HTC无线版来了,Vive2离我们还有多远?

 没人知道NBA巨星科比在深圳有没有看到这座城市凌晨四点的景色,然而他也许亲眼见证了下一代VR头盔的黎明。

“双11”一个月前的10月8日,HTC Vive中国区总裁汪丛青就曾经表示,自家的虚拟现实(VR)头盔HTC Vive的无线版本将会“很快到来”。
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然而一个月之后,当HTC Vive的无线升级套件真的在深圳“双11”出现在了科比·布莱恩特的头上时,还是让大家有点始料未及:一位美国的篮球明星在一个中国的电商活动上,第一个尝试了世界上最高水平VR头盔刚刚曝光的最新版本,这种多重跨界造成的违和感甚至颇有些荒诞色彩。

不过,随着这部无线套件而来的,除了产品本身的突破和惊喜外,更多的还是疑问:实际体验如何?延迟是否明显?为何选择双十一发布?为何首先在中国开售?还有最重要的一点是,它是否说明,下一代的“HTC Vive 2”离我们已经不远了呢?

HTC Vive无线套件产品定位:或为配合HTC Vive体验店战略的硬件产品

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其实,关于HTC Vive的无线版本,一直有蛛丝马迹可寻。

在2015年底,HTC Vive正式发售前的四个月,公司软件部门副总裁王志华就曾经表示,将会考虑采用“无线传输技术”。等到今年8月中旬,本款升级套件开发团队、传送科技联合创始人姜英才更是在央视节目上透露了要给VR头盔“剪辫子”的“剪刀计划”,得到了在场汪丛青的高度认可。

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九月,第三方公司Quark VR宣布与HTC技术合作伙伴Valve,带来了使用WiFi技术的无线版Vive。但HTC对此完全保持沉默。想必这个时间点,离本款套件的成熟已经不远。

不过,虽然HTC方面对这次的新版本可谓是“预谋许久”,但本款产品在公司内部的定位,却相当耐人寻味:

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青亭网在11月4日曾经报道过,HTC高级副总裁Rikard Steiber透露给外媒,将会推出符合体验店风格的外设,同时对体验店的HTC Vive进行“设计元素和表现力”方面的提升。具体细节Steiber没有详细说明,只是含糊其辞地提道“将会有迭代”。

这一信息被不少中外媒体解读为“HTC马上要推出下一代的Vive”,乃至HTC发言人专门对外媒TechCrunch表示:“任何在线下体验店的Vive硬件升级都是针对当前的商务Vive版本,或是在可以打造体验店独特体验店的外设进行创新。”

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而随着本次升级套件在“双11”的揭晓,Steiber所指究竟为何物也终于“大白于天下”。只是从上述的描述可以看出来,这款套件的定位,实际上更多是配合线下体验店而打造的。毕竟,在熙来攘往的体验店,脑袋后面带着根“鞭子”可玩不舒服。

由此也不难理解为何它会在中国率先登场——HTC刚刚在深圳开了第一家“VR俱乐部”、还扬言要于中国继续开他个几百家。而在外媒眼中,在雏形阶段的新技术面前“容忍度高、接受力强”的中国消费者和其背后体量恐怖的市场,无疑是“无线Vive”处女秀最好的地方。

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最近,HTC一直都在高调推广自己的VR体验店生态链布局:如刚刚上线了体验店专用的应用平台Viveport Arcade,并希望“体验店服务能进账一亿美元”。无线套件的出台,标志着软硬件方面的某种“双管齐下”。那么对于会留意到VR的广大中国年轻消费者来说,还有比“双十一”更合适的发布场合吗?

谜题似乎解开了。随着HTC线下体验店战略的铺开和具体需求,未来我们很有可能看到Steiber口中“符合体验店风格的”其他外设。而无线版本,也许只是这一大波“套件”中的试水之作。

而且,对于这次试水,HTC采取的是“限量发售”的策略,甚至提供Vive序列号的人将会获得优先权,可谓做好了“最坏的打算”:套件在“20分钟不到就售罄”,的确听起来震撼,但侧面是否也证明本来套件的预产量就不大呢?

HTC Vive 2:还没定方案,或许不会有了?

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Vive无线套件是为线下体验店打造的,并不是Vive下一代——Vive 2(姑且先这么叫吧)的雏形。这一论断的前半句是通过HTC“双11”之前的表态得出的结论,而后半句,则是来自“双11”当天的声明。

HTC方面对于无线套件和“Vive 2”的关系,表述非常暧昧。汪丛青本人在接受外媒UploadVR采访时给出的说法是:“不确定这一技术将会成为未来版本的技术,但是会成为备选方向”。这就进一步确定这款无线套件并非Vive 2的雏形。

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那么,“Vive 2”如今的进度究竟几何?外界一直难以窥见全貌。在今年8月末,HTC副总鲍勇哲还表示,公司内部对下一代的Vive“有很多的想法,但都没有定型”,意指没有一个确定的方案

据知情人11月2日在推特爆料,HTC方面已经在开发新一代的Vive头盔,代号名为“绿洲”(Oasis),除此之外,便无任何其他细节。

但是硬件这玩意不是你想出,想出就能出。专注VR领域投资的VR Fund基金联合创始人Marco DeMiroz曾经声明,他们不会轻易参与硬件投资,因为“硬件是大公司、大投资方的赛道”。

王雪红:PS VR和HTC Vive体验不在一层级

而即便是对于“大公司”HTC来说,Vive头盔的销量也是HTC公司讳莫如深的一个话题,王雪红在10月接受采访时称Vive的销量“远超14万台”,但就算这一说法属实,最终的数字也无非就是20万台以下,与公司“百万台”的目标相去甚远。

在眼下Vive销量不明朗的前提下,已经连续六季度亏损的HTC是否还要、还能推出第二代HTC Vive,就要打上一个问号了。

HTC Vive 2技术基础:Valve已经准备好,就看HTC用不用了?

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虽然Vive 2仍然看不见摸不着,但是HTC在第一代头盔上的技术合作伙伴Valve却一直没停息自己在硬件上的脚步。

自从开放了HTC Vive定位技术——Lighthouse的认证之后,Valve就在紧锣密鼓地开发下一代追踪芯片,而且已经取得了阶段性进展。

和Valve共同开发的Triad公司副总Reid Wender表示,对于大量生产来说,新芯片TS3633的性价比是非常理想的,这一芯片减少了2560个所需的组件位置,让电路板的设计更加趋于简化,从而进一步降低成本。而且,相比上一代的芯片,它的追踪性能更加强大,能耗更是降低了50-70%

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这就意味着,之前被诟病的HTC Vive“定价过高”问题,有望从技术元件领域得到解决。

在Lighthouse的技术授权中,这款芯片已经植入在配套的Steam VR追踪参考设备里,送给被授权方了。同样在培训课中,被授权方也接收到了40个光传感器,其中每个使用的都是TS3633。很明显,Valve推荐给那些未来使用Steam VR技术打造VR头盔和外设的公司的,就是这款芯片。

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不过,Valve当初开放Lighthouse定位技术给第三方,就给了自己的“哥们儿”HTC“背后一击”,而HTC Viveport平台和SteamVR现在颇有点“各玩各的”的意思,毕竟后者不仅仅支持HTC Vive,同样给HTC的最大竞争对手之一——Oculus做嫁衣。

从HTC最近极力推动Viveport、Viveport Arcade和Viveport M这些HTC平台来看,其发展重心已经完全放在自家的Viveport平台上,SteamVR将来也许只是众多的分发渠道之一。因此,双方“你侬我侬”的合作关系能否延续下去,也是非常微妙的。

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责任编辑:freeAll
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