脑必须随时知道你的位置,并且精确度要求很高,如此一来才能让人相信物体的确是在房间中漂浮的,或者是让用户感觉到自己的确是处于另一个世界。

微软的这款头盔由Windows 10推动,实现了这种感觉的同时却拥有比起现存头盔来说更低的价格和更容易的安装方式。

“outside-in”追踪:HTC Vive和Oculus Rift的不足

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Zachary对微软的举动似乎充满信心——“我们将会集中在Windows Holographic,在可预见的未来中可能并不会和其他的平台合作。”

无论是被Facebook收购的Oculus出品的Rift,还是HTC打造的Vive,都可以在空间里追踪用户的头部,但是这种“outside-in”形式的系统需要对传感器精准的拜访和安装,必须要把这些在空间范围内摆好才能提供完整的体验。

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这样造成的情况就是拆卸非常麻烦——如果想把VR设备搬到另一个房间,就必须把相关的传感器再重新“找位置”。而微软公布的这款头盔情况完全不同。“inside-out”追踪的技术让它无需外部传感器,也不需要那么大的空间

微软的战略明朗化:VR头盔为低端体验,HoloLens主打高端体验?

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3D Web和VR领域的先驱人士Mark Pesce称,“微软应该已经授权了ASIC(专用集成电路)给自己的OEM伙伴(指联想等五大硬件厂商),来打造廉价和丰富的‘inside-out’VR设备。”

他进一步指出微软的战略已经“很清晰了”,即低端级别的VR是Xbox(译注:指微软的天蝎主机)和这些新头盔,而高端的则是MR眼镜HoloLens。微软将在2017年于企业内推动MR。

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在技术上,微软似乎有得天独厚的优势。去年Oculus的CTO约翰·卡马克还在九月OC2苦恼“移动端头盔的‘inside-out’追踪”问题,而过了不到半年,微软就推出了HoloLens将其“攻克”。

而在这一领域,Oculus则是于今年10月份的OC3才堪堪展示了一台拥有inside-out追踪的、名为Santa Cruz的VR一体机头盔。

微软的VR野心早有蛛丝马迹?

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实际上,微软的这次VR头盔看似晴空霹雳般突然,但却早有“蛛丝马迹”可寻。

上个月我们就曾经报道过,来自南加州大学、曾经是Oculus创始人帕尔默·拉齐导师的MR专家Mark Bolas加盟微软。而在当时的声明里,有这么一段文字:

“微软已经在价值3000美元(约合人民币20000元)的HoloLens里展示了可靠的inside-out追踪系统,而把这一系统应用到广视场角的VR头盔等方面,则需要Bolas提供帮助。”

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而现在我们知道,“这一帮助”无疑就是指今天发布的头盔。不过,相比其他厂商把VR头盔看成平台,微软似乎更把它看成是一种“外设”,而新版的Windows 10才是平台。

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虽然发布会提出了很多问题,但微软只解答了其中的一部分,给人们留下了很多的想象空间。

比如,这些头盔的控制器是啥?这在发布会上完全没有提及。由于inside-out的先进性,微软应该不会采用控制器这种相对“落后”的技术了,那么是否可以再接再厉,把手部追踪这个同样困扰大家的难关给“一并克服”呢?

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显然,微软在这方面还藏着更多的“大招”。对于微软的控制解决方案,Zachary同样在期待,据他表示他们已经“在Unity引擎里,实验了利用WiFi,通过输入设备把X、Y、Z轴坐标实时发送到HoloLens上。目前可以通过自己的代码或者第三方硬件提供相关解决方案。”

但他同样期待“微软能够提供一个解决方案”——因为微软在前不久的英特尔开发者论坛上的概念视频里,“的确展示了给Windows Holographic Shell使用的六个自由方向的控制器”。而他很好奇,微软到底是会自己生产,还是类似这些新VR头盔一样,由第三方硬件厂来代工。

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责任编辑:freeAll
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