南非VR市场面面观:需求量巨大,研发能力不足

约翰内斯堡做活动了——如果最近去约翰内斯堡的特许经营汉堡店,除了能买汉堡和薯条,还有机会获得一台谷歌Cardboard哦。

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这家连锁快餐店推出的促销活动准备免费送出几千台免费的低端VR头戴设备。这也说明了南非也下定决心来参与VR市场了。

不过,这样也面临着一个问题,如何确保VR市场能全面发展。

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“现在的大问题是确保非洲能在开发方面也能站稳脚跟,因为基本上这些平台里能下载到的软件和影视,没有一个是非洲做的。”Fireworx传媒公司的一位制作人,Neil Brandt说道。他今年创办了一家叫独眼龙(Cyclops)的有限公司。这家子公司专门负责研究VR和360度全景产业的发展。

“这方面VR技术和影视故事灵感基本上都是从北半球来的,我相信从非洲的角度来看,会为VR领域开拓一块新的文化天地。”他说。

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独眼龙公司的第一个VR项目是与巴西、美国合作伙伴共同制作的“未来的惊鸿一瞥”,将在本周的与旧金山举办的PBS POV Hackthon上利用谷歌Cardboard和Oculus Rift进行展示。这次独眼龙是参展的唯一一个非洲公司。

现在南非VR技术的商业氛围越来越浓,Brandt称之为VR用户和开发者们“走出非洲迈向世界的绝佳时机”。他的合作伙伴DanJawitz将会参与Discop Africa电视节目,进行一场关于前文提到做活动的汉堡店以及VR技术市场的讨论。

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在非洲地区没有几个人预见到VR技术会如此开始发展。

“我们的预测失算了,”约翰内斯堡的一家VR影视工作室,Deep VR公司的CEO,Ulrico Grech-Cumbo承认到,“一年前,我们还说这种高端的设备不可能有大型消费者市场。”

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现在他看到的是大量用户订单,要三星Gear VR和他们工作室的影视内容。“这真是神速惊人。”他评论道。

Brandt说“2017年需求量将会指数级增长,现在人们真切地感受到VR的魅力了”,尤其是“消费者,决策人,投资商,基金会,咨讯部门和影视作者们。”

VR技术的实际应用,品牌公司广告的需求大大推动了这个行业的发展。“VR毕竟已经这么有人气了,所以那些注意消费者兴趣的大牌公司都想用这种技术做广告来让人们感到眼前一亮,”Grech-Cumbo说。他现在公司已经为像万豪国际酒店、Ocean Spray食品这种级别的大鳄做广告了。

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SDK公司给矿产业等行业用VR进行行业培训,并借此在VR和AR领域也成了领航者。他的公司分部开在了南非、旧金山、波斯瓦纳、咯迈隆等地。可见南非的VR创业者们想要分一杯羹,可以从教育、医疗健康、旅游业和房地产预览等方面入手。

然而对于影视行业,资金问题更加严重。

“现在最大的问题可能就是对新兴公司的投资,”Brandt说,“南非的风投公司们向来不愿冒险,而此时此刻,风投公司的大量现金都在流向欧洲、北美和亚洲的VR硬件和内容提供公司。而非洲有真知灼见的公司却只能拿到很少的资金。”

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这个挑战让Electric South公司应运而生,这家非营利性的公司专门为非洲新兴媒体内容的创作和发布寻找解决之道。

他们的第一个项目是“新维度(New Dimensions)”,这是一个野心勃勃的概念,让VR影视事业发展的计划。他们希望未来能有从非洲五国汇聚起来的一群技术人员、科幻作家、游戏商、黑客、艺术家还有未来构想家。

他们与南非的Big World电影院,Goethe机构,位于多伦多的独立工作室蓝冰Docs,以及SDK一同合作完成这个项目。SDK是2012年创立于南非的公司,也是非洲大陆上的VR技术先锋。

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Electric South公司的联合创始人Ingrid Kopp,同时也是Tribeca影视公司的高级顾问,在2011年创立了TFI新媒体基金。他说现在迫切待需的是“为非洲的新项目提供本地的资金支持”。

“可以是风投公司给钱,慈善组织给的钱,或者是好心的投资者给的钱,”她说。由于VR技术在非洲的相当多领域都能使人们受益,不论是作为教育方式还是提升旅游业,Kopp觉得政府也应该涉足投资,帮助这个行业茁壮成长。

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她说,最终的目标还是“在非洲内自给自足更多的不同资金池。”

不管从哪个方面看,南非以外的非洲地区对VR技术都处于萌发阶段的。在内罗毕、肯尼亚、阿克拉、加纳,都陆续开始举行相关活动了,虽然VR从业者们还在努力弄清在不同地区情况下应该做什么工作,不应该做什么。

Kopp说“新维度”项目的一部分目标,就是描绘出非洲的VR形势和走向。而这个项目也在努力“尽可能多地开源”,从而帮助开发者们明白未来事业。

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“在这次成长中事无巨细,不论是如何跨国运输摄影机,还是什么摄影机在非洲气候条件下不容易过热,都要引起注意。”

很少有国家能和南非的发展速度媲美的。在Nairobi,一个超前的地方叫“硅原”,成为了非洲的科技中心。而同在“新维度”计划中工作的Jim Chuchu,一位肯尼亚多媒体艺术家,说南非暂时还没有这种发展趋势。

“毕竟VR设备还没有普及,也没有计划如何让VR设备飞入寻常百姓家,就算是最基本的谷歌Cardboard都没有。”他说。

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就算大家都有了VR设备,而许多国家缓慢的网速和高昂的流量费也会让用户望而却步。Kopp认为对于生产商来说,一个庞大的市场正在初现雏形。它将为全世界打开通往非洲VR行业作品的渠道。

“如果《纽约时报》想要在拉各斯做一个VR节目,”她说,“那他们应该不需要派人从纽约千里迢迢来拍摄实景,而是直接就能联系获得素材。”

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责任编辑:freeAll
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