幕后:VR版的NBA是怎样炼成的

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上周四国王和马刺的比赛第二节开始四分钟后,国王队的Matt Barnes抢到了三分线上的球,他看到队里的明星中锋Demarcus Cousins在空荡的禁区里和一个防守周旋,于是他利落的将球传给Cousins,后者一个果断的毫无争议的扣篮让观众席陷入疯狂,现场的庆祝氛围更为热烈,因为这让国王队的主场优势得以继续保持。

对于在三星Gear VR的NBA League Pass的免费预览上观看这场比赛的粉丝来说,气氛一点都没有打折扣,毕竟他们是直接从篮筐底下的视角看比赛的。

始于萨克拉门托

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去年NBA将勇士队的本赛季第一场比赛(对阵新奥尔良鹈鹕队)交给了NextVR进行直播。这个公司作为VR体育直播的视频流提供者在业内小有名气,连接上三星Gear VR后,他们的app可以在兼容的三星手机上下载和运行。第一次直播有种证明此法可行的意思,NBA接着马上就表示了将每周给League Pass的订阅者直播一次比赛,当然他们需要有一个Gear VR头显和相适配的三星手机。

将VR直播的首秀和萨克拉门托国王队新主场馆Golden 1 Center在常规赛季的首秀结合起来,真是太机智了。在大老板Vivek Ranadive治下,这是全美最高科技的竞技场,至少覆盖有足够的光纤电缆让常规里的每个人都能连上wifi,在他们的社交网页上发照片。对于到不了现场的球迷来说,它同样也是他们能得到的最好的视觉体验。

镜头与现场

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NextVR的系统里面有八个镜头,场边记分台上一个、每个篮筐底下一个、两队的准备室通道各一个、提供整场视野的最前排(“碗底”)座位上面一个,还有两个位于像场边记者一样的移动镜头。

VR直播在努力把最好的现场体验——近距离看球员、观众热烈的欢呼、体育馆中强大的音响系统——和最好的电视观看体验——详细的解说、即时回放、屏幕边上的比赛数据——结合起来。这样看来它几乎算是成功了,但是除了高尔夫比赛,用户不能自己选择角度。在高尔夫锦标赛直播里面,观众可以选择看挥杆视角、球洞视角,或者跟着某一个运动员看完一轮。

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在导播间里,比赛导播会以几乎和电视直播同样的速度要求调出镜头,即时回放。

但是为了对付观众在VR下看比赛可能产生的眩晕,这个过程要稍微有些不一样。导演会在某个点上停留更长的时间,阻止可能造成眩晕的快速切换。某种程度上,NextVR的直播感觉像是衍生了一种新的比赛直播剪辑标准,以至于让观众能在VR下最大程度的利用这八个镜头,得到尽可能优秀的体验。

NextVR的CEO David Cole说,观众从他们的Gear VR中看到的比赛跟实际发生的时间大概有20秒的延迟,但是如果耳机质量过关的话,观众欢呼声和投篮动作发生的时间差几乎是不可能察觉的。

球场边的座位

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一个新体育场的第一场比赛总是非常激动人心的体验,周围有比平时更亢奋的球迷,还有那些全新的设备,尤其是那张84英尺的巨屏,相当于18个轮胎叠罗汉那么大。但是唯一不太好的事情就是那些报道这次NextVR直播首秀的记者们,在地面隧道里的一个小直播间里看比赛就会感觉错过了整个party,毕竟震耳欲聋的欢呼声要穿过几层混泥土才能传到你那去。NBA还需要为League Pass规避他们自己的管制策略,毕竟League Pass也是为了让所有人获得到场体验的市场外视觉包裹。

Washington Wizards v Philadelphia 76ers

整场直播最常见的镜头语言是从篮筐底下的视角溶解转场到记分台视角,再转场到另一个篮筐底下。但是比赛的节奏有时候会非常快,所以镜头的转换可能会非常匆忙,这就要求观众得记住自己在球场的哪半边,正在从哪个篮筐的视角看比赛。这虽然给了当时的关键球员一个更沉浸的观看角度(就像从一个细瘦的矩形变成了一个大方形),但是有一定的学习成本。

还有个有些搞笑的bug。球员知道如何在传统的电视镜头面前表现自己,或者在打球的时候躲避它们(当然除了扣篮后从空中掉下来的时候躲避不了),但是VR的镜头太隐蔽了,就连场边的观众都看不到它们的存在,所以偶尔观众只能在他们的头显中看到某个球员的宽广的后背或者肚子。

现在来谈钱

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NBA并没有提供订阅者的数量,并且没人愿意透露这个长达一个赛季的“实验”观看量预期是多少。但是NBA发布了League Pass的数据,我们大概可以看到这个市场的规模。整个2015-2016赛季总共有2亿670万观看量,并且NBA称订阅者增长了10%,但是没有提供具体的数字。整个赛季有1230场比赛,所以大约平均每场比赛21700次观看。并且三星Gear VR计划在2016年卖掉500万个设备,所以无论在NBA球迷还是早期的VR信徒中间都有很大的增长空间。

一直到常规赛季结束,每周二晚上的比赛都在NBA的市场外服务的直播计划中,包括今晚的湖人VS.印第安纳步行者,可以通过League Pass的免费试用观看。但是目前NBA似乎没有计划把由TNT和ABC直播的决赛也放在VR直播计划中。越到决赛,剩下的球队越少,票价飙高,到现场观看的机会就会更难得,似乎是VR直播发挥用处的绝好机会。但是如果决赛直播还是不会进行,还是有很多精彩的比赛可以体验的:詹姆斯和克利夫兰骑士队将会出现在两次VR直播中,勇士队最多,全年会有四场VR直播。

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责任编辑:freeAll
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