Facebook CTO:VR是连接人与人的最佳形式,新技术总会遇到挫折

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作为20亿买下Oculus、引发“VR热”的始作俑者,Facebook的布局相当宏大——在今年四月份,公司CEO马克·扎克伯格就在F8大会上分享了公司未来十年的计划——从当下类似Instagram和Messenger这样的应用,到类似虚拟现实(VR)和人工智能这样的未来科技走向。

半年多过去了,Facebook如何看当时的蓝图?具体将会如何实施?在上周的记者会上,Facebook的CTO(首席技术官)Mike Schroepfer阐述了,公司将会如何从一家打造Web端和移动端应用的软件公司,来逐渐扩展到硬件等“在长期看来更加冒险的领域”的。

Facebook的眼界——“我们必须投资那些前途未卜的技术”

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眼下的Facebook正在投资VR等新技术,但它们会不会带来收益呢?Schroepfer承认,对于新技术将会对它赖以生存的核心广告业务有何影响,或者将会如何把收益向前推进,这些问题Facebook自己也没有定论。

在扎克伯格描绘的蓝图上,Oculus是被放在“十年后”的考虑里的,而大热门的Messenger和WhatsApp等应用都被归在“五年后”里,这是由于公司预测,只有经历相应的时间,产品才会逐渐“找准”市场,转换成大量的收益。

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对此Schroepfer表示:“在商业模式成熟之前,将会有较长的一段时间。”

Schroepfer把Messenger和WhatsApp这些应用看做是处于“现在的聊天应用”和“未来VR应用”中间过渡的东西。从Facebook的角度来说,两样技术都让人们实现了相互交流,但“VR将会是这种交互的最佳形式。”

不过,实现这一点“需要花费很多年”。而Facebook希望不断地去实验和雕琢自身的技术,去“打造未来”。

为什么要发力多个领域——新技术“总会遇到挫折的”

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Schroepfer指出,之前Facebook的一枚AMOS-6卫星被SpaceX火箭爆炸而摧毁,这颗卫星属于Facebook网络项目Internet.org,旨在给发展中国家带去互联网。虽然Facebook首部卫星是“很大的损失”,但他现在想起来“还挺滑稽的”。

但他认为,这就和Facebook的“十年豪赌”一样,就在于“总是会有挫折的”,这就是“为什么要把鸡蛋放在不同的篮子里,同时发力多个领域。”

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Schroepfer还提到了Facebook在“把整个世界通过网络连接起来”而进行的其他方面的努力,包括Aquila激光发射无人机和城际超高速无线网计划Terragraph。

不过,Facebook必须要在研发领域等方面竖立属于自身的原则,以便让公司跨越社交平台、软件公司的桎梏,来进入全新、未探索的领域。

接下来几年我们会遇到什么——“我们真的需要了解吗?”

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Schroepfer提及,在打造无人机、生产Oculus Rift头盔、测试新硬件和设立数据中心基础设施来支持上述种种的同时,Facebook必须掌握生产、后勤和供应链之间的方法,就像公司以前从Web端向移动端转变的时候进行的学习一样。

他表示,类似VR这种尚未证明自己的技术,还需要大量的工作,而这一技术是Facebook极力鼓吹,是让人们能和亲朋好友在地球上建立联系“最好的方式”,但即便是Facebook也必须承认,在达到完全成熟和成为主流之前,这一技术还有很多年的路要走。

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他拿一件工作中的轶事来打趣:一名员工跑来找他,问公司在接下来的两年里要需要多少的钢,而他则反问“我们真的需要了解吗?”

Schroepfer称:“我们狂热地在研究这个问题——VR是最强大的技术,那么如何以最广泛的形式把它带到世界上来?”

“现在的VR太贵、太难安装,而且没有足够的优质内容”

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他认为,眼下的VR产品“现在的VR太贵、太难安装,而且没有足够的优质内容”,因此Facebook在努力提高VR硬件的设计,以打造能够从电脑相分离、更轻便、但是同样拥有强大图像性能的VR眼镜,让每个人更轻松地“接触VR”。

这一点也和Facebook对VR的长期计划相契合:扎克伯格曾经表示公司计划打造一种AR眼镜,能够直接在人的视场里投射计算机视图;Schroepfer则称,这种方式在将来也许是和人工智能互动的关键形式。

Facebook的研究是“社会公益”:VR能对所有人产生积极影响

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最后,Schroepfer表示,他把Facebook在这些领域的投资,都看作是对社会公益方面的努力——“我看到的每项研究都表示,任何人与网络相连,都是件好事情。”

“毕竟,如果有那么一件事是每个人都必须做的,那就是和其他人交流了。”

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不过,作为一家来自硅谷的私有公司,Facebook想要“连接整个世界”,这听上去似乎涉及一些道德层面的问题,而Schroepfer则称,关键是要保持开放,和所有力所能及的人分享:

“保持透明,来让人们自己对我们的工作得出结论。就我看来,这些技术真的能对所有人产生积极的影响。”

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责任编辑:freeAll
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